Des inventions intelligentes du jour J qui ont fait de l’invasion un succès

Le 6 juin 1944 a été le jour qui a changé le cours de la Seconde Guerre mondiale en faveur des Alliés. Ce jour-là, plus de 156 000 soldats alliés ont pris d’assaut les plages de Normandie vers une mort presque certaine au nom de la liberté. Bien qu’il y ait eu au moins 10 000 victimes alliées, la tâche est toujours considérée comme un succès.

Même si la bravoure et le sacrifice des soldats impliqués ont été en grande partie à l’origine de cette mission, ce sont les inventions conçues pour l’invasion qui l’ont rendue possible. Découvrez ce que les militaires ont conçu et dévoilé le jour J qui a rendu possible la plus grande invasion mer-terre de tous les temps et qui a finalement remporté la guerre.

La machine à prédire les marées a identifié les périodes les plus propices à l’invasion

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Photo Credits: Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images
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Lors de la planification du débarquement sur les plages de la Normandie, la lune et les marées ont été des facteurs déterminants. Les opérations aériennes nécessitent un ciel dégagé et une pleine lune pour la visibilité, la marine a besoin d’eaux calmes et l’infanterie a besoin d’une marée basse pour faire face aux défenses des Allemands. Une telle invasion exigeait des conditions parfaites pour tous les aspects de l’armée.

Ainsi, le mathématicien britannique Arthur Thomas Doodson s’est mis à perfectionner de vieilles machines à prédire les marées. En 1944, il a annoncé que le meilleur moment pour l’invasion serait entre le 5 et le 7 juin. L’attaque a eu lieu le 6 juin.

Planeurs Horsa

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Photo Credits: Robert Capa/Getty Images
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Les planeurs Horsa ont été conçus en 1942 et ont joué un grand rôle dans les assauts aériens du jour J à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les planeurs ont servi à transporter le matériel plus lourd qui ne pouvait pas être largué à l’aide d’un parachute. Le nez articulé et la queue amovible facilitaient l’emballage et le déchargement, une caractéristique essentielle pendant l’invasion du jour J.

Le seul problème, c’est que les planeurs n’étaient pas solides sur le plan structurel. Elles étaient construites principalement en bois et en tissu, ce qui les rendait difficiles à utiliser. Plusieurs des planeurs se sont brisés à l’atterrissage, surtout lors d’un atterrissage improvisé.

Les chars DD étaient des chars flottants

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Photo Credits: Daily Mirror Library/Mirrorpix/Mirrorpix via Getty Images
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Une autre invention conçue pour l’invasion de la Normandie est le bassin de natation DD. Comme il peut être risqué de conduire des citernes directement à partir d’un engin de débarquement, les chars DD ont aidé à réduire ce danger au minimum. Conçus par l’inventeur hongrois Nicholas Straussler, ils ont été nommés DD pour leurs moteurs « Duplex Drive » qui propulsent les chenilles sur terre et les hélices dans l’eau.

Cependant, il était dangereux de monter à bord. Ils avaient un écran en toile, soutenu par un cadre d’outils en caoutchouc et rempli d’air, qui les maintenait à flot pendant qu’ils étaient dans l’océan. L’écran pourrait également être effondré par les soldats une fois sur terre afin de démasquer le reste du char.

Le char Sherman

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Photo Credits: Sgt. J Mapham/ IWM via Getty Images
Photo Credits: Sgt. J Mapham/ IWM via Getty Images

Le char Sherman ou « Crab » était un char Sherman standard, mais à l’avant, il y avait un tambour géant qui tournait. Ce tambour tournait à plus de 140 tours/minute avec des chaines tout autour qui s’enfonçait dans le sol au fur et à mesure qu’il bougeait. L’impact des chaines creusées dans le sol ferait exploser n’importe quelle mine sous le réservoir jusqu’à neuf pieds de profondeur.

