Des faits étonnants sur la Rome antique

L’odeur de la ville est piquante et dégoûtante alors que vous parcourez le marché Trajan’s. La chaleur et la surpopulation envahissent les ruelles étroites, les soldats supervisent, les citoyens font leurs courses et l’aristocratie se baladent en toges chères. Tout autour de vous, colporteurs et consommateurs se chamaillent et négocient des prix.

Dans le vacarme, vous pouvez quand même entendre les cris qui résonnent au Colisée alors qu’un autre gladiateur est confronté avec son destin impitoyable. Bienvenue à la Rome antique. Bien que la plupart des gens aient une compréhension de base de la Rome antique, approfondissez davantage vos connaissances de la culture qui a façonné l’histoire du monde occidental.

Renseignez-vous sur la méconnaissance de l’espérance de vie d’un citoyen romain.

Les combats de gladiateurs ne constituaient pas la forme principale de divertissement

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Photo Credits: ullstein bild via Getty Images
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La majorité des gens croient que le divertissement romain consiste en général en combats à mort entre gladiateurs dans le Colisée, pour le plaisir du public romain. Alors que le combat de gladiateurs était un sport aimé des Romains, il n’était pas celui le plus populaire. La brutalité pure et simple et la valeur de ces jeux étaient étonnantes, mais pas toujours admirées par tous.

La course de chars était le sport le plus pratiqué à l’époque. Le Colisée, dans lequel les combats de gladiateurs se déroulaient, pouvait accueillir environ 50 000 personnes. Cependant, le Cirque Maximus, qui était destiné aux courses de chars, pouvait accueillir jusqu’à 250 000 spectateurs.

Espérance de vie des Romains

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Photo Credits: De Agostini Picture Library/Getty Images
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Bien que Rome ait été une ville avec une technologie bien avancée, il ne faut pas en conclure que les conditions de vie des habitants ou de la ville elle-même étaient dans un état sanitaire. Ceci avait poussé les historiens à croire que l’espérance de vie dans la Rome antique était probablement de 25 à 40 ans. Ils se trompaient lourdement, car ces chiffres correspondent à la durée de vie moyenne de la population et non à l’espérance de vie de l’individu.

La Rome antique avait un taux de mortalité infantile terriblement élevé, la moitié des enfants mouraient avant l’âge de dix ans. Par contre, si vous viviez au-delà de dix ans, on s’attendait à ce que vous viviez une longue vie. Les hommes en service militaire et les femmes décédées de leur accouchement ont également fait baisser la moyenne.

Voyez comment les Romains ne gaspillaient rien.

Noël a ses racines dans les Saturnales

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Photo Credits: Bettmann/Getty Images
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Saturnalia était un festival païen romain pour honorer le dieu de l’agriculture Saturnalia à la mi-décembre de chaque année. On croit que certaines de ces traditions, comme la décoration et les cadeaux, sont à la base du Noël moderne. Les Saturnales duraient une semaine de vacances qui a débuté le 17 décembre. Pendant cette semaine de fête, tout travail s’arrêtait et les activités quotidiennes cessaient d’exister.

Les gens décoraient leur maison de verdure et de guirlandes et changeaient même leur façon de s’habiller. Les esclaves ne travaillaient plus et étaient même autorisés à participer aux célébrations et parfois de changer de place avec leurs maîtres. En gros, c’était une des plus grandes fêtes que le monde occidental ait jamais connu.

Les vestales vierges

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Photo Credits: Bettmann/Getty Images
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Dans la Rome antique, les vestales faisaient partie de l’ordre des prêtresses de la déesse romaine du foyer, Vesta. Il y en avait entre quatre et six à la fois qui travaillaient à temps plein au sein du clergé. Leurs fonctions étaient de garder et d’entretenir le feu sacré nuit et jour, de protéger les objets sacrés et d’arbitrer les évènements publics qui impliquaient Vesta.

