Un passionné de détection de métaux découvre une ancienne chaîne enterrée, et son instinct lui dit de continuer à creuser

Mike Smith, de Pembrokeshire, au Pays de Galles, a grandi avec un détecteur de métaux. Depuis l’âge de 12 ans, il est allé dans les champs, les bois et d’autres endroits à la recherche de trésors enfouis. Le rêve : trouver quelque chose d’extraordinaire.

Il ne s’attendait pas à trouver une chaîne ancienne enterrée à quelques mètres sous sa tête. Quand son instinct lui a dit de continuer à creuser, il l’a fait. De là, il n’aurait jamais pu deviner ce qu’il s’apprêtait à déterrer.

Voici Mike, un amateur de détecteurs de métaux

Meet Mike, A Metal Detector Hobbyist
Bruce Forbus/Pinterest
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Mike Smith est un passionné de détection de métaux de Pembrokeshire, au Pays de Galles. Alors, partir à la recherche d’un trésor enfoui un jour de pluie n’avait rien d’exceptionnel. Après tout, trouver de l’or enfoui était le rêve d’un amateur de détecteurs !

Il ne s’attendait pas à être secoué par un bip sonore de sa machine. Bientôt, l’adrénaline a commencé à circuler dans ses veines alors qu’il faisait pivoter son détecteur d’avant en arrière sur le sol humide. Qu’y avait-il en bas ?

Il était naturellement curieux

He Was Curious By Nature
Bruce Bennett/Getty Images
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Mike a toujours été un homme curieux. Ainsi, lorsque son détecteur de métaux s’est déclenché ce jour-là, Mike savait que sa mission serait accomplie jusqu’au bout. Le fait est qu’il ne s’attendait pas à déterrer un trésor aussi monumental.

Et il ne s’attendait certainement pas à devoir impliquer les autorités ! Mais maintenant qu’il savait que quelque chose se trouvait à quelques mètres de là où il se tenait, il ne pouvait plus revenir en arrière. Il fallait qu’il sache ce qui avait déclenché son détecteur.

Mike a fouillé le reste du terrain

Mike Swept The Rest Of The Field
Uwe Anspach/picture alliance via Getty Images
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Après le bip initial, Mike a décidé de fouiller le reste du terrain. En général, lorsqu’une personne s’éloigne d’une trouvaille, le bip devient de plus en plus faible jusqu’à ce qu’il s’arrête complètement. Ce n’était pas le cas pour Mike !

C’était étrange, plus il s’éloignait de son “emplacement de bip” initial, plus le son de son détecteur était fort. Serait-ce un dysfonctionnement de la machine ? Ou y avait-il quelque chose en bas qui occupait tout le bas du terrain ?

Il est temps de commencer à creuser !

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Trending Stories/YouTube
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Quand le détecteur de Mike a commencé à se déclencher tout autour du champ, il a su qu’il ne restait plus qu’à se fier à son instinct. Et son instinct lui disait de commencer à creuser pour trouver un trésor !

Prenant sa pelle, Mike s’est mis au travail sur le sol humide. Commençant par un trou d’environ un pied de large et deux pieds de profondeur, Mike n’avait aucune idée de ce qu’il allait trouver.

Le premier artefact qu’il a trouvé était petit et rond

The First Artifact He Found Was Small And Round
mikes_metaldetecting/Instagram
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Mike avait déjà utilisé son détecteur de métaux à cet endroit, déterrant quelques vieux pennies qui ne valaient pas grand-chose. Cette fois, il avait déterré quelque chose qui n’était pas un os d’animal, ni même une sorte de pièce de monnaie.

Très prudemment, Mike a soulevé le petit objet rond de la terre. Était-il certain que ce n’était pas une pièce de monnaie ? Ça en avait bien l’air. Mais après avoir frotté un peu de terre à la surface, une gravure a commencé à apparaître.

