Incroyables découvertes sous-marines anciennes

La découverte d’anciens artéfacts est une possibilité fascinante. Non seulement est-il incroyable d’apprendre nos origines et celle de nos ancêtres, mais ces découvertes nous laissent la tête sur les épaules et on se demande : comment ont-ils construit tout cela ? Comment est-elle parvenue jusqu’ici ? Est-il même possible ?

Bien que nous ne puissions jamais récupérer toutes les histoires perdues lors de naufrage de villes ou à cause de l’élévation des niveaux d’eau, voici quelques-unes des trouvailles que nous avons faites au fil du temps.

Vestiges de la première bataille navale

Photo: National News and Pictures
Photo: National News and Pictures

En 2013, il a été annoncé que les archéologues ont trouvé les tout premiers vestiges de la première bataille navale antique jamais découverte. On pense que cette attaque aurait eu lieu au large des côtes de la Sicile lors de la bataille des îles Egadi, qui était le dernier conflit de la première guerre punique en 241 av.

Un ensemble d’artéfacts datant de 2 000 ans a été découvert au fond de l’océan avec des armes, des béliers, des casques, des armures et des morceaux de navires. Au cours de la bataille, on estime que 50 navires carthaginois ont été coulés par les Romains, tuant plus de 10 000 hommes. Une façon sanglante de conclure la première bataille navale de l’histoire.

La ville submergée de Pavlopetri

Photo: Discovery
Photo: Discovery

Au large des côtes du sud de Laconie en Grèce, il existe une ancienne cité sous-marine datant d’il y a 5 000 ans. Surnommée Pavlopetri, elle est considérée comme la ville submergée la plus ancienne qu’on connait. D’après ce que nous avons découvert, il semblerait que la ville ait été bien construite avec des routes, des temples, des jardins, des entrepôts, des maisons et un système d’eau qui fonctionne.

En 2009, on avait annoncé que la ville s’étendait sur plus de neuf hectares et on croyait qu’elle avait été habitée en 2800 av. On pense que la ville a coulé en 1000 av. J.-C. avec les tremblements de terre et le déracinement des terres. Mais, la ville est toujours si préservée que les archéologues ont pu en créer des modèles 3D incroyablement précis.

La cité égyptienne oubliée d’Héracléion

Photo: Franck Goddio
Photo: Franck Goddio

En 2000, l’archéologue français Franck Goddio a découvert les ruines d’une ville perdue il y a 1 200 ans, avec une équipe de l’Institut européen d’archéologie sous-marine. Les ruines étaient à 30 pieds sous la mer Méditerranée, à Aboukir Bay près d’Alexandrie. La ville était connue par les Grecs comme Héraklion et Thonis pour les Égyptiens. On a découvert qu’elle a servi d’un port d’entrée obligatoire pour le commerce entre la Méditerranée et le Nil.

Des centaines d’artéfacts ont été découverts, dont des sculptures religieuses en pierre de 16 pieds de hauteur, de l’or et des lests d’Athènes. La ville avait coulé à cause d’un tremblement de terre dû au poids des grands bâtiments de la ville sur le sol et l’argile en dessous.

L’ancienne capitale mondiale des épaves de navires

Photo: National Geographic
Photo: National Geographic

Depuis 2015, 22 épaves de la Grèce antique ont été découvertes dans l’archipel de Fourni. Aujourd’hui, l’archipel de Fourni est un ensemble de petites îles dont seulement deux sont habitées. Mais dans le passé, c’était l’un des endroits les plus établis du commerce maritime.

Les douzaines d’épaves datent de 480 à 700 av. J.-C., et même jusqu’au XVIe siècle, et ont donc mérité le titre de « l’ancienne capitale mondiale des épaves ». Les artéfacts recueillis ont aidé les historiens à mieux comprendre l’évolution de la voile et la vie des marins il y a des centaines d’années.