L’infanterie et les autres chars d’assaut suivraient derrière ce char pour ne pas avoir à se soucier de faire exploser des mines. Non seulement les chars ont fait exploser des mines, mais ils ont aussi percé des barbelés et d’autres obstacles qui se sont dressés sur leur chemin.

Les Alliés ont créé leurs propres ports

Photo Credits: Toronto Star Archives/Toronto Star via Getty Images
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Il était essentiel qu’après le jour J, les Alliés aient un repeuplement continu d’hommes et de matériel en Normandie pour maintenir l’élan de l’invasion. Par le passé, les Alliés ont également compris l’importance de sécuriser les ports pour protéger les navires et l’équipement contre les mers houleuses, ainsi que pour faciliter l’entrée et la sortie des hommes et du matériel.

Ainsi, en planifiant le jour J, les Alliés ont eu l’idée de créer leurs propres ports artificiels appelés « Mulberries ». Pour ce faire, on a coulé de vieux navires et des structures en béton et on a ajouté des routes et des jetées flottantes pour imiter ce que font et ce à quoi ressemblent les ports en réalité.

Un oléoduc sous l’océan a alimenté les Alliés tout au long de l’invasion

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Photo Credits: Fox Photos/Getty Images
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Un oléoduc sous l’océan (PLUTO) a été utilisé pour acheminer le pétrole de la Grande-Bretagne vers l’Europe par une série de conduites souterraines flexibles. L’essence servait à ravitailler les avions et autres véhicules nécessaires pendant l’invasion, et à s’assurer que tout ne s’arrête pas à cause de la panne sèche de carburant. Les canalisations allaient de l’ile de Wight à Port-en-Bessin, l’un des points de connexion entre Omaha et les plages d’Or.

Après l’invasion, un autre oléoduc a été ajouté par les Alliés au cours de leur progression à travers l’Europe. Il ne mesurait que trois pouces de largeur et était enroulé autour de bobines appelées énigmes, qui n’étaient pas embobinées à mesure que les Alliés avançaient.

Hobart Funnies a changé la façon dont les chars ont été utilisés

Photo Credits: Keystone/Hulton Archive/Getty Images
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Les Funnies de Hobart étaient des véhicules spécialisés conçus pour accomplir des tâches spécifiques. Les Alliés savaient que pour envahir une plage, ils allaient avoir besoin de véhicules blindés qui ne se contenteraient pas de tirer des balles et des roquettes sur terre seulement. Nommés d’après leur inventeur, le major général Sir Percy Hobart, ils étaient des véhicules lourdement blindés conçus pour renforcer l’infanterie le jour J, tant dans l’eau que sur la plage.

Il s’agissait de chars de natation appelés « Crocodiles » avec lance-flammes attachés à des AVRES (Véhicules blindés du génie royal), qui étaient des chars équipés d’engins spécialisés. L’un d’entre eux a posé des tapis sur les plages pour que les autres chars puissent passer facilement.

Les Allemands étaient préparés avec leurs propres défenses du jour J

Photo Credits: Arterra/UIG via Getty Images
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Les Alliés n’ont pas été les seuls à inventer du matériel en prévision du jour J. Du côté allemand, le feld-maréchal Erwin Rommel était responsable de la défense de la Normandie. Il croyait qu’une attaque aurait lieu à marée haute, lorsque les Alliés seraient sous le feu des Allemands pour le moins longtemps possible.

Il a donc conçu une série d’obstacles sous-marins appelés ” hérissons ” qui seraient invisibles à marée haute. Ils avaient la capacité de s’enfoncer dans le fond des péniches de débarquement, et bon nombre d’entre eux étaient également équipés d’explosifs. Pour arrêter les planeurs, Rommel a mis en place une série de grands poteaux qui bloquaient les zones ouvertes pour l’atterrissage, appelés “Asperges de Rommel”.