Il ne s’est pas attardé trop longtemps sur le premier artefact

He Didn't Dwell On The First Artifact For Too Long
mikes_metaldetecting/Instagram
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Perplexe, Mike a retourné l’objet d’un côté et de l’autre, essayant de comprendre ce qu’il pouvait être. Il y avait une figure gravée sur un côté tandis que l’autre contenait une sorte de message.

Ce qui a permis à Mike de s’assurer que ce n’était pas une pièce de monnaie, c’est le fait qu’il y avait un anneau fixé sur le dessus de l’objet. Comme si il avait été attachée à une chaîne ou à un clip à un moment donné. Mais il n’a pas analysé l’artefact pendant trop longtemps parce qu’il venait de repérer un autre objet dans la poussière.

L’objet ne bougerait pas

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fionastucla/pixabay.com
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Contrairement au premier objet, celui-ci était complètement enlisé dans la boue. Mike a décidé de poser sa pelle et de commencer à creuser avec ses mains, en espérant que ses doigts puissent avoir un peu d’influence sur cet objet mystérieux.

Malheureusement, il ne pouvait pas le bouger, même lorsque Mike s’est assis sur ses talons pour mieux le saisir. Quoi qu’il en soit, il restait à sa place aspirée dans la boue. Mais Mike n’abandonnait pas.

Le sol était difficile à creuser !

The Chariot Should Have Been Laid Flat But It Was Buried Upright
Markus Matzel/ullstein bild via Getty Images
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Peu importe la force avec laquelle Mike tirait, l’objet ne cédait pas. Mais c’était déroutant, car la vieille pièce de métal rouillée ne semblait pas si lourde. Mike était perplexe, alors il a décidé de changer son plan.

Il s’est remis à genoux et a déplacé la terre autour de l’artefact. En secouant la terre de cette façon, il devrait, en théorie, détacher suffisamment l’objet pour qu’il puisse le sortir du sol. Eh bien, certaines choses dans la vie ne sont pas si simples.

L’objet semblait être lié à quelque chose

The Object Seemed To Be Connected To Something
Jonathan Blair/Corbis via Getty Images
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Lors de sa deuxième tentative de déplacement du sol, Mike a commencé à voir des signes que l’objet mystérieux était lié à quelque chose. Il n’avait aucune idée de ce que ce “quelque chose” pouvait être. Mais le fait qu’un autre mystère se soit révélé a suscité encore plus son intérêt.

Avec plus de questions que de réponses, il a continué à creuser. Que pouvait-il y avoir d’autre en bas ? Et pourquoi cet objet particulier était-il si lourd ? Ce qu’il allait découvrir lui donnait des frissons.

Mike a découvert ce qui ressemblait à des liens

Mike Uncovered What Looked Like Links
Trending Stories/YouTube
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Comme tout bon chasseur de trésor le ferait, Mike a continué à creuser autour de l’objet têtu. Finalement, il est tombé sur un deuxième objet, puis un troisième. Finalement, il a réalisé que les mystérieux objets ronds étaient en fait des liens !

La chair de poule s’est glissée dans son corps alors qu’il s’habituait à ce qu’il venait de découvrir. Mais à quoi pouvaient bien servir ces chaînes ?

Les liens se sont tissés pour toujours

The Links Went On Forever
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Alors que Mike déterrait de plus en plus de ces liens mystérieux, il a réalisé qu’ils semblaient durer éternellement. Jusqu’à ce qu’il arrive au bout de l’ancienne chaîne. Mais la fin de cette chaîne soulevait la question suivante : à quoi était attachée cette chaîne ?

Alors que le soleil de l’après-midi commençait à se coucher, Mike a commencé a remballer. Ce qui était enterré sous lui allait devoir attendre le lever du soleil.

