Cinq amis ont pris la même photo tous les cinq ans et c’est émouvant.

En 1982, cinq amis qui venaient de terminer leurs études secondaires ont pris une photo. C’était un souvenir débile, spontané et amusant. À l’époque, ils ne savaient pas qu’ils recréeraient la même photo pendant plus de trente-cinq ans.

La série d’images du quintette a inspiré des milliers de personnes à travers le monde et a fait pleurer beaucoup de monde. Mais la plupart des téléspectateurs avaient des questions. Comment ont-ils fait ? Qu’est-ce qu’il y a dans ce bocal que Belves tient au hasard ? Poursuivez votre lecture pour découvrir l’histoire émouvante d’une amitié de toute une vie.

Leur première photo (1982)

the five friends' first photograph in 1982
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Le jour de l’indépendance de 1982, cinq amis – John Dickson, John Wardlaw, Mark Rumer-Cleary, John Molony et Dallas Burney – ont pris une photo près de la frontière Oregon-Californie. Ils étaient dans une cabane au bord d’un lac quand ils ont décidé de prendre une photo devant les montagnes.

Sur la photo, tous les amis ont des expressions sombres. Les trois Johns sont torse nu, et l’un d’eux tient un bocal mystérieux. Et oui, ces détails sont devenus essentiels plusieurs années plus tard.

Leur histoire a commencé bien avant avec la tragédie

another photo that the five friends copied throughout the years
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L’amitié entre ces cinq garçons de Santa Barbara High School a commencé bien avant leur première photo. En 1977, John Wardlaw (Wedge) et quelques amis sont allés voir Star Wars en ville. À leur insu, un cerf-volant dans les contreforts s’est emmêlé dans les lignes électriques, provoquant l’incendie de Sycamore. L’incendie a détruit 250 maisons, dont celle de Wedge.

« Nous avons loué une maison juste à côté de la famille Dickson », a dit Wedge à CNN. C’est alors que Wedge et John Dickson (JD) sont devenus amis.

Comment ils se sont liés sur les films Super 8

two friends playing a board game
Facebook/Five Year Photos
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Wedge et JD partageaient un intérêt commun : créer des films Super 8. Leurs courts métrages présentaient toutes sortes de testostérone, y compris des combats de ninjas, des histoires de guerre et un peu de science-fiction. « Nous avions un intérêt mutuel », se souvient JD. « Nous cinq, les amis, on a tous été en eux à un moment ou à un autre. »

Par leur amour du cinéma, JD et Wedge se sont liés d’amitié avec John Molony (Belves), Mark Rumer-Cleary (Kram) et Dallas Burney (Sallad). Sallad a dit que ces films « nous tenaient à l’écart des problèmes d’adolescents ».

La cabane où ils retournaient tous les cinq ans

John Warlow feeding a deer at the cabin in Copco Lake, CA
Facebook/Five Year Photos
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Les cinq photos d’amis ne dépendaient pas seulement de poses ; elles ont été prises à un endroit particulier. Lors de leur première photo en 1982, les amis étaient en route pour Copco Lake, en Californie. Le grand-père de Wedge y avait construit une cabane Lindal Cedar Home en 1970, que les amis surnommaient « la cabane ».

Avec trois chambres à coucher, un sous-sol et un loft, la cabane était l’endroit idéal pour les amis en été. Ils visitaient souvent la cabane pour y tourner d’autres films.

Comment un voyage d’été est devenu une tradition de toute une vie

the five friends messing around in their cabin at Copco Lake
Facebook/Five Year Photos
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Pour le 4 juillet 1982, les amis sont montés à la cabane. JD leur a recommandé de prendre une photo devant la vue de la montagne. Il a sorti son appareil photo 35 mm et ils ont pris une pose désemparée sur une balustrade de pont avec les montagnes et le lac derrière eux. C’est devenu leur photo de référence pour les années à venir.

Bien que JD ait d’abord présenté l’occasion de prendre une photo, Wedge a finalement décidé de recréer la photo cinq ans plus tard. A partir de ce moment, Wedge apportait la caméra à chaque fois pour qu’ils puissent recopier la photo.

