Découvrez la véritable nature des Mayas selon les historiens.

Les Mayas sont considérés par certains comme des barbares carnivores, mais ils étaient en fait l’une des civilisations les plus avancées de l’histoire mondiale. En plus de leur système de calendrier avancé, ils ont construit des routes et des systèmes de distribution d’eau qui ont atteint plus de 60 000 bâtiments.

Pendant quatre-mille ans, les Mayas ont créé de l’art, de la médecine, des pyramides et des jeux de ballons. Les envahisseurs espagnols ont détruit de nombreux artéfacts mayas, mais les chercheurs continuent de découvrir de nouveaux sites historiques, même en 2019. Apprenez comment les Mayas vivaient, priaient et écrivaient, selon les historiens et les archéologues. La vérité pourrait vous épater.

Les Mayas n’ont jamais déclaré la fin du monde en 2012.

Mayan calendar disk on the ground at Tonina, a pre-Columbian archaeological site in Chiapas, Mexico.
Universal History Archive/UIG via Getty Images
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Au début des années 2000, on a fait circuler dans le monde que le calendrier des Mayas prenait fin le 21 décembre 2012, marquant ainsi la fin du monde. Alors pourquoi rien ne s’est passé ? Entre autres raisons, les historiens affirment que les Mayas n’ont jamais prédit la fin du monde.

Le calendrier maya se renouvèle tous les 8 000 ans, soit 2 880 000 jours. Ils n’ont jamais prétendu que le relancement du calendrier provoquerait la fin du monde — voilà une théorie qui est née de la fascination avec l’Armageddon par la culture occidentale. Ils disposaient également de deux autres calendriers plus précis que celui-là.

Ils ont pavé les autoroutes.

LiDAR mapping of Mayan structures and highways
Youtube/LSU Beastmode
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En septembre 2018, les archéologues ont utilisé la technologie d’imagerie Lidar pour étudier la jungle guatémaltèque. À partir de là, ils ont découvert une série d’autoroutes interconnectées qui reliaient plus de 60 000 structures. Bien que les recherches actuelles estiment que 7 à 11 millions de Mayas existaient, les archéologues croient maintenant que la population était plus proche de 20 millions.

Les historiens pensent que les Mayas ont pavé ces routes pour transporter l’agriculture vers les grandes villes. Le Lidar a même révélé une pyramide de sept étages dans les 800 km2 de la jungle qu’ils ont explorés.

La civilisation maya s’est effondée avant l’arrivée des Espagnols.

The Mayan people in front of a temple
Deviantart/deleted user
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Vers 700 ou 800 après J.-C., les Mayas ont commencé à abandonner les villes du sud, une par une. Les historiens ont proposé plusieurs hypothèses pour expliquer pourquoi. Selon une, le vacarme qui a secoué la société dans les cités-États a peut-être entrainé l’effondrement de la civilisation.

Les hautes murailles des Mayas suggèrent qu’ils ont combattu dans une guerre persévérante. Les érudits soutiennent que le commerce s’est peut-être écroulé pendant les batailles, causant une dévalorisation du pouvoir des dirigeants mayas, qu’ils croyaient être de véritables dieux. Ce tumulte peut expliquer pourquoi l’empire maya a succombé peu à peu.

Le fait d’avoir les yeux croisés était perçu séduisant.

STONE SCULPTURE of MAYAN GOD of MEDECINE & SCIENCE, COPAN RUINS, HONDURAS.
Education Images/UIG via Getty Images
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Contrairement à d’autres civilisations anciennes, les Mayas n’ont pas prêté trop d’attention aux exigences esthétiques. Les archéologues pensent qu’ils ressemblaient aux gens d’aujourd’hui. Mais ils se sont engagés dans des tendances de beauté uniques, comme le fait d’avoir les yeux croisés.

Les Mayas appréciaient aussi les dents aiguisées et le front aplati. Les mères appuyaient une planche contre le front de leur bébé pour obtenir ce look, et pendaient un objet devant les yeux du bébé pour les faire croiser. Les Mayas de la classe supérieure en ont bénéficié le plus.

Ils ont joué au ballon.