Mike’s Mind Wandered To Pembrokeshire Burial Chambers

Mike's Mind Wandered To Pembrokeshire Burial Chambers
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Alors que Mike était couché dans son lit cette nuit-là, son esprit vagabondait. Et s’il venait de découvrir quelque chose de vraiment terrible, et s’il y avait une raison pour laquelle les liens étaient enterrés ? Il avait récemment lu des articles sur d’anciens sites funéraires sous le Pembrokeshire. Ce n’est pas une pensée réconfortante quand on est allongé dans une pièce sombre.

Sa découverte pourrait-elle être l’une de ces anciennes chambres funéraires ? Aussi effrayante que soit cette pensée, Mike était impatient de retourner à la ferme et de découvrir plus de mystère.

Le lendemain, Mike s’est levé avec le soleil

The Next Morning, Mike Rose with The Sun
FRANCK FIFE/AFP via Getty Images
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Dès que le soleil s’est élevé au-dessus de l’horizon, Mike est sorti, se dirigeant tout droit vers le site qu’il avait quitté la veille au soir. La mystérieuse chaîne l’a harcelé toute la nuit. Il devait découvrir ce qu’il y avait à l’autre bout et pourquoi elle était si lourde.

Ce que Mike n’a pas réalisé, c’est que sa découverte était sur le point d’être révélée aux autorités. Et que la police serait sur son site de fouille plus tard dans la journée.

Le sol s’est ouvert sous les pieds de Mike

The Ground Opened Up Beneath Mike's Feet
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Heureusement, Mike a trouvé l’endroit exactement comme il l’avait laissé. On peut donc dire que personne n’a fouillé dans son trésor. Avec cette tranquillité d’esprit, il a recommencé à creuser.

Alors que d’autres liens étranges sortaient du sol, Mike a remarqué quelque chose de curieux. Un trou se trouvait sous la chaîne. Sans réfléchir à nouveau, Mike a poussé sa pelle dans le trou, espérant que ça l’aiderait à faire pression. Il n’avait jamais imaginé que le sol s’ouvrirait sous ses pieds.

Le trou a conduit à une caverne souterraine

The Hole Led to An Underground Cavern
Ulet Ifansasti/Getty Images
Ulet Ifansasti/Getty Images

Mike est tombé en plein dans le sol, atterrissant à quelques mètres sous la surface. Heureusement, il n’a pas été blessé et portait toujours son sac à dos qui contenait une lampe de poche !

En allumant la lumière, Mike en est venu à la conclusion qu’il n’était pas tombé dans un trou ordinaire mais plutôt dans une espèce de chambre. Alors qu’il regardait de plus près le sol, les murs et le plafond, il a commencé à avoir peur. Qu’avait-il accidentellement découvert sous la ferme ?

Des marques étranges couvraient les murs

There Were Strange Markings Covering The Walls
ITV News/YouTube
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En examinant de plus près les parois de la caverne, Mike a découvert d’étranges rayures qui jonchaient presque toutes les surfaces. Mais quelque chose dans les marques frénétiquement grattées lui semblait familier. Presque comme si Mike les avait déjà vues quelque part.

Mike s’est dirigé vers le mur portant les marques les plus vives et a passé ses doigts dessus. En regardant les gravures, il s’est rendu compte que ses doigts formaient un « VV ». Il ne lui a pas fallu longtemps pour réaliser que les V conjoints se répétaient encore et encore des dizaines de fois.

Il a suivi le « VV » jusqu’à un autre trou dans le sol

He Followed The 'VV' To Another Hole In The Ground
Stuff You Missed In History Class/Pinterest
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Le symbole obsédant « VV » a commencé à rendre Mike mal à l’aise, car les gravures étaient partout sur les murs de la caverne. La trouvaille était d’autant plus terrifiante car les symboles semblaient avoir été gravés dans la pierre par une personne aux mains tremblantes.

Mike n’avait aucune idée de ce qu’il avait trouvé. Étant le chasseur de trésors qu’il est, Mike a décidé de suivre les marques. Elles l’ont conduit vers une autre prise dans le sol. Mais à côté de l’entrée, il y avait quelque chose de cuit dans la boue.