Leur deuxième portrait (1987)

The friends' second photo in 1987
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En 1987, le gang s’est de nouveau rendu au lac Copco et a décidé de recréer sa photo originale. Ils se sont assis dans le même ordre, de gauche à droite : Wedge, Kram, Sallad, Belves et JD. Cependant, ils ont commis une erreur technique. Sur la photo de 1987, l’épaule de Wedge n’était pas derrière celui de Kram comme dans l’original. Ils corrigeront plus tard cette erreur dans photoshop.

Sinon, leur photo était parfaite. Les mêmes hommes torse nu, le même bocal mystérieux. En parlant de ça, vous vous posez probablement des questions sur le pot mystérieux.

Ouais, c’est quoi ce bocal ?

the five friends' jar with a photo and a cockroach
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Lors du premier voyage du gang en 1982, ils ont trouvé un cafard et en ont fait leur mascotte. Ils ont mis leur mascotte dans un bocal avec des bonbons au caramel. « Pour une raison ou une autre, nous pensions qu’il pourrait se sentir seul », écrivent les amis sur leur site Web. « On a découpé une photo de l’acteur Robert Young… dans une pub pour un café et on l’a mis dans un bocal. »

En conséquence, la photo des cinq amis montrait Belves tenant son pot de cafards -Robert-Young. C’est un geste emblématique que le groupe aurait à imiter dans les photos à venir.

Personne n’avait prévu leur troisième photo

five photo friends with two women in a picture in a newspaper
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En 1992, les cinq amis sont retournés au lac Copco avec des inconnus. Ils se sont rendus à la cabane à une autre époque de l’année pour poursuivre leur série de films Super 8. Le groupe travaillait sur un long métrage intitulé You Only Die Once (tu ne meurs qu’une seule fois). C’était une parodie de James Bond, avec un personnage appelé Lames Blond Double O Zero.

Lors de ce voyage, les amis ont décidé de prendre leur troisième photo. Aujourd’hui, leur projet You Only Die Once est disponible en location sur DVD via Netflix.

Leur troisième photo (1992)

The friends' third photo in 1992
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Dans leur troisième photo des cinq amis, le groupe a bien reflété leur photo originale. Comme beaucoup de leurs portraits ultérieurs, Belves tient un pot vide. Il serait trop difficile d’attraper un nouveau cafard tous les cinq ans, après tout.

Contrairement aux photos précédentes, les trois Johns portent des chemises. C’est peut-être à cause du temps nuageux et du manque d’ensoleillement habituel. Une uniformité qu’ils ont présentée ici, et ce n’est pas la dernière fois, c’étaient leurs expressions neutres.

Pourquoi ont-ils l’air si sévères ?

three of the five friends at Copco Lake, California
Facebook/Five Year Photos
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Au fil des ans, les spectateurs ont demandé aux cinq amis pourquoi ils ont choisi de paraître de cette façon. Même les hommes sur les photos ne savaient pas pourquoi ils ont décidé d’avoir des expressions sombres et mystérieuses. “Je suis sûr qu’on pensait tous qu’on était vraiment cool”, a plaisanté Wedge.

Il est possible qu’ils essayaient d’imiter des albums de groupes des années 1980. Quoi qu’il en soit, les expressions ajoutaient un autre détail que le gang devait copier. Plus tard, ils n’ont pas tous suivi.

Leur quatrième photo (1997)

The friends' fourth photo in 1997
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En 1997, les amis se sont retrouvés dans leur cabine habituelle pour prendre leur photo habituelle. Cependant, ils ont commencé à devenir paresseux avec l’imitation. Dallas souriait dans cette photo particulière, et tout le monde n’était pas aussi bien rangé que l’original.

Après cela, Wedge a créé une série de lignes directrices pour refléter fidèlement la photo de cinq ans. Il a passé beaucoup de temps à s’assurer que chaque épaule, bocal, paire de lunettes de soleil et chapeau était en ordre, au grand impatience de ses amis.

