Voici ce que les scientifiques ont trouvé comme vestiges à bord du navire  HMS Terror

Le HMS Terror était un navire de guerre anglais qui a été perdu dans les profondeurs de l’océan en 1845. Lancé à l’origine en 1813, le navire a servi pendant la guerre de 1812 avant d’être éventuellement converti en navire d’exploration polaire.

C’est au cours de ce malheureux voyage dans le froid que le HMS Terror a coulé, se perdant dans le temps. En 2016, près de 200 ans plus tard, un groupe de plongeurs a découvert les restes du navire, et voici ce qu’ils ont trouvé.

L’Expédition Polaire

terror arctic expedition
Bettmann/Getty Images
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Le HMS Terror et le HMS Erebus ont quitté l’Angleterre en 1845 pour explorer l’Arctique. Le but de l’expédition était simple : continuer à cartographier le passage du Nord-Ouest tout en recueillant des données magnétiques.

La réalité de la difficulté de l’expédition est toutefois sans précédent. On estime qu’il y avait 130 membres d’équipage entre les deux navires, tous dirigés par l’explorateur de l’Arctique Sir John Franklin. Les deux navires ont été perdus, et personne n’est jamais rentré chez lui pour raconter son histoire.

En route vers le succès

hms erebus arctic expedition
Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images)
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Sachant que l’expédition à venir allait être longue et dangereuse, le HMS Terror et le HMS Erebus ont tous deux été rendus aussi sûrs que possible. Chaque navire avait assez de nourriture pour trois ans, des coques recouvertes de fer, des moteurs à vapeur et de l’équipement scientifique de pointe.

L’expédition polaire était l’une des mieux équipées pour quitter les côtes de l’Angleterre. La dernière fois que l’un ou l’autre des navires a été vu, c’était trois mois plus tard. Alors, qu’est-ce qui a mal tourné ?

Perdu dans les profondeurs

hms terror lost
De Agostini/Getty Images
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Après avoir été perdu, de multiples tentatives ont été faites pour retrouver les navires disparus, mais en vain. Au fil des ans, il semblait de moins en moins probable que les restes du HMS Terror soient retrouvés.

Mais les scientifiques ne pouvaient pas laisser le mystère sans réponse. Comment deux des navires d’exploration les mieux équipés de la flotte anglaise pouvaient-ils disparaître ? Que leur est-il arrivé ? Les scientifiques devaient trouver les réponses, et finalement, leur patience allait payer.

Les restes des navires ont été trouvés, mais pas leurs équipages

this is what the hms terror looked like at the bottom of the ocean
Parks Canada/YouTube
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Enfin, après plus d’un siècle, le HMS Eberus a été trouvé en 2014 sous l’océan Arctique canadien. Deux ans plus tard, en 2016, le HMS Terror a été localisé. Mais le mystère ne s’est pas arrêté là. Les navires avaient encore des secrets, comme ce qui est arrivé à leurs équipages.

Les recherches dans les épaves des navires n’ont pas permis de trouver un seul ensemble de restes de membres d’équipage. Cela indique que tous les membres de l’équipage ont été forcés d’abandonner leur vaisseau. Mais pour quelle raison ?

Piégé dans la glace

hms terror trapped in the ice
DeAgostini/Getty Images
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Lorsque les scientifiques ont commencé à explorer l’épave, ils ont pu rassembler des indices indiquant qu’avant que les navires ne coulent, ils étaient coincés dans la glace. C’est probablement parce qu’ils étaient coincés que l’équipage a abandonné les bateaux.

Un mystère demeurait néanmoins. Le HMS Terror n’a subi aucun dommage qui aurait pu expliquer pourquoi le navire aurait coulé. Il n’y a pas eu de brèches dans la coque, mais d’après la façon dont le navire s’est posé, il était clair qu’il avait coulé rapidement et sans avertissement.

Naufrage au printemps

hmw terror steering wheel sunk
Parks Canada/YouTube
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Un autre indice étrange indiquant que les navires n’auraient jamais dû couler était l’emplacement de l’hélice. En hiver, un mécanisme était utilisé pour la sortir de l’eau afin d’éviter le gel.

L’hélice du HMS Terror était en position basse, ce qui indique que le navire a probablement coulé au printemps. Au printemps, les conditions météorologiques ne seraient pas aussi mauvaises qu’en hiver. Une équipe de plongée serait-elle en mesure de découvrir des indices pour résoudre le mystère ?