Les candidates vierges étaient choisies par le Grand Pontife entre l’âge de six et dix ans. On exigeait alors d’elles de servir pendant 30 ans et de rester abstinentes tout au long de leurs années de service. Après 30 ans, elles étaient autorisées à partir, bien que peu d’entre elles l’aient fait. Si une vestale manquait à ses devoirs, elle était sévèrement punie et battue. Si elles rompaient leur vœu de chasteté, elles étaient enterrées vivantes ou on leur versait du plomb fondu dans la gorge.

L’urine était un bien précieux

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Photo Credits: DeAgostini/Getty Images
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Comme si les toilettes publiques n’étaient pas assez pénibles, les Romains de l’Antiquité se faisaient taxer quand ils utilisaient les toilettes publiques. C’est d’abord l’empereur Néron, puis Vespasien qui a imposé ces taxes nommées vectigal, urinae ou encore taxe sur l’urine. Cependant, l’urine n’était pas gaspillée. Tous les urinoirs, qu’ils soient publics ou privés, menaient à des piscines pour y être recyclés et utilisés à des fins diverses.

À l’époque, on utilisait souvent l’urine pour nettoyer les peaux d’animaux parce qu’elle les débarrassait des fibres capillaires qui s’y trouvaient. Aussi, croyez-le ou non, on l’utilisait pour la lessive puisqu’elle contenait de l’ammoniac, et pour blanchir et nettoyer les vêtements.

Même le sang des gladiateurs avait son utilité.

La légende de la fondation de Rome

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Photo Credits: VINCENZO PINTO/AFP/Getty Images
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Selon la légende grecque antique, Rome a été fondée par les deux frères jumeaux demi-dieux Romulus et Remus le 21 avril 753 avant notre ère. Apparemment, les garçons étaient les enfants de Rhea Silvia et de Mars. Leur mort a été ordonnée quand ils étaient bébés par leur grand-père, qui les a fait jeter dans la rivière Tibre. Ils ont été sauvés par une louve qui les a hébergés jusqu’à ce qu’ils soient découverts par un berger qui les a élevés.

Une fois grandis, les garçons ont assassiné le roi Amulius d’Alba Longa et ont été gratifiés du trône. Les deux hommes ont plutôt décidé de fonder une nouvelle ville dans le meilleur endroit possible. Les frères se sont disputés sur la zone, et Romulus a fini par tuer Remus et a baptisé la nouvelle ville d’après lui. Bien qu’il ne s’agisse que de légendes, l’histoire est toujours d’actualité.

Le sang de gladiateur était spécial

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Photo Credits: DEA / BIBLIOTECA AMBROSIANA/Getty Images
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Les Romains de l’Antiquité se distinguaient par leur comportement plutôt louche au nom de la santé. Que ce soit en se brossant les dents avec de l’urine ou en partageant des éponges pour les essuyer dans les toilettes publiques, rien ne l’en empêchait. Cependant, au cours des premier et sixième siècles, on croyait que le sang ou le foie des gladiateurs permettait de guérir l’épilepsie.

On croyait que le sang d’un gladiateur déchu pouvait purifier l’âme et que les personnes qui souffraient d’épilepsie avaient besoin de ce sang pour guérir leur maladie. Il n’était pas rare de voir du sang de gladiateur en vente alors qu’il était encore chaud peu après leur mort dans l’arène.

Déesse des égouts

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Photo Credits: DeAgostini/Getty Images
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Croyez-le ou non, les Romains antiques avaient une déesse des égouts de Rome. Cloacina, ou « l’Épurateur »,lié à Vénus Cluacina issue de la mythologie étrusque. Ils croyaient qu’elle était le principal système de canalisation de la Rome Antique.

Au fil du temps, en plus d’être la déesse des égouts, Cloaca était aussi considérée comme la protectrice des rapports sexuels dans le mariage, la déesse de la saleté et la déesse de la pureté. Un sanctuaire a été construit en son honneur juste au-dessus de l’entrée de l’égout Cloaca Maxima et c’est là que les historiens croient que le sanctuaire y était.

Être la déesse des égouts ne pouvait pas être aussi pire que d’être le dieu des pets !