Comment ils sont restés amis si longtemps

the five friends holding prints of their older photos
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Aucune amitié ne survient sans querelles, et les cinq amis ne font pas exception. Malgré cela, Kram a déclaré à CNN qu’aucune bagarre majeure n’avait éclaté. « À part deux mecs qui se sont énervés l’un contre l’autre pendant trois mois un peu après le lycée, a clarifié Kram, ça n’a pas duré. »

À un moment donné, les amis ont presque rompu leur tradition quinquennale. Ils ont envisagé de prendre la photo avant cinq ans, mais n’ont pas pu à cause de Kam.

Ça n’arrivera pas sans tout le monde

the friends almost took an early picture
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Quand les gars se sont tous fait poser pour prendre la photo « de bonne heure », Mark a tout simplement refusé. « Mark a refusé d’être sur la photo », raconte JD. « Nous étions tous assis dehors et il ne voulait pas sortir. »

Voici la photo résultante. Tous les gars sauf Kram sont sur la balustrade et prêt. Comme vous pouvez le constater, il manque plusieurs autres éléments à ce portrait. Ce bocal très important, d’abord.

Et les images n’étaient pas leur seule tradition

photo of friends playing cards in the cabin
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Lorsque le grand-père de Wedge s’est décédé, la cabane est devenue sa maison familiale. Cette transition s’est produite avant même que la première photo ne soit prise et a permis au quintette de créer une tradition qui dure depuis des décennies. En plus de poser pour la caméra, les amis jouaient aussi du Pink Floyd et Rush, comme ils le faisaient en 1982.

Wedge se souvient que le groupe n’a jamais bu d’alcool à la cabine, à une seule exception près. Le grand-père de Wedge y gardait des bouteilles de whisky vieillies, que le groupe buvait à l’occasion.

C’étaient des bouteilles de whisky ridicules

Wedge holds two of the boar shaped bottles
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Le whisky dans la cabine était conservé dans une carafe à décanter Ezra Brooks de 1969 en forme de sanglier rouge, la mascotte Razorback de l’Arkansas. Wedge dit que la bouteille originale est toujours en sa possession, bien que vide maintenant, et qu’il les collectionne maintenant.

Il a partagé cette photo débile de lui-même tenant deux des bouteilles et portant l’expression grimaçante du groupe (et un superbe t-shirt Copco Lake). On voit bien qu’ils aiment s’amuser.

Leur cinquième photo (2002)

The friends' fifth photo in 2002
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Au fil des siècles, les cinq amis ont planifié avec soin leurs photos tous les 5 ans. Cependant, cela n’a pas empêché les amis de faire quelques erreurs.

Le problème le plus flagrant de la cinquième photo est que Sallad a accidentellement souri. C’était une erreur pour laquelle ses amis ne cessaient de le taquiner. De plus, Belves a oublié de porter des lunettes de soleil ; elles ont été photoshoppées plus tard. Le pot géant de Belves était une blague délibérée

Finalement, ils ont dû adopter les appareils photo numériques.

the friends using a digital camera to take their traditional photo
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Au début des années 2000, les caméras de cinéma se sont démodées. Le groupe a choisi d’utiliser un appareil photo numérique, avec des avantages et des inconvénients. « Il a fallu 30 secondes pour prendre l’original. Maintenant, il faut une demi-heure pour prendre une photo parce qu’elle doit être parfaite », se plaint Wedge.

Beaucoup plus tard, Wedge a acheté un D800 avec vidéo assistance pour imiter l’apparence de l’image originale. Pour leur sixième photo, cependant, la photo numérique a été prise avec un appareil photo D70.

Leur sixième photo (2007)

The friends' sixth photo in 2007
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Après s’être amusés avec le bocal ridiculement grand cinq ans plus tôt, les cinq amis ont décidé d’imiter l’image originale aussi fidèlement que possible. Les Belves portaient des lunettes de soleil, tout le monde avait l’air abattu, et ils ont même ajouté un bonbon au caramel dans le pot. Comme sur la photo précédente, tout le monde portait des chemises.

Des années plus tard, les fans sur leur site Web les accusaient d’avoir échangé des photos, car ils avaient l’air plus jeunes dans leur photo de 2007. La vraie raison de cette apparence différente était que plusieurs des gars avaient perdu du poids. Et l’un d’eux a teint ses cheveux, selon Wedge.