Le clicker du jour J a aidé les parachutistes à communiquer

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Photo Credits: CJ Campbell / YouTube
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Bien qu’initialement conçu comme un jouet pour enfants, l’armée américaine a pris le concept et l’a modifié. Ils ont découvert qu’il pourrait être un outil de communication utile pour la 101e US Airborne après être passé en France le jour J. Les parachutistes étaient éloignés les uns des autres et la communication était donc indispensable.

Lorsque vous pressez les deux pièces de métal ensemble, il y a un cliquetis, de sorte que le transporteur aérien n’a pas besoin de parler pour communiquer ou trouver la position de l’autre. Seule la 101e Division aéroportée a reçu cet équipement, et le clicker n’a été utilisé qu’après leur premier vol, le 6 juin 1944.

Embarcations de débarquement, hommes transportés, approvisionnements, armes, et plus encore

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Photo Credits: Keystone/Getty Images
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Avec une invasion mer-terre d’une telle ampleur, il était de la plus haute importance d’amener rapidement les troupes, les fournitures, les armes et les véhicules sur la plage. Ainsi, des milliers de péniches de débarquement ont été conçues pour transporter les milliers de soldats et tout le matériel nécessaire à travers la Manche et directement sur la plage. Il peut s’agir d’embarcations transportant des groupes d’infanterie ou de navires entiers remplis de chars d’assaut et d’autres véhicules.

Développée par l’inventeur Andrew Higgins, l’embarcation a été conçue pour se hisser directement sur la plage, ce que d’autres embarcations n’auraient pas été capables de faire. Eisenhower attribue à ces vaisseaux le mérite d’avoir gagné la guerre. Bien que ces types d’embarcations aient été mis au point et utilisés au début de la guerre, ils n’avaient jamais été utilisés dans une telle force qu’ils l’étaient le jour J.

Les torpilles Bangalore ont rendu le fil barbelé obsolète

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Photo Credit: Horace Abrahams/Keystone/Getty Images
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Inventées par l’armée britannique en 1912, les torpilles Bangalore ont été les plus utilisées par l’armée américaine pendant le Jour J. L’idée derrière les torpilles est simple : un soldat remplit un tuyau métallique d’explosifs. Le tuyau peut ensuite être fixé à de multiples tronçons pour se frayer un chemin à travers les barbelés et les champs de mines.

Sans avoir profité de cette technologie d’armement surprenante et simple, les soldats américains auraient attendu que la mort survienne sur la plage de Normandie. Les torpilles Bangalore ont connu un tel succès pendant l’invasion qu’elles sont encore utilisées par les militaires aujourd’hui !

Deux camions d’une tonne et demi étaient la base de l’invasion américaine

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Photo Credit: PhotoQuest/Getty Images
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Au cours de la DD, les troupes avaient besoin d’un moyen d’acheminer les fournitures de la plage aux troupes. C’est dans cet esprit que le camion de deux tonnes et demie a été produit en série. Plus d’un demi-million de ces camions en métal lourd ont été fabriqués, et de nombreux historiens les considèrent comme l’équipement le plus important utilisé ce jour.

Curieusement, alors que ces camions pouvaient transporter jusqu’à deux tonnes et demie de marchandises, ils transportaient régulièrement deux fois plus de marchandises. Ils sont devenus si essentiels à l’effort de guerre qu’une version amphibie a été inventée pour être utilisée en Normandie.

Le P-47 Thunderbolt avait un champ de tir libre au-dessus des troupes allemandes

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Photo Credit: Hulton Archive/Getty Images
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Mis au point en 1939 par l’immigrant géorgien Alexander Kartveli, l’avion de combat P-47 Thunderbolt est rapidement devenu l’une des armes les plus importantes des Alliés pendant la guerre. Volant au-dessus des troupes allemandes et monté avec des bombes et des tourelles de mitrailleuses, l’avion lourd a fait de la vie un cauchemar pour les renforts allemands sur la plage.

Pire encore pour l’armée allemande, le Thunderbolt était lourdement blindé. Il pourrait prendre une grosse raclée et terminer sa mission tout en rentrant chez lui. Après la fin de la guerre, le Thunderbolt a continué d’être utilisé par les militaires et plusieurs sont encore dans un état impeccable aujourd’hui.

