Les attractions routières les plus étranges d’Amérique

Il existe des dizaines d’attractions routières loufoques en Amérique, et on ne serait pas surpris si vous montiez dans votre voiture pour en voir quelques-unes après avoir lu ce résumé. Certaines de ces attractions ont été créées pour attirer les visiteurs dans des régions qui ne sont généralement pas connues comme des destinations touristiques. D’autres sont tout simplement bizarres.

Beaucoup de ces attractions ont été construites avant 1980. Elles comprennent des sculptures géantes d’animaux, des bâtiments inhabituels faits de matériaux étranges et des installations artistiques intrigantes. Si vous n’avez vu aucun de ces points de repère étranges, il est temps de commencer à planifier un voyage .

Lucy l’éléphant est la plus ancienne attraction routière survivante en Amérique

lucy the elephant
Bettmann, contributor, Getty Images
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Lucy, l’éléphant de Margate à Margate City, New Jersey, est construite avec près d’un million de pièces de bois et recouvert d’une peau d’étain. L’éléphant de six étages a été créé en 1881 par James V. Lafferty et se trouve à environ 8 km au sud de la ville d’Atlantic City. L’éléphant a été construit pour promouvoir les ventes immobilières et pour servir d’attraction touristique.

Lucy est la plus ancienne attraction touristique en bord de route qui subsiste en Amérique et est classée monument historique. En 2006, Lucy a été frappée par la foudre, qui a noirci la pointe de ses défenses, et elle a été rénovée il n’y a pas si longtemps grâce au travail du « Save Lucy Committee ».

Le sanctuaire de la grotte de la Rédemption en Iowa est constitué de plus de 4 millions de dollars en roches et minéraux

grotto in iowa
Michael Lewis, contributor, Getty Images
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Le sanctuaire de la Grotte de la Rédemption est situé à West Bend, Iowa, dans le diocèse catholique romain de Sioux City. Il contient en fait neuf grottes qui dépeignent la vie de Jésus. On pense que la grotte artificielle, qui contient une énorme collection de minéraux, est la plus grande du monde.

Le père Paul Dobberstein, un immigrant allemand, voulait ériger un sanctuaire à la Vierge Marie après qu’elle l’ait « guéri » d’une pneumonie. La construction a commencé en 1912 et a duré 40 ans. La valeur de toutes les roches et de tous les minéraux qui composent la Grotte est estimée à plus de 4 millions de dollars. Elle accueille plus de 100 000 touristes chaque année.

Le palais du maïs dans le Dakota du Sud est une destination populaire pour les bals de fin d’année et autres activités

corn palace south dakota
Melanie Stetson Freeman/The Christian Science Monitor via Getty Images
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Chaque année, environ 500 000 touristes s’arrêtent à Mitchell, dans le Dakota du Sud, pour voir les magnifiques peintures murales sur maïs. Connu comme le « salon mondial de l’agriculture », l’endroit est redécoré chaque année. Treize teintes de maïs différentes sont utilisées pour créer la fresque, dont le rouge, le brun, le noir, le bleu et le vert.

Le maïs est cloué au palais du maïs, et le bâtiment est utilisé par de nombreuses organisations pour organiser des événements, notamment des bals de fin d’année et des remises de diplômes. « Corn Palace » accueille également des tournois de basket-ball d’État.

Carhenge, dans le Nebraska, a été construit en hommage au père du sculpteur

sunset over carnhenge
Will Powers/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
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Après avoir examiné Stonehenge en Angleterre, un homme du nom de Jim Reinders a décidé de recréer le monument aux États-Unis en utilisant des automobiles. En 1987, lui et environ 35 membres de sa famille ont utilisé 39 véhicules pour recréer Stonehenge en utilisant les mêmes proportions.

Le cercle a un diamètre d’environ 30 mètres. Certaines voitures sont verticales, tandis que d’autres sont horizontales pour former les arcs. Tous les véhicules sont peints en gris par pulvérisation. Connu sous le nom de Carhenge, le monument a été construit en l’honneur du défunt père de Reinders. Environ 60 000 touristes visitent la région chaque année.

Prada Marfa au Texas ne correspond pas à ce que vous pensez

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Gadtan Rossier, contributor, Getty Images
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Imaginez que vous traversez Valentine, au Texas, et que vous tombez sur ce “magasin” inhabituel. Il ressemble à une boutique, mais vous ne pouvez pas y faire d’achats Prada. Le magasin est une installation artistique créée par deux artistes new-yorkais qui voulaient faire une déclaration sur le consumérisme et l’embourgeoisement.