La Rome antique a inventé le centre commercial

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Education Images/UIG via Getty Images
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On pense que le tout premier centre commercial au monde était le marché de Trajan. On suppose que le marché de Trajan a été construit entre 100-110 après J.-C. par Apollodorus Damas. Damas était un architecte et un ami proche de Trajan à qui Trajan a confié la construction du forum. Ce grand complexe était situé sur la Via dei Fori Imperiali, à l’extrémité opposée du Colisée.

Le bâtiment comprenait un marché couvert, des magasins et même un immeuble résidentiel. Au fil du temps, de plus en plus de niveaux ont été construits, ajoutant plus de logements résidentiels, de magasins et de lieux de rassemblement socialement agréables. Bien qu’il soit autrefois une partie animée de la ville de Rome, c’est aujourd’hui un grand complexe qui se trouve dans les ruines.

Ce n’était pas si bien d’être gaucher

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Photo Credits: Fototeca Gilardi/Getty Images
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Bien qu’être gaucher aujourd’hui soit plus désagréable qu’un vrai problème, ce n’était pas le cas dans la Rome Antique. Les gauchers étaient considérés comme malheureux, voire malveillants, par les droitiers. Les gauchers étaient également considérés comme trompeurs.

Alors que certains disent que les gauchers romains étaient respectés, c’est faux. Il y avait tellement de préjugés contre les gauchers que les Romains de l’Antiquité ont commencé à porter leur alliance au troisième doigt de leur main gauche pour éviter le péché des gauchers.

Il y avait un Dieu pour vos problèmes digestifs

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Photo Credit: DEA / G. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images
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Les anciens Romains avaient un dieu pour à peu près tout, y compris les pets. Crépitus est prétendument le dieu des pets, gaz et autres flatulences. Crépitus était généralement appelé pour aider les gens à aller à la selle.

De nombreux savants croient que le Crépitus n’a jamais été vénéré dans le sens traditionnel. Ils croient que Crépitus était l’invention d’un satiriste chrétien qui a écrit au sujet de la culture romaine. Cependant, le fait qu’il y a eu un dieu nommé Crépitus n’a pas encore été disqualifié, puisqu’il y a des preuves de son existence dans plusieurs ouvrages de la littérature française.

Le pays de la plus longue guerre de l’histoire

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Photo Credit: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images
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L’Empire romain a été le lieu du plus long conflit de l’histoire de l’humanité, les guerres romano-Perses. Ces guerres ont duré environ 721 ans et pendant tout ce temps, la frontière de l’Empire romain est restée intacte (pour l’essentiel).

La République romaine et l’Empire des Parthes ont commencé la guerre dès 66 av. Ces affrontements graves se sont poursuivis dans les empires persans romain et sassanide. Le fait d’être en guerre si longtemps a épuisé de précieuses ressources et a causé de nombreuses pertes. En fin de compte, les guerres romano-Perses se sont éteintes au début des conquêtes arabo-musulmanes, vers 628 apr. J.-C..

Se coucher et manger était la voie à suivre

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Photo Credit: Culture Club/Getty Images
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Les Romains n’aimaient pas manger à table. Ils aimaient généralement prendre leurs repas allongés et manger avec les mains — s’ils en avaient les moyens. En général, seuls les Romains les plus riches prenaient leurs repas dans un état aussi détendu et, même à cette époque, il s’agissait surtout d’hommes.

Les femmes n’étaient pas vraiment invitées à de délicieux banquets et quand elles l’étaient, elles devaient quand même manger assises debout. Par la suite, les coutumes ont changé pour permettre aux femmes de la haute classe de profiter des repas allongés luxueux. Déguster un repas somptueux de cette façon mettait en valeur vos richesses à l’époque.

Les athées du monde antique

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Photo Credit: The Print Collector/Print Collector/Getty Images
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Les habitants de l’Empire romain avaient une variété de dieux et de déesses, mais il y avait alors des gens qui allaient être considérés comme des chrétiens primitifs. Il est ironique de constater que les Romains considéraient ces gens comme athées parce qu’ils ne rendaient hommage à aucun des dieux païens.

Mais ce n’est pas seulement pour avoir refusé de reconnaître les dieux païens que les premiers chrétiens étaient considérés comme athées. Ces chrétiens ne pratiquaient pas vraiment une religion structurée, n’avaient ni temples, ni sanctuaires, ni prêtres. En conséquence, ces personnes ont été mises à l’écart de la société, et on entendait souvent des histoires salaces au sujet de leur vie.