Sa nouvelle découverte a attiré l’attention de la police

His New Discovery Warranted The Authorities
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Mike n’a pas pu se défaire de son choc quand il a finalement trouvé le courage d’essuyer la boue de cette nouvelle découverte. Sous toute la terre durcie se trouvait quelque chose de brun et de dur. Mike savait exactement ce qu’il regardait, mais ne voulait pas y croire.

En tant qu’amateur de détection de métaux, Mike connaissait les lois qui accompagnaient des découvertes comme celle-ci. Il n’avait pas d’autre choix que d’appeler les autorités et de leur faire savoir ce qu’il avait trouvé.

Il a découvert des restes humains

He Uncovered Human Remains
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Minasse Wondimu Hailu/Anadolu Agency/Getty Images

Ce qui n’était au départ qu’une excursion amusante dans l’après-midi est vite devenu une découverte effrayante de restes humains. Il y avait tellement de raisons possibles pour lesquelles quelqu’un serait enterré sous la ferme, et chaque théorie était plus terrifiante que la précédente.

Mike a finalement réalisé qu’il tenait ne molaire humaine. C’est là qu’il a finalement compris la gravité de sa situation.

Ils se sont moquées de lui

The Authorities Laughed At Him
RDImages/Epics/Getty Images
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Mike a dû appeler quelqu’un à l’aide. Non seulement il se trouvait dans un trou noir sans aucun moyen de s’échapper, mais il venait de tomber sur un dentier humain. Il a tout laissé tomber et s’est précipité vers son téléphone portable.

Il a appelé les responsables du Musée national du Pays de Galles, mais leur réponse n’a pas été celle à laquelle il s’attendait. Les fonctionnaires se sont moqués de lui, ne croyant pas un seul mot de ce qu’il disait sur la découverte !

Mike a mentionné un détail et les fonctionnaires ont cessé de rire

Mike Mentioned One Detail And The Authorities Stopped Laughing
Maciej Luczniewski/NurPhoto via Getty Images
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« Ce que les archéologues ont dit à l’époque, c’est que comme il n’y avait jamais eu de trouvaille ici avant, ils n’y croyaient pas », a déclaré Mike lors d’une entrevue. Il a dû les faire changer d’avis sur l’éventuel site funéraire, mais comment ?

Puis il a réalisé qu’il avait trouvé des restes humains et pas seulement une chaîne ancienne et des gravures étranges dans une caverne. Une fois qu’il a mentionné ce détail, les responsables du musée ont cessé de rire.

Les responsables ont été complètement stupéfaits

The Authorities Were In Complete Awe
Gavin Fogg/AFP/GettyImages
Gavin Fogg/AFP/GettyImages

scientifiques et l’équipe de secours. Lorsque les responsables du musée et les archéologues sont arrivés sur les lieux, ils étaient complètement stupéfaits. Dans une entrevue, Mike a déclaré : “L’expression de leur visage quand ils ont vu ça a tout dit.”

Outre le fait que les autorités ont enfin pris Mike au sérieux, il était heureux que quelqu’un soit là pour le sauver du trou ! Maintenant, il était temps de laisser le processus d’excavation avec les professionnels commencer !

Deux roues de chariots découvertes

They Uncovered Two Chariot Wheels
Mel Longhurst/VW Pics/Universal Images Group via Getty Images
Mel Longhurst/VW Pics/Universal Images Group via Getty Images

Le processus d’enlèvement des artefacts a commencé en juin, quatre mois après la découverte de Mike en février. Avec le plan et les instruments de fouille appropriés, les archéologues ont pu découvrir deux roues de char rouillées, ce qui confirme qu’ils étaient sur le point de découvrir quelque chose d’énorme.