Le “pistolet à graisse” M3 a été facilement produit en série

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Photo Credit: PhotoQuest/Getty Images
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En 1943, le « Pistolet à graisse » M3 est entré en production. L’arme brute était bon marché à produire et s’est avérée très efficace pour les forces alliées. L’arme a été surnommée « Pistolet à graisse » pour sa ressemblance avec l’outil. Plus de 620 000 M3 ont été produits pendant la guerre et ont rapidement remplacé les Thompson M1 plus difficiles à fabriquer.

Le pistolet était entièrement automatique et pouvait tirer 450 coups par minute. Au total, il pesait environ huit livres et est devenu la norme pour les soldats pendant la DD. Variante du M3, le M3A1 a été introduit après la Seconde Guerre mondiale et utilisé par les troupes américaines pendant la guerre de Corée.

Le casque d’acier M1 était l’édition standard du jour J

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Photo Credit: Keystone/Hulton Archive/Getty Images
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Conçu comme un casque à taille unique, le M1 ressemble le plus à un pot en acier que les soldats mettraient sur la tête. Il y avait un système de suspension à l’intérieur du “pot” qui pouvait être ajusté en fonction de la taille individuelle de la tête et l’enveloppe extérieure en acier pouvait être facilement recouverte de matériau supplémentaire.

Au moment de son introduction, le casque était considéré comme relativement lourd, mais il était aussi extrêmement efficace. Après la fin du jour J, le casque M1 Steel a continué à être utilisé par les militaires pendant les 40 années suivantes !

Le nylon est devenu un matériau critique dans l’effort de guerre

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Photo Credit: Samir Hussein/WireImage via Getty Images
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Conçu par la société DuPont en 1937 pour remplacer la soie dans les bas féminins, le nylon a fini par jouer un rôle critique pendant le jour J et la Seconde Guerre mondiale. Annoncé comme un matériau aussi solide que l’acier, le nylon est devenu le principal matériau utilisé pour fabriquer les parachutes, les gilets parechoc, les câbles de remorquage des planeurs et les réservoirs de carburant des avions !

Fidèle à sa promesse, le nouveau matériau était bon marché à produire et ne s’élevait pas aussi facilement que son prédécesseur, qui était délicat. Le nylon est devenu si important pendant la guerre qu’il n’était pas disponible à l’achat aux États-Unis et les femmes ont commencé à tracer des lignes le long du dos de leurs jambes pour faire croire qu’elles portaient des bas en nylon.

La montre-bracelet A-11 peut avoir gagné la guerre

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Photo: YOSHIKAZU TSUNO/AFP/Getty Images
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Sans l’invention de la montre-bracelet robuste A-11 pendant la Seconde Guerre mondiale, qui sait si les forces alliées auraient gagné la guerre. La montre a été conçue pour résister aux coups sans perdre sa fonctionnalité, ce qui était essentiel lors d’attaques chronométrées et d’autres évènements.

Sans un chronométrage précis et synchronisé, les soldats ne seraient pas en mesure d’enregistrer les évènements avec précision ou de chronométrer correctement les détonations d’explosifs. Les Allemands avaient leurs propres montres de service, les B-Uhren, qui ont été conçues pour faciliter la manipulation, ce qui les distingue des A-11.

Un important fusil de combat

Photo credit: PhotoQuest/Getty Images
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Avoir un avantage dans votre choix d’armes peut être déterminant pour gagner une guerre. Les forces américaines ont triomphé à cet égard parce qu’elles avaient le seul fusil semi-automatique utilisé en Normandie. Il s’appelait le M-1 Garand. Les forces britanniques avaient le Lee-Enfield (SMLE).

Le SMLE était similaire au fusil à verrou utilisé par les Allemands, le Mauser K-98, mais il avait 10 cartouches contre cinq pour le Mauser. Ces armes ont donné aux hommes alliés un grand avantage sur les nazis.