L’épave de l’Hanneke Wrome

En 2015, il a été annoncé qu’une équipe de plongeurs archéologues, assistée du chercheur de naufrage le plus expérimenté de Finlande, Rauno Koivusaari, a découvert les épaves de l’Hanneke Wrom, un navire du XVe siècle. L’Hanneke Wrome était l’un des deux navires en voie vers l’Allemagne lorsqu’ils ont coulé au large des côtes de Finlande avec 200 personnes à bord.

Selon des documents historiques, il transportait un chargement de 200 colis de tissu, 1 200 tubes de miel, 10 000 pièces d’or et des bijoux dont la valeur était de quelque 150 millions $. En se basant sur les débris récupérés, l’équipage est certain qu’ils étaient à bord de l’Hanneke Wrome. Ils estiment que l’or devrait être récupéré.

L’épave d’Anticythère

Photo: Smithsonian Magazine
Photo: Smithsonian Magazine

En 1900, un navire, aujourd’hui connu comme l’épave d’Anticythère, a été découvert par un groupe de pêcheurs d’éponges au large de la côte ouest d’Anticythère (une petite île grecque située entre la Crête et le Péloponnèse). On estime que le navire a coulé alors qu’il naviguait de l’Asie Mineure à Rome vers 60 av.

L’épave du navire tenant de nombreux artéfacts tels que des bijoux, des statues de bronze, de la verrerie et bien encore plus. Parmi ces artéfacts on a trouvé le mécanisme Anticythère qui pouvait prévoir les éclipses et montrait le mouvement du soleil et des autres planètes. Bien que le navire soit connu depuis plus de 100 ans, les archéologues disent qu’il en reste encore beaucoup à découvrir.

Des excréments humains surprenants

Photo: Tallahassee Democrat
Photo: Tallahassee Democrat

À plusieurs reprises entre 1983 et 1997, on a exploré un gouffre dans la rivière Aucilla, en Floride, sans rien découvrir qui se démarque, sauf une défense de mastodonte avec des coupures qui semblaient humaine. Les archéologues ont estimé que la région ne valait pas la peine d’être examinée encore plus à cause de son état et le manque d’artéfacts.

Cependant, entre 2012 et 2014, de nombreux artifices fabriqués par les humains ont été révélés, dont des outils en pierre, des os et un couteau primitif. Cela voulait dire que des humains avaient habité la région 1000 ans plus tôt qu’on le pensait. Les retrouvailles datent de plus de 14 550 ans. Il a été conclu que le gouffre n’était rien de plus qu’un petit bassin à l’époque quand les pionniers s’y étaient installés.

Un ancien champ de bataille au large des côtes

Photo: National Geographic
Photo: National Geographic

En 2015, une équipe internationale d’archéologues pensait avoir trouvé l’île qui hébergeait l’ancienne ville de Kane. Située à l’est de la mer Égée, elle aurait également été le lieu de la bataille d’Arginusae entre les Spartiates et les Athéniens en 406 av. J.-C., à la fin de la guerre du Péloponnèse.

Les îles Arginusae, maintenant les îles Garip, ne sont qu’à quelques centaines de mètres de la Turquie. Ils font une troisième île que l’on croyait être celle habitée par Kane. On a également découvert que l’île était peut-être reliée à la péninsule par un pont sur terre pendant l’Antiquité, mais qui aurait été emportée par l’érosion.

Une fille a découvert une épée datant de 1500 ans au fond d’un lac suédois

Lyra3141 / Twitter
Lyra3141 / Twitter

Saga Vanecek passait une journée ordinaire quand elle a découvert quelque chose d’incroyable. La fillette de 8 ans cherchait des rochers près de la cabane de sa famille en Suède du Sud quand elle a trouvé une épée mesurant 33 pouces.

Saga a repéré l’arme, l’a suspendue en l’air et a crié : « Papa, j’ai trouvé une épée ! » Cette découverte a mis Saga sous les feux de la rampe et maintenant, les gens l’appellent la « Reine de Suède » et la « Reine du Nord ». L’épée, qui est faite de bois, de cuir et de métal, aurait environ 1 500 ans et daterait de l’ère viking. Elle est présentement au Smithsonian.