Les soldats valaient leur pesant d’or… ou de sel

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Photo Credit: Art Media/Print Collector/Getty Images
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Le mot « salaire » est dérivé du mot latin salarium, qui est lié au terme relatif au sel. En effet, à l’époque de l’Empire romain, les soldats étaient payés en sel – selon l’histoire.

Il n’y a pas de preuve tangible que c’etait le cas, mais de nombreux chercheurs y croient. Le sel était un produit de base du commerce à l’époque, il ne serait donc pas surprenant qu’il soit utilisé comme alternative aux anciennes monnaies. On croyait aussi que les esclaves étaient achetés avec du sel.

La sueur des gladiateurs était la tendance de beauté la plus en vogue

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Photo Credit: Florilegius/SSPL/Getty Images
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Vous avez déjà appris que l’urine était utilisée pour la lessive et que le sang des gladiateurs était ingéré, mais apparemment, aucune goutte de liquides organiques humains n’était jetée à la mer. Les Romains de l’Antiquité ont même récolté la sueur des gladiateurs !

On voyait souvent des gens vendre des flacons de sueur de gladiateur à l’extérieur de l’aréna. Les riches femmes les achetaient et s’en servaient comme crème pour le visage. La sueur et la saleté étaient enlevées de la peau des gladiateurs célèbres. Mais tout le monde n’a pas pu s’adonner à ce produit. Ces articles n’étaient réservés qu’aux femmes de haute classe.

Ils voulaient que vous respectiez vos aînés

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Photo Credit: DEA / G. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images
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Vous devriez toujours respecter vos aînés de toute façon, mais si vous viviez sous l’Empire romain, vous risqueriez de conséquences mortelles sinon. La pire forme de manque de respect, bien sûr, serait un parricide, tuant ses parents ou sa famille.

Si un homme commit un parricide sous l’Empire romain, il était puni par Poena cullei. Cette punition ne visait pas les claustrophobes ou ceux qui avaient peur de se noyer. Les contrevenants étaient cousus dans un sac en cuir et jetés à l’eau. Encore pires, parfois, ils étaient cousus avec un mélange d’animaux vivants.

Les Romains de l’Antiquité utilisaient les poissons comme de la drogue

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Photo Credit: Martijn Klijnstra/Wikipedia
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Il existe sans doute pas mal de façons de faire la fête à l’époque de l’Empire romain, mais l’une de ces façons était de consommer beaucoup de poisson. Le Sarpa salpa (Salema pagre) en particulier.

Le Salema pagre peut provoquer des hallucinations lorsqu’ils sont consommés, semblables au LSD. . En conséquence, le poisson servait de drogue dans tout l’Empire romain. On ne vous conseille pas d’essayer de trouver ce poisson par vous-même. De nos jours, il est rare qu’il y ait de véritables effets hallucinogènes causés par la consommation de ce poisson, probablement parce que les gens ont appris à le préparer de façon sécuritaire.

Les Romains de l’Antiquité étaient en avance sur leur temps

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Photo Credit: Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images
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On dirait que les Romains n’ont pas vraiment envisagé le mariage homosexuel. L’empereur Néron, qui a régné pendant 13 ans sous l’Empire romain, a épousé deux hommes sous son règne.

Pendant les Saturnales, Néron a épousé Pythagore, un homme libre sous son règne. Néron a joué le rôle de la femme dans la cérémonie durant ce mariage. Bien sûr, Néron a épousé quelques femmes, mais après avoir assassiné l’une d’elles, il a pris un jeune garçon nommé Sporus comme nouvelle épouse. Il a même fait castrer Sporus pour le rendre plus féminin.

Ce n’était pas aussi génial que ça en avait l’air

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Photo Credit: Archive Photos/Getty Images
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On nous apprend tellement au sujet de l’Empire romain qu’on a l’impression qu’il était assez vaste. Vous seriez surpris d’apprendre, cependant, que ce n’était pas vraiment le cas. L’Empire romain n’était que le 28e plus grand empire de l’histoire du monde.