Les artistes ont été inspirés après avoir vu comment SoHo s’est transformé d’un quartier d’artistes en un collectif de boutiques. L’installation est ouverte 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et est gratuite pour les visiteurs.

L’autoroute enchantée du Dakota du Nord est décorée de nombreuses sculptures en métal

north dakota's enchanted highway
Education Images/Universal Images Group via Getty Images
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Si vous quittez la sortie 72 de l’autoroute 94 à Gladstone, dans le Dakota du Nord, vous allez vous régaler. Il y a une variété d’installations artistiques le long de l’autoroute dans la partie ouest de l’état. Le parcours artistique se termine par une boutique de souvenirs de toutes les sculptures. Ci-dessus, une sculpture appelée « Oies en vol ».

L’autoroute enchantée présente une variété de sculptures en métal d’animaux locaux et d’autres motifs liés à la culture, dont l’installation Teddy Roosevelt Rides Again, qui présente une calèche tirée par des chevaux. Ne manquez pas non plus la plus grande famille d’étain du monde, qui est faite de barils de pétrole vides.

Si vous avez peur des germes, évitez ces attraits gommeux

wall covered in used chewing gum
George Rose/Getty Images
George Rose/Getty Images

Le mur de briques du Market Theater est recouvert de chewing-gum dans le centre-ville de Seattle, dans l’État de Washington. Il constitue, avec son homologue du sud, la Bubblegum Alley à San Luis Obispo, en Californie, un point de repère. Certaines parties du mur de chewing-gum ont plusieurs centimètres d’épaisseur, et il est devenu une attraction touristique en 1999 après que les ouvriers du théâtre aient abandonné leurs tentatives de gratter le chewing-gum.

Le mur de gomme est l’une des destinations touristiques les plus contaminées au monde, juste après la pierre Blarney en Irlande. Le mur a été nettoyé en 2015 pour la première fois en 20 ans. Peu de temps après, du chewing-gum a été ajouté au mur.

Cette grosse baleine bleue sur la route 66 dans l’Oklahoma était un cadeau d’anniversaire

big blue whale
Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images
Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images

Un homme du nom de Hugh Davis a construit cette baleine bleue au début des années 70 pour surprendre sa femme le jour de leur anniversaire (elle adorait les baleines). Les habitants et les voyageurs de Catoosa, dans l’Oklahoma, sur la route 66, aimaient nager dans l’étang où la baleine résidait. Cet endroit est devenu si populaire que Davis en a fait une attraction touristique.

Elle a été fermée au public en 1988 et s’est détériorée. Des années plus tard, les habitants de Catoosa ont collecté des fonds pour le réhabiliter. Ils ont pu le nettoyer et le repeindre à sa couleur d’origine et réparer l’aire de pique-nique.

Le géant « Gemini » dans l’Illinois a été nommé d’après le programme spatial

Gemini Giant
Andre Poling/ullstein bild via Getty Images
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Le Géant des Gémeaux est une autre attraction populaire au bord de la route 66. Il est situé à Wilmington, dans l’Illinois. La statue de 10 mètres de haut se dresse à l’extérieur du restaurant au drive-in Launching Pad. Elle porte le nom du programme spatial Gemini. Le Géant tient une fusée en argent et porte un casque spatial.

Le restaurant a changé de mains plusieurs fois et a fermé en 2010. Il a été acheté en 2017 par Holly Barker et Tully Garrett, qui voulaient le restaurer « à ce qu’il était dans ses jours glorieux ». Bien sûr, le Géant des Gémeaux est toujours là.

En Californie, ces dinosaures ont été construits il y a plus de 40 ans

giant dinosaurs at a tourist attraction
Gina Ferazzi / Los Angeles Times via Getty Images
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Vous êtes peut-être en train de rouler sur l’autoroute en Californie lorsque, tout à coup, vous apercevez deux dinosaures géants dans une plaine aride entourée de montagnes. Les dinosaures Cabazon ont été érigés il y a plus de 40 ans. Dinny the Apatosaurus abrite une boutique de souvenirs de dinosaures amusante et unique en son genre. T

Les Dinosaures Cabazon ont fait leur apparition dans des publicités et des clips musicaux, ainsi que dans des films et des publicités imprimées, et sont considérés comme l’une des attractions routières les plus emblématiques du pays. Les billets pour voir les dinosaures coûtent entre 10 et 13 dollars.