Ruines turques anciennes dans le lac Van

Photo: Mother Nature Network
Photo: Mother Nature Network

En 2017, une forteresse sous-marine a été découverte lors d’une plongée archéologique dans le lac Van, en Turquie. Le lac est de couleur bleu foncé et est très populaire comme attraction touristique. Donc la plupart des gens étaient surpris. Le site archéologique s’étend sur environ un kilomètre. Les murailles visibles du château mesurent entre 10 et 13 pieds.

On suppose que ces ruines datent d’environ 3 000 ans et qu’elles ont probablement été construites à l’époque de l’âge du fer urartien et que le lac Van en était un pôle. On croit que l’élévation du niveau du lac a fini par submerger la ville. L’inscription rupestre, la plus ancienne trace qu’on ait retrouvée se trouve dans le lac.

Sac Actun

Une exploration d’un gouffre inondé dans la péninsule du Yucatán au Mexique, connu comme Sac Actun, a mené à des découvertes intéressantes. Le gouffre est un cénote, qui veut dire une fosse naturelle résultant de l’effondrement du socle calcaire qui expose les eaux souterraines en dessous.

Certains croyaient que cénote est maudit et hanté par une légende locale très ancienne. Les archéologues ont découvert qu’il y avait deux chambres reliées entre elles, et des os humains éparpillés sur le sol. Les crânes étaient allongés, une coutume qui était pratiquée pour les jeunes enfants dans les temps anciens. Cette découverte a mené les archéologues à croire que le cénote n’était pas un site sacrificiel, mais un cimetière pour les victimes de la peste.

La figure de proue d’un navire Danois

En 2015, on a élevé des profondeurs une figure de proue du XVe siècle trouvé sur le navire de guerre danoise Gribshunden., Le Gribshunden était au fond de la mer Baltique depuis 1495. La figure de proue était destinée à effrayer les ennemis en forme de monstre marin avec un visage de dragon, des oreilles de lion, et un humain dévoré dans sa bouche.

Les figures de proue étaient utilisées comme moyen d’identifier les différents vaisseaux sans qu’il soit nécessaire de lire ou d’écrire. Ce navire a servi de porte-drapeau pour la flotte royale du roi Hans du Danemark avant de prendre feu au large des côtes de la Suède. Il a demeuré au fond de la mer jusqu’a sa découverte aux années 1970, et son identification en 2015.

En 2001, des scientifiques marins ont découvert des vestiges à plus de 120 pieds sous l’eau dans le golfe de Cambay, au large de la côte ouest de l’Inde. Ils ont conclu que ces vestiges provenaient de l’ancienne ville sainte de Dwarka, qui est maintenant l’un des sites sous-marins les mieux documentés de l’Inde. Ils ont découvert un grand nombre de structures de pierre dispersées. On dit que c’est la ville de mythe hindi.

Les archéologues ont ainsi pu conclure que Dwarka était l’un des centres commerciaux les plus fréquentés de la côte ouest de l’Inde ancienne et que les vestiges remontent aux périodes historiques et médiévales. Cela voudrait dire que la ville existait bien avant son emboutissage.

Le Monolithe du banc de Pantelleria Vecchia

En 2015, en cartographiant les fonds marins autour de la Sicile, les chercheurs ont découvert un monolithe de plus de 39 pieds. Il se trouvait au fond de la Méditerranée, dans une zone appelée banc de Pantelleria . Les chercheurs ont ensuite envoyé des plongeurs, mais ont appris que le monolithe était brisé en deux. Il y a de nombreuses preuves que ce monolithe a été bâti par homme, il y a environ 10 000 ans.

Parce qu’il y avait trois trous de même diamètre et que la pierre ne concordait pas avec les roches du fond de l’océan, on en a déduit que les trous étaient très probablement utilisés pour ranger les torches et servir de phare, il y a des millénaires.