Voici le moment où les gens commencent à prêter attention

the five friends on the news
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C’est à peu près à cette époque que les photos de cinq ans ont commencé à faire leur tournée sur Internet. Personne ne s’attendait à ce que la tradition des amis se répande.

Leur amitié et leur espièglerie de longue date avaient fait vibrer tout le monde. « Nous avons reçu beaucoup de courriels de gens qui ont écrit qu’ils ne pouvaient pas croire que nous étions restés amis aussi longtemps », rapporte JD.

Mais plus le temps passait, plus il devenait difficile de se rencontrer

three of the five friends sitting around in their Lake Copco cabin
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Alors que les cinq amis poursuivaient leur carrière, un seul est resté à Santa Barbara. C’était JD, qui dirigeait le site touristique de la ville. Sallad a déménagé à Antioche, en Californie, pour enseigner en troisième année. Kram et Wedge vivent tous les deux en Oregon pour l’ingénierie et la photographie. Belves a déménagé jusqu’à la Nouvelle-Orléans pour travailler comme photographe.

Malgré le fait qu’ils vivaient dans des États différents et qu’ils occupaient des emplois distincts partout au pays, les cinq amis ont quand même fait l’effort de se retrouver à Copco Lake.

Leur septième photo (2012)

The friends' seventh photo in 2012
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Peu importe la distance que les amis ont dû parcourir en voiture, ils sont tous arrivés pour leur photo de 2012. Au moins, Kram n’a pas eu à conduire toute la nuit pour s’y rendre comme en 2007.

Le jour, ils étaient tous en position avec un bonbon au caramel et une photo de Robert Young dans leur bocal. Quand ils ont pris la photo, les amis ne s’attendaient pas à ce qu’elle se répande comme elle l’a fait.

Comme du jour au lendemain, ils sont devenus un phénomène international

The friends' photos in Museum fur Kommunikation in Frankfurt, Germany
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« Je n’arrivais pas à croire le nombre de réactions (en 2012) à notre photo », a déclaré M. Belves plus tard. Comme du jour au lendemain, l’histoire du groupe a paru dans des magazines et des pages web du monde entier. « J’ai eu un ami en Suède qui m’a fait savoir que nous faisions la une de son journal, » dit JD.

Leurs photos sont même devenues une exposition d’art au musée de la Kommunikation à Francfort, en Allemagne, en 2018. Les huit photos ont été rangées dans l’ordre chronologique pour que les invités puissent les consulter.

La gloire des amis les a menés à de grandes vedettes

the five friends on The Today Show with Matt Lauer
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Au plus fort de la frénésie « Photos cinq ans », NBC a fait venir le groupe sur The Today Show. Les amis sont allés à New York pour parler à Matt Lauer. Ils ont également été présentés sur KGW Portland et Sunrise sur 7 Australia en 2012, et en 2017 ont été sur un reportage Inside Edition.

Plus tard, Wedge a révélé qu’ils avaient dû refuser des entrevues avec CBS, Fox et ABC, entre autres.

Rencontre avec The Fierce Five

Five Year photo guys meet the Fierce Five
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Lors de leur voyage à New York pour The Today Show, le groupe a rencontré un autre quintette emblématique : les Fierce Five. L’équipe de gymnastique artistique a remporté la deuxième médaille d’or par équipe pour les États-Unis lors des Jeux olympiques d’été de Londres en 2012.

Les membres de l’équipe Fierce Five étaient Aly Raisman, Gabby Douglas, Kyla Ross, Jordyn Wieber et McKayla Maroney. Les cinq amis sont montrés ici en train de rencontrer la célèbre équipe olympique.

Leur huitième photo (2017)

The five friends' eighth photo in 2017
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Quelques interviews plus tard, les amis se sont retrouvés pour leur photo traditionnelle de 2017. Cette photo marquait leur 35e anniversaire. En l’honneur de leur participation au Today Show, ils ont mis une photo de Matt Lauer dans le pot.

Pour la première fois depuis 1987, les trois Johns étaient torse nu. De toutes les photos, cette photo imite le plus fidèlement l’image originale : chapeau, lunettes de soleil, bocal et bonbons sont tous dans leur position la plus correcte.