Le plus grand buffle du monde se trouve à côté d’un troupeau de buffles vivants

world's largest buffalo
JOEY MCLEISTER/Star Tribune via Getty Images
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Construit en 1959, le plus grand buffle du monde à Jamestown, dans le Dakota du Nord, mesure 26 pieds de haut, 46 pieds de long et pèse 60 tonnes. Le sculpteur Elmer Petersen a créé la sculpture, qui est surnommée Dakota Thunder, en 2010. La sculpture se trouve sur le terrain du National Buffalo Museum, à côté d’un troupeau de buffles vivants.

Nous avons oublié de mentionner que Dakota Thunder est situé spécifiquement au bout de Louis L’Amour Lane. L’Amour était un romancier et un nouvelliste américain qui se consacrait principalement à des thèmes occidentaux.

Le château de Coral en Floride a été inspiré par une jeune mariée en fuite de 16 ans

visitor at coral castle
Jeffrey Greenberg/Universal Images Group via Getty Images
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L’Américain d’origine lettone Edward Leedskalnin a construit le château de Coral à Homestead, en Floride, sur plusieurs années entre les années 20 et le début des années 50. Le château est fait de nombreuses pierres mégalithiques qui sont en grande partie du calcaire formé à partir de corail. Chacune pèse plusieurs tonnes. Leedskalnin dit avoir construit le château pour une fille de 16 ans, Agnes Skuvst, qui serait une adolescente.

Agnes était sa fiancée de 16 ans qui l’a quitté juste un jour avant le mariage. La légende veut que Leedskalnin ait utilisé le magnétisme inverse ou ait possédé une sorte de capacité surnaturelle pour déplacer et sculpter les lourdes pierres. Qu’en pensez-vous ?

La plus grande commode du monde fait une taille impressionnante de 10 mètres

enormous chest of drawers
Gina Ferazzi/Los Angeles Times via Getty Images
Gina Ferazzi/Los Angeles Times via Getty Images

La plus grande commode du monde est située sur North Hamilton Street à High Point, en Caroline du Nord. La sculpture a été créée en 1926 pour attirer l’attention sur High Point en tant que capitale mondiale de l’ameublement. La pièce est également connue sous le nom de Bureau of Information et mesure 10 mètres de haut.

Si vous regardez de près, vous remarquerez que la commode contient deux grandes chaussettes qui pendent des tiroirs. Cela rend hommage à l’industrie de la bonneterie dans la région.

Salem Sue est la plus grande vache Holstein du monde

large cow
Tom Williams/CQ Roll Call
Tom Williams/CQ Roll Call

Salem Sue, alias la plus grande vache Holstein du monde, est une énorme sculpture de vache Holstein en fibre de verre qui réside à New Salem, dans le Dakota du Nord. Le Lions Club de New Salem a commandé cette vache pour l’industrie laitière locale en 1974. Ils ont payé 40 000 dollars pour ce projet, qui a été réalisé par Sculpture Mfg. Co à La Crosse, dans le Wisconsin.

La vache mesure 11,5 mètres de haut et 15 mètres de long. Elle se trouve sur la colline School Hill, près de l’autoroute 94, et peut être vue à plusieurs kilomètres. Si vous montez en voiture pour voir la vache, vous pouvez la voir à des kilomètres de la colline.

Une famille vivait à Hole N’ The Rock (trou dans le rocher) dans l’Utah avant que maman ne le transforme en boutique de cadeaux

hole in the rock gift shop
Ted Soqui/Corbis via Getty Images
Ted Soqui/Corbis via Getty Images

Si vous vous trouvez sur la route 191 dans le sud-ouest de l’Utah, vous voudrez peut-être vous arrêter pour voir cette maison de 5 000 pieds carrés qui a été construite par la famille Christensen il y a près d’un siècle. Elle comprend 14 pièces et une variété de meubles, de peintures, une collection de poupées et les outils qui ont été utilisés pour créer la maison.

Il a fallu 12 ans à Albert Christensen pour fouiller la zone. Il a également peint le sermon sur la montagne et sculpté Franklin D. Roosevelt sur la face du rocher au-dessus de sa maison. Après sa mort en 1957, sa femme Gladys a ouvert une boutique de cadeaux et a fait visiter la maison, ce qu’elle fait encore aujourd’hui.