Les ruines de Yonaguni

En 1985, un monument de 600 pieds de largeur et de 90 pieds de hauteur a été découvert au large des côtes du Japon par une agence de voyages de plongée. Une fois le monument examiné, on a estimé qu’il existait environ 10 000 ans avant notre ère, soit plus de 5 000 ans avant la construction des premières pyramides en Égypte.

Certains prétendent que la structure est un fragment de grès que les humains ont modifié lorsqu’il était encore au-dessus de l’eau. Cela expliquerait les coupures rectangulaires et les hiéroglyphes non identifiables. D’autres, cependant, croient qu’il s’agit d’une formation naturelle formée par les séismes et que la roche est tout juste égratignée.

La structure en mer de Galilée

Photo: Huffington Post
Photo: Huffington Post

En 2003, on a découvert une structure sous-marine en forme de cône dans la mer de Galilée, composée de morceaux de galets et de blocs de basalte. Elle pesait environ 60 000 tonnes, s’élevait à 32 pieds de hauteur et avait un diamètre d’environ 230 pieds. On dirait une formation pyramidale géante empilée les unes sur les autres, sans ordre particulier.

Il a été confirmé qu’il s’agissait d’un ouvrage artificiel. On croit qu’il a originellement été construit sur terre, mais qu’il a finalement été englobé par la mer. Les chercheurs ont également conclu que la structure remonterait à plus de 4 000 ans et qu’elle est datée du troisième millénaire avant notre ère. Cependant, ils ne sont pas certains de sa fonction.

Le Sphinx Caché

En 2014, en examinant une épave près de la côte des Bahamas, une équipe d’archéologues sous-marins est tombée sur un artéfact dont ils ne s’attendaient pas. Ils ont trouvé sous l’eau une statue qui ressemblait au Grand Sphinx égyptien. L’historien Jack Neilson note que « sa construction confirme incontestablement que la statue est d’origine moyen-orientale » et très probablement directement d’Égypte.

L’analyse chimique du monument a montré qu’il a été prélevé presque définitivement près de Wadi Rahanu, une région égyptienne connue pour ses carrières en 3500 av. On n’a jamais résolu comment le monument s’est retrouvé sous les eaux il y a plus de 2 500 ans.

Une cabane en pierre au fond du lac Michigan

En 2007, Mark Holley, professeur d’archéologie sous-marine à l’Université Northwestern du Michigan, et son collègue Brian Abbot, ont fait une découverte intéressante en examinant des épaves de navires dans le lac Michigan. À l’aide d’un sonar, ils ont trouvé une rangée de pierres qui ne semblaient pas être à sa place et ont envoyé des plongeurs pour fouiller.

Les plongeurs ont trouvé une cabane en pierres dans le fond d’un lac sans relief ainsi que des traces d’un mastodonte creusé en l’une des pierres, un animal que l’on croyait disparu depuis 10 000 ans. Bien qu’il n’y a pas encore de preuves exactes, une enquête est en cours. Les scientistes croient qu’il vaudrait la peine d’au moins analyser les pierres.

L’épave d’Uluburun

En 1982, le pécheur d’éponge Mehmet Çakir a découvert l’épave de l’Uluburun, une épave de l’âge du bronze récent, au 14e siècle av. Il a pu identifier l’épave parce que, comme la plupart des pêcheurs d’éponge, il avait été entrainé par l’Institut d’Archéologie nautique à les repérer.

L’épave a été découverte près de la rive du Grand Cap, au sud-ouest de la Turquie. Ils ont ensuite fait onze expéditions successives qui ont duré des mois entre 1984 et 1994, totalisant 22 413 plongées. Cela a permis de découvrir certains des plus incroyables artifices de l’âge du bronze jamais trouvés dans la Méditerranée.

Premier centre de production d’huile d’olive

Au large de la côte de Haïfa en Israël, on a découvert un vieux puits datant de 7 500 ans, ainsi que les vestiges de ce qui parait être un village Néolithique. Les artéfacts remontent à un village prémétallique et prépoterie qui est maintenant à 16 pieds sous l’eau en raison de l’élévation du niveau de la mer au cours du temps.