Mike n’arrivait pas à croire que tout cela avait commencé par la découverte de ce qui ressemblait à une pièce de monnaie enfouie sous terre. Il n’avait jamais réalisé que sa découverte pouvait être aussi monumentale. Les chasseurs de trésors ne rêvent généralement que de ce type de découverte !

Mike a enfin pu identifier sa première découverte

Mike Finally Could Put A Name To His Initial Discovery
mikes_metaldetecting/Instagram
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Revenant à la découverte initiale de la chaîne rouillée, Mike pensait qu’il ne comprendrait jamais à quoi elle servait, et encore moins à quoi elle était attachée. Tout cela a changé avec l’aide des professionnels du musée. Dans une entrevue, Mike a déclaré : « Ma première découverte était un morceau de jonction de harnais de cheval celtique. »

« Quand je l’ai trouvé, mes amis m’ont dit que je ne le surpasserais jamais, mais le jour suivant, je suis retourné et j’ai trouvé le reste. »

Le symbole « VV » a une signification particulière

The 'VV' Has A Specific Meaning
ITV News/YouTube
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Selon l’archéologue Rachel Hall, le « VV » connecté est une marque de sorcière. Ces marques étaient destinées à empêcher les sorcières d’entrer dans un bâtiment. Les gravures spécifiques que Mike a trouvées sont connues comme étant des marques mariales. On pense que ce sont les initiales de la Vierge Marie, la marque est destinée à protéger le site des symboles.

Les marques de la caverne étaient cependant différentes. Elles ont été grattées dans le mur de façon frénétique. Sans oublier qu’elles étaient partout. Quelque chose d’étrange s’est produit dans le Pembrokeshire il y a longtemps.

Les habitants de la ville croient que c’était une porte vers l’enfer

Townsfolk Believe It Was A Gateway To Hell
Sepia Times/Universal Images Group via Getty Images
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L’archéologue Alison Fearn pense que les marquages des 14e et 18e siècles étaient le moyen qu’utilisaient les habitants de la ville pour empêcher les démons d’envahir la Terre. Etant donné qu’elles sont gravées sur la majeure partie de la surface disponible de la caverne, Mike était enclin à être d’accord.

Les citadins devaient penser que la chambre était l’entrée du monde souterrain, une pensée qui n’était pas prise à la légère dans l’Europe du 14ème siècle. Mais ce n’est pas tout ce qu’Alison a détecté dans les symboles de la Vierge Marie.

Il y avait une autre théorie derrière le VV

There Was Another Theory Behind VV
ITV News/YouTube
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Même si les marquages ont tendance à symboliser la protection contre les démons et autres mauvais esprits, il y avait une autre théorie. Certains pensent que le village de Pembrokeshire était menacé par la famine, la maladie ou la pauvreté. Ce sont des phénomènes qui pourraient bien être imputés aux forces du mal.

John Charlesworth, professeur à la retraite de langue et de littérature du nouveau testament, explique que la superstition qui entourait les symboles a probablement accablé les habitants du village. L’emplacement du village, ainsi que la profonde caverne, leur faisait peur face à l’inconnu.

Comprendre les anciennes traditions

Understanding Old Traditions
English Heritage/Heritage Images/Getty Images
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Même si les habitants de la ville croyaient que la caverne était la demeure de démons, une reine ou un chef était certainement enterré avec son char sur le site. Mike a dit : « J’ai tout de suite su l’importance de ces gens… J’avais lu tout sur les enterrements de chars et j’aurais aimé que ce soit moi, alors trouver cela a été un privilège ».

Les archéologues pensent que le char a plus de 2 500 ans. Et contrairement à ce que Mike croyait au départ, il n’y avait pas de restes humains.

Le char aurait dû être posé à plat, mais il a été enterré debout

The Chariot Should Have Been Laid Flat But It Was Buried Upright
BORYANA KATSAROVA/AFP via Getty Images
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La dent que Mike a trouvée appartenait en fait à l’un des chevaux qui a été enterré aux côtés de la reine ou du chef et du char. Après d’autres recherches, on a découvert que les hauts fonctionnaires de l’âge du fer étaient généralement enterrés avec leurs armes, leur char et leurs chevaux.