Feu de la mer

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Photo credit: Universal History Archive/UIG via Getty Images
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Il est difficile de passer de la mer à la terre en temps de guerre. Aller entre les deux peut et vous laissera vulnérable, mais heureusement, il y avait un moyen de l’aider à cela.

Pendant le débarquement de Normandie, il y avait cinq cuirassés, 20 croiseurs et 65 contretorpilleurs. Leurs missions étaient simples : fournir un tir de couverture pendant que les troupes débarquaient sur un terrain solide. Dans de nombreux scénarios, les contretorpilleurs s’approchaient le plus près possible de la plage pour détruire les nids de mitrailleuses.

Merci, radar

Photo credit: US Navy/Interim Archives/Getty Images
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La technologie radar a fait son apparition dans les années 30 grâce à Arnold Wilkins et Robert Watson. Ils en avaient besoin pour des menaces aériennes de plus en plus pressantes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, cette invention s’est révélée décisive.

Les historiens disent que le radar de défense fourni aux Britanniques les a finalement aidés à gagner la bataille. Les Allemands se concentraient sur le bombardement des villes et auraient dû s’attacher à détruire les stations le long de la côte. Cela permettait aux Britanniques de repérer les bombardiers jusqu’à 100 milles de distance.

Plus d’ennuis la nuit

Photo credit: CORBIS/Corbis via Getty Images
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La vision nocturne a fait sa première apparition dès 1939. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les forces allemandes avaient offert à 50 chars Mark V Panther la vision nocturne. L’équipement a été utilisé pour la première fois au combat en 1945.

Environ 310 pièces ont été livrées à la Wehrmacht alors que la guerre était dans sa phase finale. Les rapports des anciens combattants consistaient en des tireurs d’élite qui tiraient la nuit. Les tireurs d’élite étaient soutenus par des torches non brillantes et d’énormes viseurs optiques montés sur le dessus.

Transport facile du carburant

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Photo credit: Roland Neveu/Liaison
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À la demande d’Hitler, les Allemands ont créé un moyen plus facile de transporter le carburant à la main. Le bidon a été inventé avec une technologie astucieuse qui a été conçue par les alliés pour remplacer leurs bidons existants parce que ceux qu’ils avaient étaient faciles à perforer.

Ce nouveau modèle à trois poignées facilite son transport par une ou deux personnes. Tout le but était de faciliter les choses, et c’est ce qu’ils ont fait après la rétro-ingénierie de la conception.

Besoin de plus de caoutchouc

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Photo credit: SSPL/Getty Images
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Lorsqu’un groupe a pratiquement le monopole d’une ressource dont vous avez besoin, vous êtes forcé de trouver des solutions de rechange. C’est ce que les alliés ont fait grâce à l’Axe qui contrôlait la plus grande partie de l’approvisionnement mondial en caoutchouc naturel.

Les Alliés, désespérés, ont décidé d’augmenter leur production de caoutchouc synthétique. Waldo Semon a fabriqué Ameripol en 1940. C’est une façon moins coûteuse de produire du caoutchouc synthétique et cela a permis de répondre rapidement aux besoins des Alliés.

De mauvaises drogues au secours ?

Photo credit: Paul Howell/Liaison

L’invention de la méthamphétamine en cristaux était une arme secrète pour les soldats allemands. Ils en deviendront bientôt dépendants après que le fabricant de drogue Temmler Werke l’ait mis sur le marché.

Il n’a pas fallu longtemps avant que les pouvoirs de la méthamphétamine ne soient découverts. Otto Ranke, physiologiste de l’armée allemande, pensait que cette substance pouvait aider les pilotes et les combattants à rester vigilants en cas de manque de sommeil. Cela a également donné à toute une force un sentiment d’euphorie. Ils l’appelaient « la drogue de guerre idéale ».