Men play an ancient Mayan ritual game called Juego de Pelota Maya, a Mayan ballgame, at the Iximche ruins.
Brooks Kraft LLC/Corbis via Getty Images
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Les archéologues ont découvert un terrain de jeu de ballon maya à Copán qui date de 800 de notre ère. Les Méso-américains jouaient au jeu « pitz », dans lequel les joueurs essayaient de faire rebondir une balle en caoutchouc à travers un anneau sans utiliser leurs pieds ou leurs mains. Un autre stade de Tikal possède un terrain triple qui a probablement abrité des tournois.

« Pitz » avait une importance religieuse, car les perdants étaient sacrifiés aux dieux. Par conséquent, ils ont orienté les cours du nord au sud, ce qui représente le royaume céleste et le monde souterrain.

Ils ont modifié la jungle pour faire de l’agriculture.

Temples I and II from Temple IV in the Mayan archeological site of Tikal National Park, Guatemala.
Fuller/VW PICS/UIG via Getty Images
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En raison de la prolifération de la jungle, les archéologues ont lutté pendant des années pour déterrer des artéfacts mayas. Au départ, ils ont supposé que les Mayas ne pouvaient pas cultiver dans les zones humides tropicales. Ils avaient tort — récemment, près de 150 km2 de terrain modifiés ont fait l’objet de recherches, ainsi que trois fois plus en terres agricoles.

Les chercheurs pensent que ce qui est aujourd’hui une zone humide était autrefois cultivé à des fins agricoles. Les Mayas cultivaient des ananas, des piments, du cacao, des courges, des papayes, des avocats, du maïs et des haricots. Ils utilisaient également leurs plantes pour la médecine, les parfums, les huiles et les produits pour la peau.

Les Mayas sacrifiaient rarement leurs propres citoyens.

Carving of Lord Shield Jaguar and his wife Lady Xoc is performing a blood sacrifice by drawing a thorn rope through her tongue.
Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images
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Le sacrifice humain était le plus honorable des sacrifices rituels offerts aux dieux. Les Mayas croyaient que le sang était la principale source de nourriture de leurs divinités. La plupart du temps, ils sacrifiaient des prisonniers de guerre de rang élevé. Dans certains contextes rituels, cependant, ils sacrifiaient leurs propres citoyens.

Les Mayas ont surtout valorisé les rois ennemis pour leur sacrifice. Ils les ont tués en les décapitant. Parmi les autres méthodes, mentionnons le tir à la flèche et, bien sûr, l’excision du cœur, bien connue. Les Mayas peignaient également le corps de la personne avec des symboles rituels.

Les personnes sacrifiées ont été sauvées d’un cheminement difficile.

The Tzompantli, or Platform of the Skulls, carved into Mayan ruins in the Yucatan Peninsula, Mexico.
Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images
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Les victimes sacrifiées ne devaient plus se rendre aux enfers, leur évitant ainsi un voyage atroce. Contrairement aux mythes grecs, où les divinités des enfers ne torturaient presque personne, le monde souterrain maya Xibalba visait à terroriser les âmes et à les faire dévier sur le mauvais chemin. Même les rois se retrouvaient à Xibalba après leur mort.

Les Mayas croyaient qu’à partir de Xibalba, ils devaient monter neuf niveaux pour atteindre la terre, et 23 autres niveaux pour entrer au paradis. Parmi les autres personnes exemptées de ce voyage figuraient des femmes et des enfants morts en accouchement, des victimes de suicide et des personnes tuées au combat.

Leurs dieux vivaient et mouraient comme nous.

Lime culture of Chac-Mool, the Mayan rain god of Chichen-Itza in Mexico
Education Images/UIG via Getty Images
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Les Mayas adoraient plus de 165 divinités. Chaque dieu a grandi et est mort, tout comme les humains. Ils menaient également de nombreuses activités humaines, y compris l’agriculture et la récolte, la gestion des affaires, les guerres, la création d’alliances, et la pratique de la divination.

Les dieux mayas étaient aussi malléables, c’est-à-dire qu’ils pouvaient changer de sexe, d’âge ou de morale. Les dieux surveillaient tous les aspects de la vie humaine, du tonnerre aux animaux, de l’écriture aux jeux de ballons. En raison de leur complexité, les érudits ont du mal à définir et à nommer toutes les divinités du panthéon maya.

Les Mayas ont construit une énorme infrastructure.