Cependant, tout le monde n’a pas trouvé ses images attachantes…

Wedge editing the group's later photo based on the original
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M. Belves a déclaré à CNN que depuis 2012, les internautes ont répondu avec plus ou moins de respect. “Environ 75 % des réponses étaient élogieuses et aimantes,” explique-t-il, “mais certaines étaient de haine viscérale.”

Les commentateurs ont également posé des questions difficiles, telles que ce qu’ils feront quand l’un d’eux mourra. Les amis répondent toujours avec élégance. “Nous avons pensé qu’une urne pourrait être drôle,” disent les amis sur leur site web, “puisque nous avons le sens de l’humour à ce sujet”.

Au fur et à mesure que la vie continue, ils forment leurs propres familles….

the five friends together at Dallas Burney's (Sallad's) wedding
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Tout comme les amis ont façonné leur propre vie et leur propre carrière, ils ont aussi créé leur propre famille. En 2012, deux des cinq étaient mariés. Par leur photo de 2017, ils y étaient tous. Malgré ça, les conjoints apparaissent rarement lors des prises de photos – ces photos ne parlent que du groupe d’amis d’origine.

À 51 ans, JD et sa femme, Sharon, ont eu un enfant. Jusqu’à présent, c’est le seul ami qui a eu des enfants. “C’était génial”, a-t-il dit à CNN. “Je voulais devenir père depuis longtemps.”

Aujourd’hui, leur aventure continue….

the five friends toasting at the Copco Lake cabin
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En 2019, les amis ont pris huit photos. Les photos capturent leur vie et leur amitié au fil des ans. “Je regarde les photos et je pense aux relations que j’ai vécues, dit JD. “Les alliances vont et viennent si vous regardez de près.”

Pour 2022, le quintette prévoit de faire voter les gens sur la photo qui sera dans le pot. Et maintenant, ils ont un héritier : JD transmettra leur tradition Copco à son fils de deux ans, Jimmy. On les verra en 2022 !

40 ans de photos et vous ne croirez pas à la transformation

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

Nicholas Nixon, un photographe de Detroit, Michigan, connu pour ses portraits et ses documentaires, a commencé une de ses séries de portraits les plus célèbres, The Brown Sisters (les soeurs Brown) , sur un coup de tête. Alors qu’il rendait visite à la famille de son épouse à l’été 1975, il lui a demandé, ainsi qu’à ses trois sœurs, s’il pouvait prendre une photo d’eux ensemble.

La photo ci-dessus a été prise à New Canaan, Connecticut en juillet 1975. Bebe, l’épouse de Nicholas Nixon, avait 25 ans, Heather 23 ans, Laurie 21 ans et Mimi 15 ans. Leur transformation au cours des 40 prochaines années est incroyable.

1977

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

Nicholas Nixon avait 26 ans lorsqu’il a commencé à photographier les sœurs Brown. Il était marié à sa femme Beverly, ou Bebe, comme on l’appelle, depuis trois ans. La photo ci-dessus a été prise à Cambridge, Massachusetts en 1977, deux ans après que Nixon ait pris son appareil photo pour photographier les quatre sœurs.

« La série est née de l’ennui, dit Nixon. “On allait voir les parents de Bebe le week-end. C’était un peu ennuyeux, beaucoup de socialisation, on s’attendait à ce qu’on vienne dîner tous les jours. Par désespoir amical, j’ai dit : ‘Prenons une photo.’

1978

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

Nixon a pris sa première photo de sa femme et de ses sœurs en août 1974, mais il a écarté la photo de groupe parce qu’il pensait que c’était sans intérêt. Le premier portrait à apparaître dans la série est celui de 1975.

Dans sa deuxième année de photographie de ses sujets, il décrit l’utilisation d’un ” certain degré de négociation ” pour obtenir la photo. Deux des sœurs voulaient être au milieu, alors il s’est mis d’accord sur un ordre qui définirait la série. De gauche à droite, les photos montrent Heather, Mimi, Bebe et Laurie. La photographie de 1978 a été prise à Harwich Port, Massachusetts.

1980

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

Nicholas Nixon est un champion de l’utilisation d’un appareil photo grand format, et pour la série de photos, il a choisi un appareil photo de huit pouces sur dix et un film en noir et blanc et s’est tenu à sa décision. Nixon a également utilisé un trépied pour créer les portraits intrigants des sœurs.