L’hélicoptère

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Photo credit: Dominique BERRETTY/Gamma-Rapho via Getty Images
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Le Flettner FI 282 Kolibri ou Hummingbird a été le premier hélicoptère produit en série dans le monde. Il s’agissait d’un poste de pilotage monoplace ouvert inventé par l’Allemand Anton Flettner pendant la Seconde Guerre mondiale pour le transport d’objets entre les navires et pour la reconnaissance aérienne.

Bientôt, ils ont voulu utiliser le porte-bagages à d’autres fins. Principalement, la Luftwaffe voulait qu’il soit utilisé sur le champ de bataille. Un siège a été ajouté à l’arrière et a été appelé la version B-2.

Dites bonjour au M1917

Photo credit: Harold M. Lambert/Lambert/Getty Images
Photo credit: Harold M. Lambert/Lambert/Getty Images

Cette machine a été conçue pour la première guerre mondiale mais n’a pas été très active. Cependant, comme elle avait une durabilité et une précision incroyables, les forces américaines l’ont utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale et en Corée.

Cette machine était aussi assez lourde. Elle pesait 32,6 livres alors qu’elle était vide. Ce chiffre a grimpé à 41 une fois que 8 pintes d’eau ont été ajoutées à l’enveloppe de refroidissement. Et le trépied auquel vous l’avez accroché pesait 53 livres. Ce n’était pas quelque chose que l’on trimballait facilement.

Les Carabines

Photo credit: Bettmann/Contributor
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Ce petit fusil court a tiré une cartouche à puissance réduite. Cette arme a été partiellement conçue en prison par David Williams, il sagissait dune arme à gaz avec un chargeur amovible de 15 cartouches. Le calibre était plus petit que les fusils et les mitrailleuses, de sorte que sa portée et sa pénétration en étaient un peu réduites.

C’est la principale raison pour laquelle ils n’ont pas été utilisés pour remplacer les fusils mais plutôt les pistolets, surtout chez les officiers et les équipages qui avaient beaucoup de véhicules. Certains ont remis en question le fait d’équiper les gens de ces armes, mais les officiers ont apprécié leur légèreté.

Le Browning BAR M1918

Photo credit: Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images
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BAR est l’abréviation de Browning Automatic Rifle. Il avait une puissance de feu portative, mais il était rarement utilisé pendant la Première Guerre mondiale. Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que la situation s’est beaucoup améliorée. La version WII de l’arme était entièrement automatique avec des cycles lents et rapides.

Le BAR a donné aux Américains une base de tir pour leur escouade d’infanterie. Cela permettait aux tirailleurs de se déplacer pendant que le BAR réprimait les tirs ennemis. Il s’agissait donc essentiellement d’une arme très délicate.

Un besoin pour une mitrailleuse légère

Photo credit: 12/UIG via Getty Images
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À l’époque de la Première Guerre mondiale, il était évident que le besoin d’une mitrailleuse légère ne se faisait pas sentir de sitôt. C’est à ce moment-là que le M191919 s’est mis à l’œuvre. C’était presque exactement la même chose que la M1917 dont nous avons parlé plus tôt.

L’avantage de cette mitrailleuse légère était qu’elle était beaucoup plus légère. Cela a conduit à n’avoir besoin que de deux soldats au lieu des trois nécessaires pour les mitrailleuses légères. C’était une arme populaire jusqu’à la guerre du Vietnam que les hélicoptères utilisaient souvent.

L’innovation à son apogée, les armes guidées

Photo credit: CORBIS/Corbis via Getty Images
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Déjà entendu parler du guidage en vol sur une cible en mouvement ? C’est une innovation qui est arrivée pendant la Seconde Guerre mondiale. L’un des premiers exemples en a été la bombe antinavire Fritz X. L’opérateur du lancement a guidé les Frisés vers une cible à l’aide de la radiocommande.

Les Frisés ont coulé un cuirassé italien en conséquence. Les Allemands l’ont d’abord utilisé, mais la marine américaine a développé une version beaucoup plus avancée appelée Bat. L’informatique utilisait le radar pour éliminer le besoin d’opérations humaines.