Cette découverte permet de mieux comprendre comment les sociétés préhistoriques travaillaient, commerçaient et utilisaient leur environnement pour survivre. Sur ce site, ils ont également découvert des milliers de noyaux d’olive broyés. Ça pourrait être la première technologie de production d’huile d’olive du monde.

Découverte d’une épave d’un navire d’invasion mongolien

Photo: Archaeology Magazine
Photo: Archaeology Magazine

Au XIIIe siècle, le petit-fils de Ghengis Khan, Kublai Khan, a dirigé les Mongols dans une tentative d’invasion contre le Japon deux fois en 1274 et 1281 apr. J.-C. Pourtant, les tentatives ont été futiles, car dans les deux cas, les flottes ont été détruites par des typhons violents.

Puis en 2014, un des navires mongols a été découvert au large des côtes de l’île de Takashima et de la préfecture de Nagasaki. Le navire a été retrouvé à 45 pieds sous l’eau à l’aide d’un sonar. Les plongeurs ont découvert que le navire était relativement bien préservé. Il leur a permis de mieux comprendre les objectifs du navire ainsi que la voie en général a cette époque.

Le royaume perdu de Cléopâtre

Le royaume perdu de Cléopâtre, situé dans les eaux d’Alexandrie, en Égypte, a été caché du monde pendant 1 600 ans. Une équipe d’archéologues marins, dirigée par le Français Franck Goddio, a commencé à fouiller l’ancienne ville en 1998. La ville aurait été submergée par plusieurs tremblements de terre et raz-de-marée qui avaient ravagé la région.

Il est choquant de constater que plusieurs artéfacts sont restés pour la plupart intacts au moment de la découverte. Parmi les découvertes se cachaient les logements royaux de Cléopâtre. Le palais de l’océan abritait également des épaves, des colonnes de granite rouge et des statues de la déesse Isis. Un sphinx a également été retrouvé alors que les plongeurs continuaient à explorer.

Port Royal, Jamaïque

Port-Royal était autrefois surnommée la « Ville la plus méchante du monde » en raison de la propagation de la piraterie, de la consommation d’alcool (principalement du Rhum) et de la prostitution qui suffisait à parer à toute attaque des pirates. En 1692, une partie de Port-Royal a coulé dans la mer après qu’un tremblement de terre a secoué la région. 13 acres de la ville ont coulé 50 pieds dans le port de Kingston, où elle se trouve encore aujourd’hui.

En 1981, les archéologues ont commencé à étudier la ville perdue grâce au programme d’archéologie nautique de l’université A&M du Texas. Les chercheurs ont déterré divers documents historiques, des artéfacts organiques et d’un tas de débris d’architecture.

Baiae et Portus Julius en Italie

Comme de nombreuses villes disparues dans le passé, Baiae a été perdue aux yeux du monde pendant des siècles après avoir sombré dans l’océan. L’ancienne ville romaine, qui surplombe la baie de Naples, a été construite sur une plaine volcanique qui a entrainé son instabilité structurelle. La ville abritait de Romains riches et des empereurs qui séjournaient dans de villas luxueuses.

La ville était également rattachée à Portus Julius, la plus grande base navale de l’Empire romain. La ville était l’équivalent romain de Las Vegas, une destination hédoniste pour les membres les plus élites de la société. Vous pouvez visiter la ville aujourd’hui en bateau à fond de verre, en tournée de snorkeling et en plongée sous-marine qui vous offrent des expériences uniques.

La faille de Silfra

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Une crevasse géante dans l’océan peut paraître aujourd’hui fascinante, mais la faille du Sifra est unique pour plusieurs raisons. Premièrement, c’est une faille d’eau douce qui sépare les plaques nord-américaine et eurasienne. Deuxièmement, la crevasse continue de se séparer à la vitesse de 2 cm par an. Cela veut dire que l’Amérique du Nord et l’Europe se dirigent chacune dans une direction différente.