Drawing of the Chichen Itza infrastructure in Mexico, dating back to the 5th century B.C.
DeAgostini/Getty Images
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Parce que l’Empire maya abritait tant de gens, les anciens ont construit des infrastructures massives pour entretenir leur civilisation. Par exemple, ils ont construit des systèmes de gestion de l’eau qui couvraient des centaines de km2. Ils dépendaient de cénotes, des piscines d’eau de surface qui se reliaient à l’eau souterraine. Jusqu’à présent, les archéologues ont trouvé plus de 2 200 cénotes.

Les cités-États mayas ont été soigneusement conçues et incluaient souvent de vastes centres urbains. Ils ont construit des bâtiments le long d’un axe nord-sud pour observer facilement les cycles solaires et astrologiques. Ils tenaient également compte du milieu, plaçant souvent les bâtiments les plus importants en hauteur.

Ils ont construit deux types de pyramides différents.

Aerial view over El Palacio and the Temple of the Inscriptions, archaeological site of Palenque in Mexico.
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Les Mayas ont construit deux types de pyramides, chacune dans un but religieux différent. L’un d’eux était destiné à être escaladé, pour faire des sacrifices humains. L’autre ne pouvait pas être escaladé ou touché, car c’était un temple sacré pour les dieux.

Les pyramides sacrées comportaient souvent de fausses portes et des marches raides pour empêcher les non-prêtres d’y entrer. Les étapes et l’architecture d’une pyramide reflétaient souvent les variations saisonnières et astrologiques. El Castillo, par exemple, reflète volontairement la lumière de l’équinoxe de printemps en créant des ombres qui ressemblent à un serpent, symbole du dieu Kukulcan.

Les Mayas empilaient les nouvelles structures sur les anciennes.

The Pyramid of the Five Storeys in Edzna, Mexico, a temple of the Mayan civilization.
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Tout comme dans les villes d’aujourd’hui, les Mayas bâtissaient de nouvelles structures sur les édifices plus anciens. Des images aériennes ont révélé un bâtiment allongé datant de 2 500 ans, avec une autre structure, à peu près au même endroit qui n’avait que 1 500 ans. La chronologie était correcte ; cela voulait simplement dire que les époques mayas plus tardives ont bâti par-dessus un bâtiment plus ancien.

Leurs bâtiments redécorés comprenaient des pyramides, le plus célèbre étant le Temple VI de Tikal, qui mesurait 12 mètres de haut et qui remontait à l’an 734. Les palais étaient coiffés d’un toit, les Mayas entassaient les pierres plates pour en créer un motif unique,

Ils pratiquaient des rituels religieux dans des grottes.

Cenote cave in the Mayan Riviera on the Yucatan Peninsula
myLoupe/Universal Images Group via Getty Images
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En 2019, les archéologues ont découvert une grotte de rite maya dans la péninsule du Yucatán, au Mexique, qui n’a pas été touché depuis plus de 1 000 ans. Ils ont trouvé 155 objets encore intacts. Holley Moyes, historien maya de l’Université de Californie, Merced, a dit que les Mayas considéraient les grottes comme des portails vers le monde des ténèbres. « Ils sont parmi les lieux les plus sacrés des Mayas. »

Les Mayas vénéraient probablement leur dieu de la pluie, Chaac, dans cette grotte. Ils lui offraient des parfums, de la nourriture dans des bols et des œuvres d’art en argile. Les chercheurs croient qu’ils ont laissé ces offrandes pour faire venir la pluie.

Les Mayas sont peut-être devenus trop nombreux pour survivre.

People surround the Kukulcan Pyramid as a shaman performs a spring equinox ritual at the Mayan archaeological site of Chichen Itza
HUGO BORGES/AFP/Getty Images
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Certains historiens pensent que les Mayas ont disparu à cause de leur croissance rapide comme jamais auparavant. Bien que les Mayas aient habilement défendu leur agriculture — ils ont fait une rotation des récoltes pour préserver le sol — les érudits suggèrent qu’ils sont peut-être devenus trop nombreux pour soutenir chaque citoyen.

Les millions de Mayas ont peut-être naturellement causé l’érosion des forêts, appauvrissant ainsi des terres agricoles cultivables. D’autres historiens soutiennent que si une sècheresse majeure les avait envahis, ils ne pourraient pas distribuer assez d’eau, même avec leurs systèmes massifs.