La maison des canettes de bière au Texas est faite de 50 000 canettes de bière

house made of beer cans
Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images
Carol M. Highsmith/Buyenlarge/Getty Images

John Milkovisch de Houston, Texas, a travaillé jusqu’à la fin des années 60 pour transformer sa maison en Beer Can House. Elle est composée de canettes de bière, de bouteilles et d’autres types de produits à base de bière. Il s’agit d’un monument de l’art populaire de Houston, qui compte environ 50 000 canettes de bière. Milkovisch a commencé à travailler sur la maison en 1968 et a couvert la cour de ciment, prétendant qu’il était fatigué de tondre l’herbe.

L’Orange Show Center for Visionary Art, une organisation à but non lucratif, est actuellement propriétaire et gestionnaire de la maison. Le groupe préserve des œuvres d’art imaginatives qui permettent aux gens de s’exprimer de façon unique.

Le ranch Cadillac au Texas a été sponsorisé par un millionnaire local

visitors at cadillac ranch
Bryan Steffy/Getty Images
Bryan Steffy/Getty Images

Chip Lord, Hudson Marquez et Doug Michels faisaient partie du groupe artistique Ant Farm qui a construit le Ranch Cadillac en 1974. C’est une installation artistique et une sculpture à Amarillo, au Texas. Elle présente 10 Cadillac à moitié enterrées qui étaient à la fois des voitures en marche et des voitures de rebut. Marquez s’est inspiré d’un livre qui documente la montée et la chute de l’aileron arrière.

Le Ranch Cadillac était à l’origine situé dans un champ de blé, mais il a été déplacé à deux miles à l’ouest dans un pâturage pour vaches le long de l’Interstate 40 en 1997 pour l’éloigner des limites de la ville. Le millionnaire local Stanley Marsh 3 est propriétaire du terrain et a rendu le projet possible.

Le troll de Fremont est situé là où les trafiquants de drogue avaient l’habitude de fréquenter

troll under a bridge
Donald Miralle/Getty Images for Rock’n’Roll Marathon
Donald Miralle/Getty Images for Rock’n’Roll Marathon

Le troll de Fremont, alias le troll ou le troll sous le pont, est situé dans le quartier de Fremont à Seattle, Washington. Il a été créé par quatre artistes locaux : Steve Badanes, Will Martin, Donna Walter et Ross Whitehead. Il a été inspiré par le folklore scandinave.

Les artistes ont décidé de placer le troll à cet endroit parce que la zone du pont était détruite par des toxicomanes. Le troll tient une véritable VW Beetle dans ses mains. Les images du troll sont protégées par des droits d’auteur. Les artistes ont poursuivi en justice les entreprises qui ont utilisé les images sans leur autorisation.

La montagne du salut dans le désert de Californie nécessite un entretien constant

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ROBYN BECK/AFP/Getty Images
ROBYN BECK/AFP/Getty Images

L’artiste Leonard Knight a créé Salvation Mountain (montagne du salut) dans le désert de Californie, près de Slab City, à partir de 1984. Elle est faite d’adobe, de paille et de peinture sans plomb. Il y a plusieurs peintures murales sur la montagne basées sur des versets de la Bible et des dictons chrétiens, mais l’accent est mis sur la prière du pécheur.

L’un des problèmes de l’installation est qu’elle est constamment exposée aux forces de l’environnement, ce qui nécessite un entretien fréquent. Les visiteurs donnent souvent de la peinture, et des bénévoles s’occupent de l’entretien. L’organisation caritative Salvation Mountain, Inc. veille à ce que l’installation soit préservée.

Le joyeux géant vert du Minnesota a été créé par un individu qui possédait une station de radio

minnesota tourist attraction
Jolly Green Giant
Jolly Green Giant

Le Géant Vert Jolly à Blue Earth, Minnesota, mesure 55,5 pieds de haut. Ses 1,80 m de long rempliraient une paire de chaussures de taille 78. Le propriétaire de la station de radio, Paul Hedberg, a décidé de construire la sculpture lorsqu’il a découvert que l’autoroute 90 détournerait les visiteurs de Blue Earth.

La société Green Giant a approuvé ses plans mais ne lui a pas donné de fonds pour le projet. Il comptait sur l’argent des entreprises locales et sur sa propre réserve personnelle. La société Creative Displays a construit le Géant en 1978. Ils ont imaginé à quoi ressemblerait son derrière, car il n’a jamais été révélé dans la publicité du Géant Vert.