De plus, l’Empire romain ne représentait que 12 % de la population mondiale à son apogée ! Donc, en réalité, l’Empire romain était assez petit, mais cela n’enlève rien à la contribution qu’il a apportée à l’histoire. Après tout, ils ont survécu pendant des siècles malgré leur petite taille par rapport au reste du monde.

Le cheval le plus élégant de l’Empire romain

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Photo Credit: © Historical Picture Archive/CORBIS/Corbis via Getty Images
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L’empereur Gaius Caligula a tellement favorisé son cheval Incitatus qu’il a décidé de faire de son cheval un sénateur. Du moins, c’est ce que l’ancien historien Suentonius voudrait nous faire croire. Incitatus était tellement aimé que Caligula l’a équipé de stalles de marbre, d’une mangeoire en ivoire et de sa propre maison !

Incitatus possédait également un collier orné de bijoux et recevait une superbe ration d’avoine mélangée à des flocons d’or. De nombreux érudits tentent de décrédibiliser cette histoire, suggérant que Caligula plaisantait sur la nomination de son cheval au consul. Pourtant, il aimait vraiment ce cheval, alors les histoires sont peut-être vraies.

Les Romains de l’Antiquité la même éponge pour s’essuyer les fesses.

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Photo Credit: D. Herdemerten/Wikipedia
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Il est clair que les citoyens de l’Empire romain étaient loin d’avoir la moindre idée de ce qu’est l’hygiène corporelle. Il n’est donc pas surprenant d’apprendre que ces hommes utilisaient une éponge commune sur un bâton pour se nettoyer aux toilettes.

Vous le lisiez bien, commune ! Ils se partageaient cette éponge sur un bâton, de manière assez dégoutante. Dans la Rome antique, on l’appelait un tersorium et ils les avaient dans des latrines publiques. Bien sûr, ils le lavaient dans un seau d’eau salée et de vinaigre, mais cela ne les protégeait guère de la propagation des maladies.

Les femmes prenaient des vacances obligatoires de trois jours

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Photo Credit: Culture Club/Getty Images
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Les épouses de l’Empire romain devaient se montrer assez vigilantes pour quitter leur maison pendant trois jours dans l’année. Les lois de l’usucapio dictaient combien de temps vous pouviez posséder quelque chose avant qu’elle ne vous appartienne légalement. Ces lois s’appliquaient également aux humains.

Si une femme restait dans sa maison pendant un an, elle devenait légalement la propriété de son mari. Heureusement, les femmes avaient droit à leur liberté, si bien qu’un grand nombre d’entre elles ont quitté leur foyer pendant trois jours consécutifs pour éviter de devenir la propriété de leur mari.

Les pères avaient beaucoup trop de droits dans la Rome antique

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Photo Credit: DEA / G. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images
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Au début de la Rome antique, il n’y avait pas de lois pour empêcher les pères de faire tout ce qu’ils voulaient. Il pouvait obliger au mariage ou au divorce, vendre des enfants en esclavage, et même avoir le droit d’abuser — et parfois de tuer — des membres de sa famille.

Les pères pouvaient maltraiter leurs enfants parce qu’ils se comportaient mal et parfois les abus étaient si graves qu’ils se transformaient en meurtre. À l’époque, il n’y avait pas de loi contre, mais finalement, après le premier siècle avant J.-C., ils ont estimé que c’était absurde. Une fois qu’ils ont mis certaines lois en vigueur, les pères ne pouvaient légalement tuer leurs fils que pour avoir commis des crimes.

La couleur mauve était absolument interdite

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Photo Credit: DEA Picture Library/ De Agostini/Getty Images
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Dans l’histoire, le mauve était souvent réservé à la royauté et aux classes supérieures, et il en va de même dans la société romaine antique. Les empereurs de l’Empire romain portaient souvent des toges violettes, mais ils ne le permettaient à personne d’autre.

L’envie était si grave qu’ils en ont fait une loi, une des « lois de la richesse » de l’époque, qui empêchait les classes les plus pauvres de se montrer extravagants en matière de richesse. Ces lois étaient en vigueur afin de permettre aux Romains de reconnaitre le statut social d’une personne par un simple regard, et ils ne voulaient pas gaspiller leur temps à faire la politesse à un paysan.