Ils ont annoté à peu près tout.

Mayan hieroglyphic carving in the ancient Mayan city of Palenque, Mexico.
Diego Cupolo/NurPhoto via Getty Images
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Les Mayas utilisaient l’une des premières langues écrites. Ils ont sculpté des glyphes mayas (semblables aux hiéroglyphes) en pierre, stuc, bois, poterie, et même des vêtements. La traduction de ces écrits n’est pas facile, car le système est l’un des plus complexes au monde. Les lettres exprimaient des idées, des actions et des sons syllabiques. Au début du XXe siècle, les historiens l’ont finalement déchiffré.

Malheureusement, les Espagnols ont détruit la plupart des manuscrits mayas, mais les monuments en pierre des autels fournissent encore de la littérature. Les prêtres qui écrivaient (hommes et femmes) signaient tout leur travail. Ils ont écrit au sujet des biens personnels, de la culture et de la religion.

La médecine maya était bien avancée.

A man throws white incense into the fire during the Mayan New Year's celebration at the ceremonial center of Iximche in Tecpan
EITAN ABRAMOVICH/AFP/Getty Images
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Quand il s’agissait de pratiques médicales, les Mayas ne gaspillaient rien — les plantes, les arbres, même leurs propres cheveux. Ils utilisaient des cheveux humains pour soigner les blessures, les gardant fermées de façon efficace sans avoir besoin d’antiseptiques. Ils ont également pratiqué la chirurgie dentaire, créant des dents prothétiques en jade, turquoise et pyrite.

Puisque les Mayas croyaient que les gens tombaient malades comme punition, les guérisseurs interrogeaient le patient sur leurs symptômes et leurs péchés. Ces médecins avaient une connaissance approfondie de l’herboristerie et accouchaient de la même façon que les médecins modernes. Parfois, ils envoyaient les gens prendre des bains de sueur, un peu comme dans un sauna moderne.

Ils n’ont jamais fait des armes en métal.

Obsidian knife, one of the weapons the Maya would use
Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images
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Les Mayas connaissaient le métal, mais pour une raison ou une autre, ils ne l’ont jamais incorporé dans les armes. Ils utilisaient principalement de l’obsidienne, qu’ils taillaient en aiguilles assez violentes pour percer l’acier espagnol. Ils ont sculpté des dards et des flèches, dont certains datent de plus de 40 000 ans.

Les Mayas utilisaient aussi un bâton sculpté pour lancer les flèches aux ennemis. Finalement, ils sont passés à l’arc et aux flèches, car l’obsidienne pouvait éclater une fois lancée.

Leur calendrier indiquait la vie ou la mort.

The Madrid Codex, a Mayan almanac that organized their calendar
Leemage/Corbis via Getty Images
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Dans la mythologie maya, les dieux ont détruit leurs premiers humains parce que ces derniers ne voulaient pas consulter leur calendrier sacré. Il n’est donc pas étonnant que les Mayas aient consacré toute leur attention et leur dévotion à la création de leur calendrier. Ils ont créé deux calendriers : un calendrier séculier pour suivre les saisons et les périodes de récolte, et un calendrier sacré pour planifier l’astrologie et les vacances des dieux.

Le Calendrier sacré prédisait aussi l’avenir, en tout cas les Mayas le croyaient. Ces calendriers étaient interprétés par des secrétaires et des prêtres qui les transmettaient au roi qui, à son tour, en parlait au peuple.

Les Mayas parlaient plus de 70 langues.

Mayan indigenous people celebrate a ceremony marking the 21st anniversary of the signing of the peace in Guatemala after 36 years of civil armed conflict.
ORLANDO ESTRADA/AFP/Getty Images
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Parce que l’empire maya englobait tant de gens, les citoyens mayas parlaient chacun un dialecte différent, qui a évolué chacun en sa propre langue. À ce jour, le Guatemala reconnait 21 langues mayas, tandis que le Mexique en reconnait huit autres. Les historiens comptent plus de 70 langues mayas qui survivent encore aujourd’hui.

La plupart des langues mayas modernes sont issues de la langue proto-Mayenne, un dialecte plus jeune par rapport au maya, qui ne date que de 5 000 ans. Cette langue s’est divisée en six branches différentes : Quichean, Yucatecan, Qanjobalan, Mamean, Co-lan-Tzeltalan et Huastecan.