Le destin de l’équipage

hms terror crew working
DeAgostini/Getty Images
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Comme vous le savez déjà, aucun reste de membre d’équipage n’a été découvert sur les lieux de l’épave. Les années s’étant écoulées depuis le naufrage du HMS Terror, les scientifiques ne pouvaient que rassembler des indices à partir des récits des explorateurs précédents.

Le sort de l’équipage a été découvert au cours d’une série d’expéditions de 1848 à 1866. Ces enquêtes ont permis de découvrir que, bien que tous les membres de l’équipage aient réussi à descendre des navires, personne n’a survécu aux conditions météorologiques difficiles et au manque de nourriture alors qu’ils tentaient de se remettre à l’abri.

Un dossier révélateur récupéré

letter found on the hms terror
Wikimedia Commons
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Entre le naufrage du HMS Terror et sa découverte en 2016, certains objets provenant des membres de l’équipage ont été trouvés. La pièce la plus précieuse était un morceau de papier qui était la seule trace physique de l’épave du navire.

Le capitaine, Francis Crozier, a écrit la lettre. La lettre, agitée et visiblement précipitée,, explique que les équipages ont abandonné les navires le 22 avril, et qu’il n’en restait que 105 trois jours plus tard. C’est la dernière correspondance écrite par le capitaine.

Un petit bout de temps explorer

diver exploring the hms terror
Parks Canada/YouTube
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En raison de l’endroit où le HMS Terror a fait naufrage et a été découvert, il est presque impossible d’explorer l’épave. Les conditions météorologiques difficiles n’ont permis de plonger que pendant une petite période de temps, et même alors, le corps humain lutte contre les températures glaciales de l’eau.

Un des scientifiques de l’équipe d’exploration de l’épave explique la période comme suit : « quelques semaines si vous êtes chanceux, quelques jours si vous ne l’êtes pas ». Alors que l’équipe se préparait à plonger, auraient-ils de la chance ?

La technologie à la rescousse

hms terror getting ready to dive
Parks Canada/YouTube
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Finalement, l’équipe de scientifiques et de plongeurs est tombée sur leur période d’exploration. Le moment était venu, et ils ne voulaient pas gâcher leur chance. Pour s’assurer d’obtenir les informations dont ils avaient besoin, ils ont envoyé un robot dans l’épave avec les plongeurs.

Le robot, qui était commandé à distance, pouvait cartographier le navire, révélant des merveilles que l’équipe n’avait jamais crues possibles. Pouvez-vous deviner ce qu’ils ont trouvé ?

Trouver l’inattendu

hms terror artifacts
Parks Canada/YouTube
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En s’approchant du HMS Terror, les plongeurs n’en croyaient pas leurs yeux. Le navire était intact et étonnamment bien préservé. En raison des conditions glaciales de l’eau, le navire ne semblait pas près de retrouver sa beauté perdue depuis près de 200 ans.

Les scientifiques ont commencé à qualifier le bateau de « gelé dans le temps » en raison de l’état primitif dans lequel il se trouvait encore. Le manipulateur du robot a même remarqué que le bateau Terror semblait avoir été abandonné tout récemment !

Un bateau fantôme

hms terror empty hallways
Parks Canada/YouTube
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L’équipage de plongée est entré dans le navire, qui était étrangement vide. Il y avait 20 chambres pour les membres de l’équipage, toutes avec leurs portes grandes ouvertes. À l’intérieur des chambres, les tiroirs et les bureaux étaient tous bien fermés, gardant leurs secrets cachés.

Alors que les plongeurs continuaient à explorer le navire, le mystère ne faisait que s’approfondir. Il y avait encore beaucoup de secrets à révéler et, éventuellement, certaines questions des explorateurs, mais pas toutes, trouveraient réponse.

Un mystère demeure

hms terror outside looking in
Parks Canada/YouTube
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L’équipage, avec l’aide du robot, a pu explorer tout le navire à l’exception d’une pièce — les quartiers du capitaine. Quand ils sont arrivés à la pièce, elle était fermée à clé et il n’y avait aucun moyen d’y entrer.

Comme les quartiers du capitaine se trouvaient sous le pont, il était également impossible d’y pénétrer par le toit du navire. La seule chose que l’équipage pouvait faire était d’utiliser des lampes de poche pour essayer de jeter un coup d’oeil à l’intérieur.