Bill Blass, créateur de mode, a aidé à développer des chars d’assaut gonflables

Photo credit: Galerie Bilderwelt/Getty Images
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Le 603e bataillon de camouflage de l’armée américaine était formé d’écrivains, de techniciens de théâtre, d’admen et d’autres artistes de talent. Le couturier Bill Blass faisait partie de ce bataillon, dont la mission était de trouver des moyens de faire croire à l’armée allemande que l’invasion aurait lieu ailleurs qu’en Normandie.

Cette opération s’est déroulée à l’aide d’accessoires artistiques tels que de faux avions, des costumes et des chars gonflables placés à des endroits stratégiques pour donner l’impression qu’une invasion était sur le point de se produire. Les chars gonflables intelligents donnaient aussi l’impression que les Alliés avaient plus de troupes qu’ils n’en avaient.

Une « fenêtre » a confondu l’équipement de détection radar

Photo credit: SSPL/Getty Images
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Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’équipement radar était couramment utilisé pour détecter les forces ennemies. En 1942, un expert en télécommunications a eu l’idée de faire tomber des lamelles d’aluminium d’un avion, ce qui provoquerait un « nuage de faux signaux » pour quiconque surveille au radar.

Ces morceaux de métal s’appelaient « Window » (fenêtre) ou « chaff » (balle) et ils réduisaient la longueur d’onde d’un signal radar en deux. Les forces ennemies ne pouvaient pas faire la différence entre les résonnances causées par les balles et celles d’un avion réel. Les « fenêtres » sont encore utilisées par les forces armées modernes aujourd’hui.

Des torches qui n’ont pas besoin de piles

Photo credit: Wikimedia
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L’utilisation de torches à dynamo pendant la Seconde Guerre mondiale a permis de pallier le manque d’électricité ou d’autres sources d’énergie. Ces lampes de poche utilisaient la force musculaire d’une personne pour produire de l’électricité, soit en enroulant une manivelle ou en serrant un levier. Les versions les plus courantes utilisées pendant la guerre utilisaient un mécanisme à poignée comprimée, qui était fixé à une dynamo et à une ampoule électrique.

Les torches et les lampes de poche alimentées par dynamo sont couramment utilisées aujourd’hui comme articles essentiels dans les trousses d’urgence. Cette technologie est également populaire dans les radios AM/FM, les feux clignotants et les sirènes d’urgence.

La pénicilline a sauvé de nombreuses vies

Photo credit: Bettmann / Contributor
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Découverte pour la première fois en 1928, la pénicilline a été distribuée en masse pendant la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis ont produit plus de 2 millions de doses de l’antibiotique à temps pour l’invasion de la Normandie. On estime que la pénicilline a permis d’éviter la mort ou l’amputation de 12 à 15 % des soldats blessés pendant la guerre.

Cette photo montre un soldat, le soldat britannique Pvt. F. Harris, après qu’il ait été blessé pendant l’invasion de la Normandie. Le médecin est sur le point de lui administrer une dose de pénicilline qui pourrait lui sauver la vie.

Moteurs à réaction

Photo credit: SSPL/Getty Images
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Un officier de l’air de la Royal Air Force, Frank Whittle, a déposé un brevet pour un moteur à réaction en 1930. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a menacé, le gouvernement a pris la relève pour soutenir le développement de cette technologie. Le premier jet propulsé par une turbine à gaza été le Gloster E28/39 (photo ci-dessus). Il a volé pour la première fois en 1941.

Dans la propulsion à réaction, l’air pénètre dans une chambre à l’avant de l’avion et entre dans une chambre de combustion où il est mélangé au carburant. Cela crée des gaz qui sont ensuite expulsés par l’arrière de l’avion. La technologie de Whittle a donné foi au fait que les avions pouvaient être propulsés par des moyens autres que des hélices.