La photo ci-dessus a été prise à East Greenwich, Rhode Island, en 1980, cinq ans après le premier portrait de Heather, Mimi, Bebe et Laurie. Bien qu’il ait commencé à photographier les sœurs à l’adolescence et au début de la vingtaine, toutes les quatre ressemblent à des femmes adultes plus matures, mais la série était loin d’être terminée.

1983

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

En 1983, Nicholas Nixon a photographié les sœurs Brown à Allston, Massachusetts. En tant que photographe, Nixon a été influencé par le photographe américain du XXe siècle Edward Henry Weston qui a photographié de vastes ensembles d’objets, des natures mortes, des portraits et des parodies fantasques. Son style photographique est décrit comme étant ” essentiellement américain, et plus précisément californien “.

Nixon a également été influencé par le photojournaliste américain Walker Evans, mieux connu pour son travail pour l’Administration de la sécurité agricole qui a documenté les effets de la grande dépression. Evans a utilisé un appareil photo de huit pouces sur dix pour une grande partie de son travail, tout comme Nixon l’a fait dans cette série.

1985

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

Nicholas Nixon a préféré utiliser des appareils grand format, même si beaucoup de ses pairs ont abandonné les appareils grand format au profit d’appareils plus portables sur film 35 mm. M. Nixon a dit qu’il préférait le format parce qu’il permettait de faire des tirages à partir des négatifs.

Il a dit de son approche : “Quand la photographie est passée à la petite caméra et aux prises de vues rapides, elle montrait des tranches de temps de plus en plus courtes,[contrairement] aux premières photographies où le temps semblait figé. J’aime les plus gros morceaux, moi même. Entre 30 secondes et un millième de seconde, la différence est très grande.” Cette photo des Brown Sisters prise en 1985 à Allston,, dans le Massachusetts, évoque certainement plus d’un millième de seconde.

1987

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Nicholas Nixon
Nicholas Nixon

La série The Brown Sisters a été présentée pour la première fois dans son intégralité sur le stand de la galerie Frankel à Paris Photo. Peu après, elle a été exposée au musée d’art moderne de New York, puis au musée d’art de St. Louis, au musée d’art Fogg de l’université Harvard, au musée d’art Cincinnati, au musée d’art moderne de Fort Worth et au musée national des arts.

La série est également devenue populaire en ligne. Les photographies percutantes abordent plusieurs thèmes : le vieillissement et le passage du temps, la fraternité et les liens familiaux, et le fait de se retrouver, peu importe à quel point nous avons changé. Surtout, la série parle de la puissance d’une bonne idée.

1988

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

La photo de 1988 a été prise à Wellesley, Massachusetts. Les sœurs Brown ont finalement eu le contrôle sur la forme que prenaient les séries de photographies au fil des ans. Chaque année, les quatre sœurs devaient se mettre d’accord sur le choix des photographies.

Alors que certaines photos montrent les sœurs en train de poser côte à côte, d’autres semblent montrer leur proximité, les sœurs Brown se serrant dans les bras, se tenant la main ou s’enroulant autour de l’autre pendant qu’elles se tiennent dans une rangée. Le plus grand pouvoir des images est leur capacité à nous faire imaginer l’histoire derrière la caméra, et à penser à ce qui aurait pu se passer dans les douze mois qui se sont écoulés entre chaque prise de vue.

1990

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Lorsque The Brown Sisters a fait ses débuts en 2014, Nicholas Nixon avait déjà une carrière qui s’est étendue sur plusieurs décennies, en tant que photographe acclamé par la critique. Sa première exposition a eu lieu en 1976, un an après avoir commencé à photographier les quatre sœurs, au musée d’art moderne à New York. L’exposition a été organisée par John Szarkowski.

Avant son exposition personnelle, les premières vues de New York et de Boston prises par Nixon au milieu des années 1970 ont été exposées à la Nouvelle Topographie : : Photographies d’un paysage à l’abri de l’homme à la George Eastman House à Rochester, New York. L’exposition a été saluée comme l’une des plus influentes de la décennie. La photo ci-dessus a été prise 14 ans après sa première exposition personnelle.