Les Mayas existent encore aujourd’hui.

Members of the Maya people of Guatemala perform a ceremonial ritual in honor of the sun
Alex Peña/LatinContent/Getty Images
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Aujourd’hui, plus de six-millions de personnes parlent l’une des nombreuses langues mayas. Ces descendants des Mayas ont conservé leurs traditions au fil des siècles. Cependant, la déforestation dans leur région menace les ressources agricoles et religieuses des Mayas.

Les descendants mayas vivent dans tout au long du sud du Mexique et du nord de l’Amérique centrale, divisés en tribus telles que les Yucatecs, les Tzeltal, et les Tzotzil. Ils s’engagent toujours dans une version de « pitz” qu’ils appellent Ulama, mais les perdants ne sont plus sacrifiés.

Les Mayas étaient des Chocoholiques.

Cacao, candles, cigars, oranges and ocote wood are seen during the celebration of
JOHAN ORDONEZ/AFP/Getty Images
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Le cacao pousse naturellement autour des forêts tropicales d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale, il n’est donc pas surprenant que les Mayas aient un jour trouvé le moyen d’en consommer. Des découvertes archéologiques suggèrent que les Mayas cultivaient déjà le cacao il y a 2 600 ans, d’après les signatures de cacao qui ont été trouvées dans des récipients en céramique Maya datant de 600 av.

Au lieu de manger du cacao comme on le fait aujourd’hui, les Mayas l’ont mélangé avec de l’eau, du miel, des piments, de la semoule de maïs et d’autres ingrédients pour créer une boisson mousseuse que les gens prenaient lors des fêtes et rituels.

Ils ont inventé une première version du grille.

Discovered in a sepulture of structure 2, it has teh particularity to have two mother-of-pearl fangs at the corners of the mouth. Museum of Campeche, Mexico.
Jean-Pierre COURAU/Gamma-Rapho via Getty Images
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Les Mayas avaient leur propre version ancienne des grilles et non, on ne parle pas des grilles de cuisson. Les rappeurs d’aujourd’hui ont des grilles sur les dents avec des accessoires en or et en diamants et les Mayas faisaient la même chose quand ils existaient encore.

Au lieu d’or et de diamants, cependant, les Mayas incrustaient directement dans leurs dents du jade, de la pyrite, de l’hématite ou du turquoise ! Pour ce faire, ils perçaient un trou dans une dent et la remplissaient de pierres précieuses. Cette pratique était aussi courante chez les femmes que chez les hommes.

Un lavement vous permet de parler aux dieux.

Semidistesa figure, terracotta mold, height 16cm, width 4,5cm, length 9cm.
DeAgostini/Getty Images
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Il est logique, étant une civilisation spirituelle, que les Mayas aient voulu parler aux esprits et aux dieux le plus souvent possibles. Les Mayas se soûlaient lorsqu’ils voulaient communiquer avec eux pour prévoir l’avenir ou les aider à faire face à des évènements qu’ils ne pouvaient comprendre.

Ils préparaient une boisson alcoolisée appelée « le bálché » qui était fabriquée de miel fermenté et psychédélique, mais pour éviter de vomir, ils consommaient la boisson au moyen d’un lavement. La poterie maya et ses scènes suggèrent que les lavements rituels étaient chose courante.

Ils avaient plus de 50 sortes de champignons.

Fresh Colombian magic mushrooms legally on sale in Camden market London June 2005 soon selling them will be illegal.
Photofusion/Universal Images Group via Getty Images
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Les historiens pensent que les Mayas avaient un tas de champignons psychédéliques à leur portée. Au moins 54 types de champignons hallucinogènes ont été utilisés par ces cultures anciennes et certaines études indiquent que ces espèces de champignons sont encore présentes au Mexique aujourd’hui.

Ces champignons étaient utilisés dans le cadre de rituels religieux qui datent de plus de 3 000 ans. « Ceux qui les consomment ont des visions et ont le cœur qui bat plus fort. Ces visions sont tantôt effrayantes, tantôt drôles », selon l’Histoire générale des choses de la Nouvelle Espagne.