Enfin, la faille abrite certaines des vues sous-marines les plus uniques et les plus étonnantes. Si vous êtes un plongeur certifié et que vous êtes à la recherche d’une aventure unique que peu de gens peuvent vivre, pensez-y à un voyage le long du Sifra.

Anomalie de la mer Baltique

Cette représentation artistique de l’anomalie de la mer Baltique montre une découverte sous-marine qui a conduit à quelques théories fascinantes. Une image sonar prise l’été 2011 par Peter Lindberg, Dennis Åsberg et leur équipe suédoise de plongée « Ocean X » ont dévoilé un objet d’origine « non naturelle ». Les journaux tabloïdes ont rapidement prétendu que les hommes avaient trouvé un ovni englouti.

Des scientistes ont émis l’hypothèse que l’anomalie de la mer Baltique est une formation géologique naturelle. De petits échantillons de la formation ont révélé la présence de granite, de gneiss et de grès. On a également découvert un seul morceau de roche volcanique. Malgré leurs conclusions, certains pensent encore que la formation pourrait être celle d’un sous-marin allemand secret qui avait coulé des années auparavant.

Le « Cercle Mystère » du Japon

Lorsque le photographe japonais Yoji Ookata a plongé à 80 pieds sous la mer dans le sud du Japon, il ne s’attendait pas à découvrir « le cercle mystère ». Comme nous l’avons appris d’autres exemples, les théoriciens du complot ont été les premiers à proclamer que les cercles sous-marins avaient été créés par des ovnis.

On a découvert plus tard qu’un petit poisson avait créé les formes. Les chercheurs ont découvert que le poisson-globe japonais forme des cercles lors de son rite de reproduction. Le poisson-globe utilise également le motif géométrique pour aider à protéger ses œufs. Peu importe la façon dont la forme a été réalisée, cette découverte majeure est encore à l’étude par les océanographes.

Une rivière sous-marine géante dans la mer Noire

Les rivières ne se trouvent pas seulement au-dessus du niveau de la mer. Les chercheurs cartographiaient la mer Noire lorsqu’ils ont découvert une rivière sous-marine avec ses propres arbres feuilletés, des chutes d’eau et toute une série de formations naturelles. Si le fleuve n’était pas sous-marin, il serait le sixième plus grand fleuve du monde par son volume.

Pour relativiser cette découverte, cette rivières est 350 fois plus grande que la Tamise et 10 fois plus grande que le plus grand fleuve d’Europe. La nature a une façon de nous fasciner et les rivières sous-marines pourraient être l’une des plus belles découvertes.

Château de Loki

Découvert en 2008, le château de Loki n’a rien à voir avec la mythologie de Thor ni même avec un château. Le château de Loki possède plutôt cinq cheminées hydrothermales actives situées entre le Groenland et la Norvège. La structure unique abrite d’énormes dépôts métalliques et au moins 20 nouvelles espèces animales qui se gardent au chaud grâce aux cheminées dont la température peut atteindre 320º C.

Le gouvernement norvégien a été ébahi par cette découverte et s’est efforcé de décider si les entreprises sont en mesure d’exploiter les métaux de la région. L’une des possibilités est que la région soit transformée en parc national, un peu comme à Yellowstone. Espérons que la découverte sous-marine ne changera pas avant de nombreuses générations.

Le continent perdu de Mu

Kihachiro Aratake a découvert le « Continent perdu de Mu » en 1987. En fait, ce n’est pas sûr si c’était vraiment « le continent perdu. » Mu est censé être une terre toute comme l’Atlantide. On pense que toute la population de Mu a été forcée de fuir la région suite à une catastrophe naturelle qui a rapidement coulé le continent. Les chercheurs pensent que les citoyens de Mu sont ceux qui ont fondé les civilisations comme celles de l’Égypte et de la Méso-Amérique.

Aratake a trouvé diverses ruines sous-marines à 20 pieds sous la surface de l’eau. Une tribune pour les dieux de mer trouvée se composait d’une base de 250 pieds et se trouvait à 100 pieds sous la surface de l’océan, tout en s’élevant à une hauteur de 80 pieds. Les chercheurs ont déduit que cette structure était faite de grès très fins des iles Yaeyama lors du Miocène inférieur.