Les pères pouvaient vendre leurs enfants à l’esclavage

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Photo Credit: Universal History Archive/UIG via Getty Images
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Les anciens pères romains mettaient leurs enfants au travail, y compris en les vendant comme esclaves. Cette entente, cependant, est en quelque sorte un contrat de location puisque l’acheteur devait retourner l’enfant à un moment donné.

Les pères le faisaient tout le temps apparemment, mais avec des limites. Vous ne pouviez louer votre enfant comme esclave que trois fois. Si vous essayiez de le faire des fois de plus, vous étiez considéré comme un mauvais père et, par conséquent, l’enfant était alors libéré de vous. C’est pourquoi il était utile d’avoir plus d’un enfant, pour que vous puissiez louer chacun d’eux au moins deux fois.

Ne vous mêlez pas de quelqu’un qui a été frappé par la foudre

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Photo Credit: Art Media/Print Collector/Getty Images
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Si un citoyen de l’Empire romain était frappé par la foudre, personne n’y faisait rien. Pour les personnes qui ont vu leurs amis se faire frapper puis mourir parce qu’ils n’ont même pas pu leur donner un enterrement convenable, c’était nul.

C’est parce que les Romains croyaient qu’être frappé par la foudre était un acte du dieu Jupiter. Si quelque chose a été frappé par la foudre, cela signifiait simplement que Jupiter ne l’aimait pas. Il en va de même pour les humains. Si vous avez essayé d’enterrer quelqu’un qui est mort d’un coup de foudre, c’était comme si vous aviez volé un sacrifice à Jupiter. Si vous le faisiez, vous seriez sacrifié à Jupiter comme punition.

Les femmes étaient humiliées publiquement pour leurs liaisons

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Photo Credit: Leemage/Corbis via Getty Images
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Personne n’aime être trompé, mais ça arrive, même dans la Rome antique. Si un homme trompe sa femme, elle ne pouvait que pleurer. Par contre, si une femme trompe son mari, elle est punie au bout du compte.

Selon certaines sources, le mari enfermait sa femme avec son amoureux. Il avait alors environ une journée pour contacter chaque personne qu’il pouvait afin qu’ils puissent venir voir le tricheur. Ensuite, le mari faisait une déclaration publique sur la liaison, fournissant autant de détails que possible avant d’être légalement obligé de divorcer la femme.

Ils ont fini par interdire de pleurer aux funérailles

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Photo Credit: DEA / A. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images
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Dans la Rome antique, les funérailles traditionnelles commençaient souvent par un cortège. Les gens portaient le corps du décédé dans les rues en pleurant. À l’époque, le deuil d’un grand nombre de personnes pendant la procession montrait à quel point vous étiez populaire et bien établi.

Certains voulaient tellement faire bonne impression qu’ils embauchaient des pleureuses pour marcher dans le cortège et pleurer. Certaines femmes sont allées si loin qu’elles se grattaient le visage et s’arrachaient les cheveux pour se faire croire. C’est devenu si intense qu’il a été interdit de pleurer aux funérailles pour empêcher les gens d’embaucher des comédiens.

Il y avait moins d’inégalités de revenus que dans l’Amérique d’aujourd’hui

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Photo Credit: The Print Collector/Print Collector/Getty Images
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Selon certains historiens, la richesse de la Rome antique était répartie plus uniformément qu’elle ne l’est aujourd’hui aux États-Unis. Les recherches montrent que le 1 % des premiers salariés de la Rome antique ne contrôlait que 16 % de la richesse sociale. De nos jours, aux États-Unis, le premier 1 % contrôle 40 % de la richesse du pays.

Alors que des études ont montré que cette inégalité est ce qui a favorisé la progression de l’empire, elle est aussi en partie à l’origine de la chute de la République romaine. Au fur et à mesure que les riches s’enrichissaient et que les pauvres s’appauvrissaient, Jules César a fini par se faire entendre et par y mettre une fin définitive.