1992

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Nicholas Nixon a également eu plusieurs autres succès au cours des deux premières décennies où il photographiait les sœurs Brown. En 1976, 1980 et 1987, Nixon s’est vu décerner le prix de la Bourse nationale de photographie du Fonds de dotation nationale pour les arts. Il a également reçu des bourses Guggenheim en 1977 et 1986.

En plus de The Brown Sisters, Nixon photographiait une autre série célèbre, People With AIDS (Personnes atteintes du sida) . La série, tournée à l’aide d’un appareil photo de huit pouces sur dix, a suivi 16 personnes atteintes du sida au cours de leur maladie sans compromis. Il dépeint des sujets embrassés par leurs enfants, leurs partenaires et leurs parents – de leur porche d’entrée à leur lit d’hôpital – alors que leur corps se réduit. La série a commencé en 1986 et a été recueillie et transformée en livre en 1991.

1994

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Après sa série People With AIDS, Nicholas Nixon a commencé à photographier des écoliers de Boston et des environs pour son livre de photographies, School, publié en 1998. Les images montrent des enfants en train de l’accrocher à la caméra à leur bureau, chuchotant derrière leurs mains, frustrés au tableau noir et croisant consciemment leurs bras sur le ventre.

En même temps, Nicholas Nixon et Bebe ont eu deux jeunes enfants, Sam et Clementine, que Nixon a photographiés. Des photos de cette période ont été rassemblées pour l’exposition Nicholas Nixon: album de famille au musée des beaux-arts de Boston qui comprenait également la série The Brown Sisters.

1999

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Nicholas Nixon a déclaré à Ahorn Magazine qu’il avait décidé de devenir photographe, “le premier jour d’un cours de photographie que j’ai suivi à l’Université du Michigan”. Avant que Nixon ne s’intéresse à la photographie, il était étudiant en anglais et disait avoir été influencé par de nombreux écrivains. Les écrivains qu’il admire sont Willa Cather, Marcel Proust, William Faulkner et Ernest Hemingway.

En plus d’avoir obtenu son baccalauréat en arts de l’Université du Michigan en 1969, Nixon a obtenu une maîtrise en beaux-arts de l’Université du Nouveau Mexique en 1975. Il est également devenu professeur au Collège d’art et de design du Massachusetts en 1975, l’année même où ses célèbres portraits des sœurs Brown ont commencé.

2002

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Lorsque les Brown Sisters de Nixon ont fait leurs débuts au Museum of Modern Art de New York, le photographe a expliqué l’histoire derrière les photos et son choix d’oublier la photo de 1974. « Ce n’est que l’année suivante, l’année de l’obtention du diplôme universitaire de Laurie, la femme de droite, que les choses sont devenues vraiment sérieuses. Et c’est là que j’ai pris le deuxième, et sur un coup de tête, j’ai dit : “Faisons-le dans le même ordre.”.

Il poursuivit : “C’est donc le fait d’avoir deux photos dans la main et l’espace qui les séparait qui m’a donné l’idée que ce serait vraiment intéressant de le faire pour toujours. Alors, je leur ai demandé si on pouvait. Et ils se sont tous moqués de moi et m’ont dit : ‘Bien sûr.’.

2006

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Avec la permission des sœurs Brown, la célèbre série de portraits de Nicholas Nixon se poursuit. Une partie de sa motivation pour prendre les portraits était la chaleur et l’amour qu’il ressentait de la part de la famille de son épouse Bebe au fil des ans.

« En tant qu’enfant unique, c’était vraiment gratifiant et agréable d’être accueilli par cette famille, » explique Nicholas Nixon. « Il y a toujours une eau souterraine d’affection et de soutien. Je regarde la trentaine de photos que j’ai vues et c’est comme s’il s’agissait de mes sœurs. Je sens que je vieillis avec eux. Et je fais partie de leur famille, ils font partie de mon amour. » Le sentiment décrit par Nixon est souvent reflété par les réactions des spectateurs aux photographies.