Les Pyramides Perdues des Açores

Plusieurs des découvertes sous-marines les plus spectaculaires de la liste ont été révélées par des océanographes et plongeurs professionnels. Cependant, les pyramides perdues des Açores étaient découvertes par un navigateur amateur, Diocleiano Silva. En navigation, son sonar a prélevé de très grosses pierres entre les îles de São Miguel et Terceira, aux Açores, au Portugal.

Lors de la première inspection, ces structures ressemblaient à des pyramides de 180 pieds de hauteur à 40 mètres sous la mer. Les chercheurs ne savent toujours pas si les pyramides ont été créées par la main de l’homme ou par un phénomène naturel. Certains se sont demandé s’il s’agissait peut-être du continent mythique de l’Atlantide.

Gorge de Jemtchoug

La gorge de Jemtchoug est la gorge sous-marine la plus grande et plus profonde jamais découverte. La gorge est située dans la mer de Béring à 1,84 km de profondeur, donc encore plus profonde que le Grand Canyon. L’aire de ruissèlement de la gorge mammouth est de 11 350 km2 avec un volume de 5800 km3. Jemtchoug se caractérise par des eaux froides et riches en oxygène qui s’écoulent des profondeurs jusqu’a la gorge.

Cette eau fournit de l’oxygène à une grande variété d’espèces vivantes de la région. Les chercheurs sont convaincus qu’il y a encore plusieurs autres gorges dans les eaux profondes de tous les océans du monde, que nous n’avons pas encore découvert.

Les pagodes perdues de Mahabalipuram

Les habitants de Mahabalipuram, en Inde, ont été élevés à écouter le récit de leur histoire perdue. Pendant des siècles, les gens de la région parlaient de sept pagodes si spectaculaires que les dieux en étaient jaloux et en ont fait couler six dans la mer. Pendant longtemps les historiens n’ont considéré ces histoires que comme des mythes. En 2004, un tsunami a frappé la région et 500 mètres de l’océan ont reculé. L’évènement naturel a révélé une longue rangée de grosses roches et quelques statuettes.

La Société archéologique de l’Inde et la marine indienne s’est immédiatement mise à la recherche d’autres ruines, s’il y en avait. On a bientôt constaté que la rangée de grosses pierres faisait partie d’un mur de 6 pieds de hauteur et de 70 mètres de longueur. On a aussi découvert d’autres temples submergés et un temple de grotte à moins de 500 mètres de la rive. On ne sait toujours pas si ces objets sont les mêmes du mythe des pagodes.

La fosse des Mariannes

La fosse des Mariannes est la fosse océanique la plus profonde de la croûte terrestre. Découverte dans l’océan Pacifique en 1875, elle est située à l’est des îles Mariannes. La tranchée est de 11 kilomètres de longueur et a une profondeur éblouissante de 36 201 pieds. La tranchée n’abrite qu’une petite quantité de vie marine, notamment des amibes géantes qui ne mesurent que 4 pouces appelés xénophyophores.

Le fossé est aussi le territoire des poissons plats, des crevettes et de petits organismes qui vivent le long des fonds marins. À cause de sa profondeur massive, on a seulement effectué quatre descentes avec et sans hommes depuis les années 1960.

Le supercontinent Gondwana

Avant que les reliefs terrestres de notre planète ne se séparent, il existait un supercontinent appelé Gondwana. Les scientifiques ont rapidement localisé deux îles submergées à 1,5 km sous la surface de l’océan Indien grâce à un effort international de cartographie, de la plaine abyssale de Perth. La région avait presque la taille de la Tasmanie. Elle était considérée un « micro-continent » qui reliait l’Inde et l’Australie avant leur séparation.

Les morceaux du Gondwana qui reliaient autrefois les continents sont devenus des îles lorsque les côtes indiennes et australiennes se sont écartées. Les chercheurs croient que l’étude de ces microcontinents changera nos connaissances de la façon dont la tectonique des plaques a brisé les morceaux qui sont devenus l’Inde, l’Australie et l’Antarctique.