Les Romains pensaient que les premiers chrétiens étaient cannibales

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Photo credit: Francis G. Mayer/Corbis/VCG via Getty Images
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Comme on l’a appris, les premiers chrétiens refusaient de reconnaître les dieux païens traditionnels des Romains, si bien qu’ils étaient considérés comme des athées. Il s’avère que les Romains entretenaient une autre mauvaise impression du christianisme.

Les anciens Romains croyaient que les chrétiens étaient cannibales ! Ça vient du fait qu’ils « buvaient » le sang du Seigneur et mangeaient de son corps pendant leurs services de communion. Les premiers chrétiens ont invité les autorités romaines à venir observer leurs pratiques de communion pour montrer qu’ils ne mangeaient pas littéralement des êtres humains et ne buvaient pas du sang.

L’empereur Caligula a peut-être eu des relations incestueuses avec ses sœurs.

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Photo credit: From a painting, Forti, Chaufforier, via Getty Images
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L’empereur Caligula a gouverné l’Empire romain de 37 à 41 après J.-C. Son règne était marqué avec des scandales et de terribles histoires sur son style de vie luxueux, son sadisme et sa méchanceté. Caligula avait un goût pour les plaisirs de la chair et fréquentait les femmes d’autres hommes.

Il a également été accusé d’avoir commis le péché d’inceste avec ses sœurs Drusilla, Livilla et Agrippine la Jeune. Caligula a peut-être même vendu ses services à d’autres hommes. Les histoires spectaculaires sur Caligula et son règne n’ont pas été prouvées. Comme l’a dit un auteur d’un livre sur l’Empereur, « une grande partie des preuves est assez fragile ». Mais c’est quand même fascinant à lire.

Les langues de flamants roses étaient un délice

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Photo credit: Florilegius/SSPL/Getty Images
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Dans la Rome antique, les langues de flamants faisaient l’objet d’une grande délicatesse. En fait, Pline l’Ancien a écrit dans l’Encyclopédie d’histoire naturelle qu’un célèbre amateur de nourriture a dit qu’ils avaient « une saveur particulièrement fine ».

Les flamants roses entiers ont également été consommés. Un livre de cuisine de l’époque fournit ces instructions pour faire d’un flamant rose un repas : « Faire bouillir le flamant, le laver et l’assaisonner, le mettre dans une casserole, ajouter de l’eau, du sel, de l’aneth et un peu de vinaigre pour le faire étuver. Finir la cuisson avec un bouquet de poireaux et de coriandre, et ajouter du moût réduit [jus de raisin] pour lui redonner sa couleur. » Ça a l’air délicieux.

Le mot ” salade ” vient des habitudes alimentaires des Romains, et plus encore sur l’importance du sel

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Comme nous l’avons lu, le mot « salaire » est dérivé du mot « sel » en raison de l’énorme valeur de cet assaisonnement dans l’Empire romain. Un autre mot courant est également apparu en raison de l’importance du sel : « Salade. » Les Romains de l’Antiquité salaient tous leurs légumes et leurs verdures, et ces aliments sont devenus connus sous « salades ».

Comme le rapportait le Times, « De toutes les routes qui menaient à Rome, l’une des plus fréquentées était la Via Salaria, la route du sel, par laquelle les soldats romains marchaient et les marchands conduisaient les charrettes à bœufs pleines de cristaux précieux, qui remontaient le Tibre depuis les salines à Ostia ». Le sel était certainement un produit important à Rome.

L’esclavage jouait un rôle important dans la vie de la Rome antique

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Photo credit: DEA / BIBLIOTECA AMBROSIANA / Contributor / Getty Images
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Bien que malheureux, l’esclavage était un élément important de l’économie de la Rome antique. On estime que les esclaves représentaient entre 10 et 15 % de la population totale de l’Empire, plus répandue entre la Deuxième Guerre punique et le IVe siècle de notre ère.

Comme l’a rapporté PBS, « la plupart des esclaves de l’Empire romain étaient des étrangers et, contrairement à l’époque moderne, l’esclavage romain n’était pas fondé sur la race. Les esclaves à Rome peuvent être des prisonniers de guerre, des marins capturés et vendus par des pirates, ou des esclaves achetés en dehors du territoire romain. » Il vaut également la peine de répéter qu’il n’était pas rare de voir des gens vendre leurs enfants en esclavage en ces temps difficiles.