Ils ont aussi récolté les peaux de crapauds.

 the natterjack toad, Bufo calamita.
Gilles MARTIN/Gamma-Rapho via Getty Images
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De toutes les drogues naturelles utilisées par les Mayas, celle qui leur vient des crapauds est sans doute l’une des plus étranges. Ils se sont intéressés aux crapauds du genre Bufo, dont les glandes salivaires dégageaient une matière toxique appelée bufoténine aux pouvoirs psychédéliques.

Afin de profiter de ces bufoténine, les Mayas ajoutaient les peaux séchées de ces crapauds et du tabac à leurs boissons alcoolisées. La boisson ultra puissante a surtout été utilisée par les gens K’iche’ des Mayas, qui se servaient des peaux de crapaud comme ingrédient dans leur boisson bálché.

Le bleu était une couleur importante.

Pyramid of Kukulkan or El Castillo (The Castle), Chichen Itza (Unesco World Heritage List, 1988), Yucatan, Mexico.
DeAgostini/Getty Images
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Le bleu maya est une couleur de ciel éclatante utilisée de façon évidente dans les anciens artefacts mayas, mais elle a un rôle plus important que la teinte de leurs œuvres d’art. Le bleu représentait le ciel sans nuages qui accompagnait la peste d’une saison sèche, alors les Mayas voyaient le bleu comme la couleur de Chaak, le dieu de la pluie.

Chaque fois que les Mayas voulaient faire venir la pluie, ils faisaient un sacrifice humain et le peinturaient en bleu maya avant de le planter sur un autel où son cœur qui battait encore était arraché à ses pieds.

Ils ont construit les plus vieux saunas du monde.

ancient maya sweatbath in san cristobal de las casas
loppear/Flickr
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Bien avant les célèbres thermes de la civilisation romaine, les anciens Mayas en disposaient déjà. Les Mayas ont compris que la sueur pouvait être purifiante et qu’elle avait de nombreux bienfaits pour la santé.

L’un des premiers bains de sueur connus a été découvert à Cuello, dans le nord du Belize. Les archéologues ont découvert une vieille structure remontant à 3 000 ans, qui leur permettait de transpirer pour se rafraîchir dans leur climat tropical. Leurs bains de sueur étaient souvent faits de pierre ou de brique d’adobe. On en a aussi trouvé au Guatemala et en El Salvador.

Ils avaient leur propre jeu de balle.

Mexico, Yucatan Peninsula, Near Cancun, Maya Ruins Of Chichen Itza, The Great Ball Court With The Bearded Man Temple In Background, Tourist.
Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images
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Si vous avez déjà visité des villes mayas comme Chichén Itzá, vous auriez peut-être vu pas mal d’anciens terrains de balle. Les Mayas se rassemblaient sur ces terrains pour jouer à « pitz » et c’était un peu comme du foot et le basket combiné.

Les joueurs se passaient un ballon en caoutchouc lourd de la taille d’un ballon de soccer, pour le lancer à travers des cerceaux en pierre de grande hauteur. Les joueurs n’avaient pas le droit d’utiliser leurs mains, mais ils portaient du matériel pour protéger leurs côtes, genoux et bras.

Pitz était un jeu religieux très sérieux.

ourt for Juego de Pelota (Mesoamerican ballgame), Coba Group or Group B, Coba, Quintana Roo, Mexico.
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Contrairement au basketball et au soccer, le jeu maya de « pitz » était beaucoup plus sérieux. En fait, ce n’était pas juste un jeu. « Pitz » était en fait un rituel très important qui rappelle l’histoire de la création maya racontée dans le Popol Vuh.

Selon l’ancien texte maya, la vie sur Terre n’est devenue possible qu’après que deux frères divains aient vaincu les seigneurs surnaturels du monde des ténèbres dans un jeu de « pitz ». Jouer à ce jeu était un moyen de survie pour les Mayas, qui y voyaient une occasion de montrer leur piété aux dieux.

Les Mayas ont domestiqué les dindes.

a turkey hen with her chicks.
Kevin Cole/Wikimedia Commons
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Alors qu’on mange du dindon lors des fêtes de l’Action de grâces, les Mayas s’en servaient bien avant. Bien qu’ils aient sûrement mangé de la dinde comme la plupart des civilisations ont tendance à le faire, ces oiseaux leur ont paru utiles pour autres raisons.