Ce qui pourrait être à l’intérieur

inside the captains quarters of the Hms Terror
Parks Canada/YouTube
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En regardant dans les quartiers du capitaine depuis l’extérieur du HMS Terror, l’équipage a pu voir un trépied, des thermomètres, un fauteuil et un bureau recouvert de sédiments. Malheureusement, ils n’ont pas pu entrer à l’intérieur pour trouver autre chose.

Si l’équipage pouvait entrer à l’intérieur, il aurait peut-être pu découvrir des documents ou des indices encore plus importants sur ce qui est arrivé au navire. Le capitaine a certainement gardé un dossier écrit de ce qui se passait, et ce dossier était probablement conservé en sécurité quelque part dans ses quartiers.

Images préservées

hms terror room drawers
Parks Canada/YouTube
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D’autres objets importants que l’équipage espérait trouver étaient des photos préservées. N’oubliez pas qu’en raison de l’état unique de l’épave, des artefacts précieux pouvaient être étonnamment bien préservés. Les photos, si elles étaient récupérées, pourraient fournir certains des meilleurs indices sur ce qui s’est passé.

Nous savons que des photos ont été prises au cours de l’expédition parce que, selon les historiens, l’équipage a voyagé avec un appareil photo daguerréotype. L’appareil photo était d’une qualité incroyable, et toutes les photos prises avec cet appareil seraient d’une importance capitale.

Le HMS Terror a presque été découvert en 2009

hms terror painting
Illustrated London News/Getty Images
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Sept ans avant la découverte officielle du HMS Terror, il a été découvert presque accidentellement par Sammy Kogvik. Kogvik, de façon intéressante, serait la raison pour laquelle le navire a été trouvé si rapidement en 2016.

Kogvik naviguait avec des collègues en 2009 près de la zone où le HMS Terror serait plus tard découvert lorsqu’il a vu un poteau de bois sortir de la glace. Alors qu’il allait chercher son appareil photo, celui-ci est tombé à l’eau. Lorsqu’il a récupéré son appareil photo, le poteau s’était enfoncé sous la surface.

Kogvik a gardé le silence jusqu’à ce que le moment soit venu

hms terror expedition boat
Parks Canada/YouTube
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Sans aucune preuve d’une découverte aussi étrange, Sammy Kogvik a gardé le silence sur son bâton dans la glace pendant des années. Ce n’est que lorsqu’il a rejoint l’expédition à la recherche du HMS Terror qu’il a su qu’il avait trouvé quelque chose.

Le site que l’équipage cherchait comprenait la zone où il avait vu le bâton. Kogvik l’a dit à ses collègues, et ils ont décidé d’enquêter sur son étrange revendication. Moins de deux heures et demie après le début de leurs recherches, le HMS Terror a été trouvé dans une profondeur de 24 mètres.

Les résultats seront partagés

hms terror findings
Parks Canada/YouTube
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En raison de l’emplacement du HMS Terror, les découvertes sont la propriété conjointe des Inuits de la région et du gouvernement du Canada. Ce partenariat profitera aux deux parties pour une raison majeure.

En devenant copropriétaire de la découverte, le peuple inuit et le gouvernement canadien pourront continuer à travailler ensemble sur de futures initiatives de recherche. Une autre plongée pourrait en révéler encore plus sur l’histoire du HMS Terror, comme ce qui se trouvait dans les quartiers du capitaine.

L’histoire n’est pas terminée

the hms terror dive crew leaves the scene
Parks Canada/YouTube
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Si les équipes de plongée semblent avoir été laissées avec plus de questions que de réponses, elles sont convaincues qu’avec plus de recherches, tout aura un sens. En allant au fond de l’océan, un membre de l’équipage affirme qu’ils « découvriront la vérité ».

N’importe qui peut deviner où mène cette histoire. Sans aucun document indiquant ce qui est arrivé à l’équipage ou comment le navire a coulé, il ne nous reste que des contes et des légendes.

Le HMS Terror dans la culture pop

the-terror tv show
AMC
AMC

Parce que personne ne sait exactement ce qui s’est passé sur HMS Terror, Hollywood a, bien sûr, pris des mesures pour combler les lacunes. En 2018, The Terror a fait ses débuts sur la chaîne AMC en tant que série d’anthologie, la première saison racontant l’histoire horrible du navire perdu et de son équipage.

Dans la série télévisée, elle-même basée sur un livre, l’équipage du HMS Terror a appris à survivre aux conditions climatiques difficiles à l’extérieur tout en étant pris au piège dans la glace