2008

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Nixon a exprimé sa gratitude à plusieurs reprises pour les sœurs Brown, mais l’une de ses déclarations les plus émouvantes pourrait être celle-ci : « Il y a quatre personnes que je voudrais remercier : les sœurs Brown elles-mêmes. »

« Ces photos sont nées de ma curiosité et de mon admiration pour cette bande de belles femmes fortes qui m’ont d’abord guidé dans leur vie, puis m’ont permis d’essayer de faire une photo, puis m’ont rejoint dans une tradition, un droit de passage annuel », poursuit-il. J’aime mes belles-sœurs, Mimi, Laurie et Heather, et je les remercie de tout cœur pour leur amour et leur patience. Bebe, mon grand amour, ma meilleure amie, est le cœur de ma vie. Quelle chance, quelle reconnaissance. »

2009

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

La photographie de 2009 a été prise à Truro, Massachusetts et représente les quatre sœurs Brown se regardant sérieusement dans l’appareil photo et s’appuyant l’une sur l’autre. Bien que nous ne sachions pas ce qui s’est passé en cette année de leur vie, ils semblent se soutenir mutuellement dans une période difficile.

The Brown Sisters est l’un des sujets les plus simples que Nicholas Nixon a abordés dans sa carrière. Nixon a également photographié des aveugles, des malades et des personnes vivant dans des maisons de retraite au fil des ans. Il a enregistré ses nombreux sujets sur des périodes de plusieurs années afin de faciliter la liaison entre le spectateur et le sujet.

2011

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Ce qui est intéressant dans The Brown Sisters, c’est que le spectateur peut aussi voir Nicholas Nixon devenir photographe pendant quarante ans. M. Nixon dit que son approche a changé depuis.

Il a dit au Daily Beast : « En vieillissant, j’ai l’impression que le » moment présent « s’éloigne facilement et que j’ai besoin de vivre plus pleinement le moment présent, au lieu d’être à mi-chemin ailleurs. J’essaie d’apporter plus d’intensité et de conscience à mon travail, d’honorer un peu plus le présent. » Chaque moment de la vie des sœurs Brown oblige le spectateur à réfléchir sur ce même passage du temps.

2012

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

À l’époque où Nicholas Nixon photographiait les sœurs Brown, des changements majeurs sont survenus dans le monde de la photographie. Le film analogique est devenu plus archaïque et Photoshop est devenu populaire. « Photoshop, c’est un peu comme si quelqu’un conduisait en parlant au téléphone », dit Nixon, « ce qui vous permet de faire quelque chose que vous n’aviez pas été capable de faire auparavant.

Nixon ne semble pas être un fan de Photoshop, expliquant : “Cette distraction obscurcit la fonction de témoin de la photographie, et me rend plus conscient du rôle de la photographie analogique d’être là et d’avoir confiance, depuis le début. Créer cette confiance a toujours joué un rôle important dans la réalisation de portraits intimes pour Nixon.

2013

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Nixon considère aussi The Brown Sisters comme « différentes de tout le reste ». Nixon explique : « Non seulement parce que c’est à long terme, mais aussi parce que mon rôle est collaboratif. Nous définissons ensemble de quoi il s’agit. J’ai toujours ressenti le besoin d’être juste, de retenir la partie la plus persuasive de l’artiste et de me concentrer sur mon rôle de membre de la famille. »

« En rendant hommage à quelque chose de plus important que la photographie, dans le temps, elle aura un sens plus large », poursuit-il. Souvent, le temps passé dans une photo est très bref. » Au lieu de cela, The Brown Sisters honore quarante ans dans la vie de la famille de Nixon.

2014

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Nixon, Nicholas
Nixon, Nicholas

Le portrait final de la série The Brown Sisters a été réalisé en 2014 et montre Mimi, Laurie, Heather et Bebe quarante ans plus âgées que lorsque la série a commencé. Leur incroyable transformation du début de la vingtaine et de l’adolescence à la soixantaine est marquante, mais ce qui pourrait être encore plus frappant est leur lien durable.

La dernière photo a été prise à Wellfleet, Massachusetts et montre les quatre sœurs souriant avec douceur et confiance dans l’appareil photo, en se serrant l’une dans l’autre dans une rangée. Contrairement à la première photo enjouée prise un jour de juillet 1975, ils ont maintenant toute une vie derrière les yeux.