En particulier, les Mayas séparaient les oiseaux de leurs os et de leurs plumes pour en faire des outils, des éventails et même des instruments de musique. Des os de dinde ont été découverts sur un site archéologique au Guatemala, loin du territoire sauvage de l’espèce, ce qui indiquerait que les Mayas ont domestiqué ces oiseaux dans leur intérêt.

Ils ont prénommé leurs enfants d’après le calendrier.

a notebook deciphering mayan calendar
Francoise CAVAZZANA/Gamma-Rapho via Getty Images
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Alors que les gens de nos jours se tournent vers des noms plutôt intéressants comme Egypt (fils d’Alicia Keys), les Mayas nommaient leurs nouveau-nés de façon beaucoup plus simple. Au lieu de se demander quel pays ferait un joli prénom pour un nouveau-né, les Mayas se servaient de l’un de leurs trois calendriers pour choisir un nom à la naissance.

Chaque jour du calendrier maya avait un nom particulier pour les garçons et les filles, dont les parents se sont inspirés au moment de leur accouchement. C’était aussi simple que ça.

Ils se faisaient tatouer de façon douloureuse.

ancient maya Lintel 26 from structure 23 at Yaxchilan records that on 9,14.12.6.12, or February 12th AD 724, Lord Shield Jaguar (Itzamnaaj Balam II) received his battle garb, including a jaguar helmet, from his wife Lady Xoc (Kabal Xook).
Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images
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Parmi toutes les anciennes techniques de remodelage du corps maya dont vous avez déjà entendu parler, la moins farfelue est sans doute celle du tatouage. Le tatouage était un art répandu chez les Mayas. Les hommes attendaient souvent d’être mariés. Quand les femmes en avaient un, elles préféraient les tatouages délicats sur le haut de leur corps.

Le tatouage à l’époque était beaucoup plus douloureux qu’il ne l’est aujourd’hui. Le tatoueur peignait d’abord le motif sur le corps, puis le découpait sur la peau. Ce processus douloureux entraînait souvent des maladies et des infections, et c’est pourquoi les Mayas qui se faisaient tatouer se méritaient d’être vénérés pour leur bravoure.

Les tatouages étaient un autre moyen de vénérer leurs dieux.

Divinatory almanac in Mayan writing, drawing, reproduction of pages from the Madrid Codex, also known as Tro-Cortesianus Codex.
DeAgostini/Getty Images
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Ce n’est pas surprenant que les tatouages aient plus de valeur qu’une simple tendance de mode. D’abord, si une personne maya avait un tatouage, cela voulait dire que cette personne avait un rang social élevé, des compétences spécialisées, ou un pouvoir religieux. Comme le processus était si douloureux, on estimait que la douleur et le sang investis étaient un sacrifice pour les dieux.

Les Mayas choisissaient des symboles particuliers pour donner à leur vie une certaine mesure de pouvoir, ou bien ils décrivaient un mythe particulier dans leur tatouage pour glorifier leurs dieux.

La façon de voir des Mayas.

A pre-Columbian Maya book of the 11th Century of the Yucatecan Maya in Chichén Itzá.
Universal History Archive/UIG via Getty images
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Les Mayas croyaient que le monde avait été créé un jour bien précis — le 11 août 3114 avant notre ère. Il est intéressant de voir que leur croyance de la façon dont le monde a été créé est très semblable à celle de la Bible chrétienne.

Selon la mythologie maya, le premier évènement a créé les animaux. Ensuite, l’argile humide et le bois sont apparus. Enfin, l’être humain a été créé à partir de maïs grâce à des « dieux artisans » qui ont façonné la Terre et le ciel.

Ils formaient un peuple violent.

reproduction of ancient maya frescoe.
API/Gamma-Rapho via Getty Images
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Les Mayas étaient réputés pour leurs interprétations des étoiles, leur spiritualité et leurs artéfacts, mais ceux qui sacrifiaient aussi des êtres humains, il vaudrait mieux croire qu’ils étaient assez violents.

Bien que la violence et la guerre soient souvent attribuées à leurs voisins du nord, les Aztèques, il s’avère que les Mayas étaient également mêlés au conflit. Les scènes de guerre, les massacres, ainsi que leurs sacrifices humains, étaient gravés sur des édifices en pierre. La guerre est devenue si répandue que les historiens croient qu’elle a mené à la chute de la société.