Une partie qui manque de la croûte terrestre

Saviez-vous qu’il y a un trou dans la Terre ? Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi il existe, mais ils ont une hypothèse. Les chercheurs examinaient le fond de l’océan lorsqu’ils ont remarqué l’écart entre les Caraïbes et les îles du Cap-Vert dans l’océan Atlantique. Ils ont trouvé un endroit au fond de l’océan, à 5 km sous la surface, où il manquait un morceau de la croûte terrestre.

Le fond marin est généralement de 7 km d’épaisseur, mais il manquait une quantité « alarmante » de cette croûte sur plusieurs kilomètres. Les chercheurs ont trouvé que de la serpentine se formait lorsque l’eau de mer entrait en contact avec le manteau. Les scientifiques croient que le manteau n’a pas fondu comme il fallait normalement. Un évènement traumatisant l’a probablement déchiré et a laissé derrière lui un morceau affaibli de la croûte terrestre.

Une prolifération massive et inexpliquée de phytoplancton

Des scientistes de la NASA en expédition dans l’océan Arctique ont découvert un objet étrange sous trois pieds de glace. On a trouvé une prolifération de phytoplanctons qui s’étendait sur 116 km. Les découvertes de proliférations de phytoplanctons précédentes n’ont été faites que lorsque les blocs de glace fondaient pendant l’été.

Encore plus surprenants, les organismes ont doublé leur population plusieurs fois par jour. En pleine mer, une fleur ne pousse que lorsqu’il y a assez de soleil. Même en ce cas, il faut généralement de deux à trois jours pour observer la croissance. L’inflorescence de l’Arctique est le résultat d’un climat plus chaud qui amincit la glace, permettant plus de lumière de soleil. Si le phytoplancton continue à fleurir ainsi, elle risque de détruire la chaine alimentaire et entrainer la famine de la vie marine.

La route de Bimini

La route de Bimini a été découverte pour la première fois en 1930. La « route » est un chemin mystérieux de 20 pieds situé aux Bahamas. Même après près de neuf décennies, les chercheurs se disputent toujours pour déterminer si le cheminement est le résultat de la main de l’homme ou de la nature.

On a même émis l’hypothèse que le chemin est le dernier vestige de la mythique cité de l’Atlantide. Alors qu’on ne sait toujours pas comment la route de Bimini a vu le jour, c’est toujours une destination populaire pour les plongeurs qui visitent les Bahamas et veulent essayer de deviner eux-mêmes.

Le son mystérieux de Julia

L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA) enregistrait des sons dans les profondeurs sombres et profondes de l’océan Pacifiques en 1999 quand ils ont entendu un son inquiétant . Le bruit étrange a duré environ 15 secondes et ressemblait à un roucoulement ou à un gémissement. La NOAA pense que le son pourrait être celui d’un iceberg de l’Antarctique s’élevant du fond de la mer.

Des hypothèses ont fait surface, mais nous ne saurons probablement jamais exactement ce qui a causé le son de Julia. Avec seulement 5% de l’océan exploré, il est probable que nous entendrons beaucoup plus de sons inconnus et effrayants dans l’avenir.

Locomotives coulées des années 1850

Ce n’est peut-être pas une découverte ancienne, mais c’est quand même étrange. En 1985, plusieurs locomotives à vapeur des années 1850 ont été trouvées au fond de l’océan. Ce cimetière a été déterré par hasard par Paul Hepler alors qu’il cartographiait le fond de l’océan près du New Jersey.

« Je ne savais pas ce que c’était au début parce que l’eau était sale et que la visibilité était si mauvaise à l’époque », a-t-il déclaré au journal. « Une fois que j’ai eu un meilleur coup d’œil dans les plongées ultérieures, je pouvais voir qu’ils étaient des locomotives. » Il n’existe aucun document public qui indique la disposition des deux locomotives que Hepler a retrouvées.