La légende de Cincinnatus

Photo credit: Hulton Archive/Getty Images
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Une des légendes célèbres de la Rome antique est centrée sur un homme nommé Cincinnatus. C’était un simple fermier avec seulement un hectare à son nom. Selon l’histoire ancienne, « Cincinnatus labourait son champ (d’autres croient qu’il creusait un fossé) lorsqu’une délégation de Rome s’est approchée de lui ». La délégation lui a demandé de les aider à défendre Rome contre les Aequi, une tribu voisine à l’est.

Selon la légende, Cincinnatus aurait mené l’armée romaine à la victoire en seulement 15 jours. Mais au lieu de devenir souverain de l’empire après avoir gagné la guerre, Cincinnatus est retourné à sa vie modeste de fermier.

La statue de la Liberté de l’Amérique pourrait être basée sur une déesse païenne

Photo credit: Geo. P. Hall & Son/The New York Historical Society/Getty Images
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En 238 av. J.-C., la déesse romaine païenne Libertas a reçu un temple en son honneur sur la colline de l’Aventin. Des siècles plus tard, elle a inspiré la Statue de la Liberté, qui se dresse dans une robe romaine sur Liberty Island, dans le nord de la baie de New York.

Libertas, la personnification féminine de la liberté, est également apparue sur la monnaie de nombreux pays, dont la Suisse et la Caroline du Nord aux États-Unis. De plus, elle est représentée sur le Grand Sceau de France.

Les Romains utilisaient des méthodes d’exécution horribles

Photo credit: The Print Collector/Print Collector/Getty Images
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Les Romains de l’Antiquité ne déconnaient pas quand il s’agissait de punir ceux qui n’avaient pas respecté la loi. Les méthodes d’exécution de l’Empire pouvaient être brutales. Comme on l’a mentionné plus tôt, la punition pour le meurtre de ses parents exigeait d’être attachée dans un sac avec des animaux mortels, tels qu’un loup affamé ou un serpent venimeux. Le sac peut aussi être jeté à l’eau, et la personne à l’intérieur se noyait.

Selon les historiens, les infidèles étaient punis par le bûcher. L’étranglement était fréquemment utilisé sur les ennemis de Rome, et les vierges vestales qui rompaient leurs vœux étaient enterrées vivantes. Sauvage !

Les Romains aimaient garder des animaux de compagnie

Photo credit: DEA / A. DAGLI ORTI/De Agostini/Getty Images
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Tout comme les gens modernes, les Romains de l’Antiquité aimaient garder les animaux de compagnie. En fait, selon The Classical Journal, « les Grecs et les Romains de l’Antiquité étaient [encore] plus prodigues que le monde moderne quant à leur amour pour les bêtes. »

Les chiens et les chats étaient les préférés et étaient souvent gâtés. Certains Romains ont choisi d’élever des singes comme animaux de compagnie, d’autres préfèrent les oiseaux et même les serpents. Dans le Journal, il est rapporté qu’après une visite en Macédoine, Alexandre le faux prophète a dit qu’il avait vu « de grands serpents, très dociles et doux, de sorte qu’ils étaient tenus par des femmes, couchés avec des enfants, se laissaient marcher dessus, ne se mettaient pas en colère quand on les caressait, et prenaient le lait au sein comme des bébés ».

L’Empire romain était très peuplé

Photo credit: Leemage/Corbis via Getty Images
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Nous avons déjà appris que l’Empire romain n’était que le 28e empire en importance dans l’histoire du monde. Mais c’est sûr qu’il y avait beaucoup de monde dans cette petite zone. Selon une estimation, l’empire, au niveau le plus élevé, couvrait environ 4,4 millions de milles carrés.

Et comme il comptait environ 57 millions d’habitants, il était très densément peuplé. Alors que la densité de population de la Rome antique n’était pas du tout comparable à celle de la ville de New York d’aujourd’hui, elle était certainement dans le même niveau.