La langue maya s’est répandue dans 70 autres langues.

Maya civilization, Mexico, 9th century A.D. Reconstruction of Bonampak frescoes.
DEA / G. DAGLI ORTI/De Agostini via Getty Images
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Les premiers Mayas utilisaient une seule langue, selon les découvertes des historiens et des archéologues. Cependant, le peuple maya n’a pas tardé à grossir ses rangs et la langue s’est diversifiée au fur et à mesure que se manifestait la diversité au sein de la population.

La culture maya existe encore aujourd’hui et, par conséquent, on sait maintenant qu’il y a au moins 70 langues mayas différentes parlées par environ cinq millions de personnes qui vivent au Mexique et en Amérique centrale. Beaucoup de ces personnes sont également bilingues en espagnol.

Ils ont peut-être été bibliophiles.

The Dresden Codex, also known as the Codex Dresdensis, is a pre-Columbian Maya book of the eleventh or twelfth century of the Yucatecan Maya in Chichen Itza.
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Dans le cas d’une civilisation équipée de son propre système d’écriture, il est tout aussi probable que les Mayas de l’Antiquité avaient aussi leurs propres livres. Cette civilisation alphabétisée avait des glyphes capables de désigner des mots entiers ou des syllabes simples. Le tout a été regroupé dans des livres appelés « codex » qui formaient la littérature maya.

Il n’est pas surprenant de constater que tous les Mayas n’étaient pas alphabétisés et que la lecture était surtout réservée aux prêtres. À un moment donné, les Mayas avaient des milliers de livres, mais les prêtres en ont brûlé la plupart quand les Espagnols sont arrivés. Aujourd’hui, il n’y a que quatre codex mayas connus qui ont survécu.

Ils surveillaient les étoiles pour une raison.

El Caracol, the Observatory, is a unique structure at pre-Columbian Maya civilization site of Chichen Itza.
Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images
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Les Mayas se croyaient astronomes, mais ils en avaient une raison bien religieuse. Ils ne surveillaient pas seulement les étoiles, mais aussi la lune, le soleil et même les planètes qui leur étaient visibles.

Ils ont tenu un registre des éclipses, des solstices et d’autres évènements célestes dans leurs calendriers qui ont depuis coïncidé avec des cérémonies religieuses. Ces gens croyaient que ces mouvements interplanétaires étaient le va-et-vient des dieux entre le ciel, la terre et le monde souterrain, qu’ils appelaient Xibalba.

Le genre de biens échangés par les Mayas.

Pre-Columbian Art, Colombia, Calima (LLama) culture, Gold funerary mask, 5thÐ1st century BCE, Metropolitan Museum of Art, New York, United States.
Prisma/UIG/Getty Images
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Vous avez déjà lu que les Mayas ont construit des parcours complexes pour aller et venir, ce qui les a énormément soutenus dans leurs pratiques commerciales. Ils commerçaient probablement entre eux, comme la civilisation comptait des millions de personnes à un moment donné. Ils s’étendaient au long de l’Amérique centrale.

Ils échangeaient des articles de survie comme de la nourriture, des vêtements, du sel, des outils et des armes pour subvenir à leurs besoins au quotidien. Mais ils désiraient aussi parfois acquérir des objets de luxe, comme les plumes brillantes, le jade, l’obsidienne et l’or.

Les Mayas avaient aussi des familles royales.

Detail from the Temple of the Feathered Serpent at Xochicalco, showing a richly attired personage, so called 9 Wind (the birthdate of the god Quetzalcoatl Feathered Serpent), The style owes much to lowland Classic Maya representations of seated rulers
Werner Forman/Universal Images Group/Getty Images
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Chaque ville-État maya avait son propre souverain ou roi, qu’ils appelaient “Ahau”. On croyait que le roi descendait directement du soleil, de la lune ou des planètes, c’est pourquoi ils étaient alors divins.

En raison de son sang divin, le roi agissait comme un intermédiaire entre les cieux, le monde souterrain et le royaume de l’homme. Ils employaient des prêtres pour les aider à interpréter les messages célestes, que le roi transmettait ensuite au peuple. Le roi devait aussi mener les guerres et participer à des matchs de « pitz ». Chaque fois qu’il mourait, son fils prenait sa place, mais il y avait aussi des indices que sa reine régnait à sa place.