Mike a expliqué que lors d’un enterrement typique, les roues du char étaient posées à plat. Bien sûr, ce qui n’était pas le cas de sa découverte.

Le terrain s’est stabilisé depuis

The Ground Has Since Leveled Out
Tending Stories/YouTube
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Mike pense qu’au lieu que le haut fonctionnaire soit enterré à côté du char, ils ont été enterrés à l’intérieur du char, assis bien droit. Bien sûr, il aurait dû y avoir un monticule de terre au-dessus du char, mais il s’est aplani depuis.

Après en avoir appris plus sur sa découverte, Mike n’en revenait pas qu’il ait pu, avec son fidèle détecteur de métaux, mettre au jour une histoire aussi riche. Et ce n’était que le début !

Il était temps de sortir les grandes machines !

It Was Time To Bring Out The Big Machines!
FRED TANNEAU/AFP via Getty Images
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Après que les responsables du musée aient délimité la zone au public, ils ont apporté les gros instruments. Compte tenu de tous les petits artefacts que Mike a découverts, il a fallu installer un radar à pénétration du sol au-dessus de la ferme.

Si vous pensiez que les découvertes que Mike a faites tout seul étaient incroyables, vous ne devineriez jamais ce que le sonar géophysique a pu découvrir !

Ils ont découvert un anneau de fossé

They Uncovered A Ditch Ring
Jens Kalaene/picture alliance via Getty Images
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Après avoir arpenté le terrain, les archéologues ont découvert ce qui ne peut être décrit que comme un anneau de fossé ! L’anneau était un cercle de 12 mètres qui entourait le site. En réalité, ils en ont trouvé plus d’un !

Les chercheurs ont trouvé deux autres sépultures, toutes deux situées dans des cercles de fossés. Ils en ont conclu que Mike était tombé sur une colonie celtique qui est restée hors de portée de tous pendant un certain temps.

La suite pour Mike et sa découverte

What Comes Next For Mike And His Discovery
mikes_metaldetecting/Instagram
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Outre les sites d’inhumation des cercles de fossés, Mike a pu déterrer environ 34 autres objets, dont une broche, des manches d’outils et des morceaux de bronze, pour n’en citer que quelques-uns.

« Je n’arrive toujours pas à y croire », a déclaré Mike. « Évidemment, j’ai lu les trouvailles des autres. Je les ai regardées à la télé, et je me suis toujours dit que ça ne me dérangerait pas de trouver ça, c’est toujours surréaliste et ça change la vie ».

Le projet va nécessiter beaucoup de financement

The Project Is Going To Take Lots Of Funding
mikes_metaldetecting/Instagram
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Adam Gwilt, le conservateur principal de l’archéologie préhistorique au Musée national du Pays de Galles, a expliqué que les découvertes étaient probablement « le témoin de certains grands événements historiques de l’époque, alors que les gens de l’âge du fer défendaient leur mode de vie et leur identité face à l’expansion de l’Empire romain ».

Le projet va nécessiter beaucoup de financement, et Adam et son équipe ont travaillé avec de multiples partenaires pour poursuivre une enquête complète sur les artefacts.

Quelle a été la rémunération de Mike ?

Question Of The Day: What Was Mike's Payout?
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En gardant son attention sur le prix, Mike s’attend à ce que sa découverte lui rapporte au moins un gain à six ou sept chiffres. Bien entendu, il doit aussi partager ses gains avec les propriétaires terriens. Mais ce n’est pas si mal pour un amateur !

Mike a expliqué que « c’est la plus grande découverte jamais faite par un détecteur de métaux, car il n’y a jamais eu de char découvert par un détecteur de métaux. Il y a eu des tas de pièces trouvées, mais jamais rien de tel ».