Cet ancien marine a déménagé dans les bois et est devenu « le sensei aux pieds nus »

Ce n’est pas tous les jours que quelqu’un décide de quitter sa maison, sa voiture, son travail, ses biens et son argent pour aller vivre de la terre. Nous avons déjà entendu des histoires d’excursion, mais cette histoire n’est pas comme ça. Pour Mick Dodge, vivre dans la forêt n’est pas un test, c’est une leçon. Et il apprend de son professeur, Mère Nature, depuis près de trois décennies maintenant. Le “sensei aux pieds nus”, comme Mick est communément appelé, utilise son entraînement militaire et d’arts martiaux, ainsi que ses pieds nus, pour s’épanouir dans la nature sauvage qu’il appelle chez lui. Voici ce qu’il a découvert.

Un amoureux de la nature

Mick holds a large stick across his chest while sitting at the base of a tree
Mick Dodge/ Facebook
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Mick Dodge a grandi dans les années 1950 en tant que fils d’un Marine de carrière, Ronald L. Dodge. Il a souvent déménagé avec son père et a obtenu son diplôme de fin d’études secondaires à Okinawa, au Japon. De là, il a suivi les traces de son père et a rejoint le corps des Marines, où il a servi pendant six ans.

Il a déclaré qu’il aimait lire des livres et qu’il avait eu une série d’emplois après avoir servi dans les Marines, notamment comme mécanicien d’équipement lourd et plongeur.

Un retour à sa terre natale

Mick carries a large, blunt instrument leaned on the shoulder he looks over
Mick Dodge/ Facebook
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La connaissance de la nature de Mick lui vient de son grand-père, un bûcheron, qui a appris à son petit-fils comment survivre dans la nature sauvage. La famille de Mick avait réussi à vivre en dehors des civilisations pendant des siècles, résidant dans la forêt tropicale humide de Hoh, dans le parc national olympique.

Après des années à travailler de 9 à 5 et à se conformer à certains aspects de la société moderne, Mick a décidé de changer d’orientation. Il a laissé derrière lui son ancienne vie pour s’installer dans la forêt tropicale de Hoh que ses ancêtres ont autrefois habitée.

Tout a commencé avec ses pieds

Mick and a fan hold up one foot to expose their sole while a photo is taken
Mick Dodge/ Facebook
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Mother Nature Network a demandé à Mick Dodge ce qui l’avait poussé à se rendre dans la forêt. Il a répondu sans détour : ” J’avais mal aux pieds. ” Il explique ensuite que ses orteils en marteau et sa fasciite plantaire étaient si graves qu’il pouvait à peine marcher.

La perte de mobilité était très grave pour Mick, non seulement parce qu’il avait besoin de se déplacer, mais aussi parce qu’il comptait sur l’exercice physique pour faire face au stress de la société moderne. Il dit qu’il est allé à Hoh pour soigner ses pieds.

Il est devenu membre de tout un nouveau monde

Mick props an unlit wooden torch on his shoulder while posing in an empty feild
Mick Dodge/ Facebook
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Mick explique que lorsqu’il est entré en contact avec la Terre, ses pieds n’ont pas seulement commencé à guérir. Il a trouvé un soulagement à la douleur dans son dos, son cou et son cœur. Il parle avec affection de la façon dont cette transformation a complètement changé sa façon de penser.

Mick a déclaré à Mother Nature Network : « Je dansais comme le feu, courais comme le vent, me renforçais comme la pierre et coulait comme l’eau en moi, par le simple fait de toucher avec mes semelles nues et de permettre à la Terre d’enseigner ».

Puis Mick s’est rendu compte que ce n’était pas si simple

Mick looks off as a teenage boy watches him
Mick Dodge/ Facebook
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Mick explique au National Geographic que les pieds contiennent plus de 200 000 nerfs, ce qui a permis aux sens d’être plus en contact avec l’environnement. Il dit : « Mes pieds sont devenus ma carte. » Cependant, Mick prévient également que bien qu’il s’agisse d’écouter ses pieds, il est vital de faire attention et de ne pas sous-estimer la Terre.

Sur une longue course, il s’est mis à neiger. Mick dit qu’il a découpé sa veste en peau d’orignal et l’a utilisée pour protéger ses pieds. S’il ne l’avait pas fait, il aurait perdu ses orteils.

Il transmet ce qu’il sait

Mick instructs a teenage girl
Mick Dodge/ Facebook
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À peu près au même moment où il a changé de style de vie, Mick a rejoint Jacquie Chandler pour créer The EarthGym. Le programme utilise la nature pour fournir un entraînement physique. Le site officiel de Mick Dodge indique qu’EarthGym est devenu une pratique, également connue sous le nom de Walking Mountain Yoga, qui encourage les gens à s’éloigner des machines et à développer une pratique physique avec la terre.

Le site web indique que « Mick est le guide, l’éclaireur et le canal de l’enseignement profond de la terre et l’entraîneur pour la pratique où il vit : le long des rivières de la chaîne de montagnes olympique dans le nord-ouest de Washington ».

Le Sensei aux pieds nus

Mick uses a wooden stick as balance while he bends backwards
Mick Dodge/ Facebook
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L’EarthGym encourage les participants à utiliser des bâtons, comme celui illustré, pour les aider à s’étirer. En raison des croyances de Mick sur le fait que les pieds sont la source de guidage, il a hérité au sein de sa communauté du surnom de « Le sensei aux pieds nus », tandis que sa collègue et co-créatrice de l’EarthGym, Jacquie, est devenue connue sous le nom de « Poils de lune ».

Les pratiques de Mick plaisent aux yogis, aux coureurs, aux randonneurs et aux amoureux des animaux selon son site web. Il a appris ses techniques grâce à son service militaire et en dirigeant des camps d’entraînement, ainsi qu’en s’entraînant aux arts martiaux au Japon.

Une enfance militaire

Mick poses with a bike on a gravel trail
Mick Dodge/ Facebook
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Comme Mick déménageait si souvent avec son père, il a pu être exposé à diverses cultures qui ont joué un rôle dans son mode de vie unique. La diversité de ses compétences et son ouverture aux autres sont probablement liées au temps qu’il a passé dans le monde entier dès son plus jeune âge. Cependant, c’est également chez lui que le caractère de Mick s’est construit.

Il raconte que son père, d’une manière typiquement militaire, le réveillait à cinq heures du matin pour aller courir 5km ensemble. Ce régime a contribué à inculquer à Mick la dépendance de la course à pied comme moyen de santé physique et mentale.

Un homme a besoin de manger

Mick bites at a small yellow flower while holding clovers in his other hand
Mick Dodge/ Facebook
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Mick se décrit comme un omnivore. Il vit sous une souche d’arbre, et quand il se réveille, il ramasse et mange des plantes. Lorsque sa faim augmente, elle l’incite à trouver de quoi se nourrir.

Lorsqu’il lutte pour trouver de la nourriture, il a recours à la route pour trouver des morts. Les animaux qui se font écraser servent soit à nourrir Mick, soit à servir d’appât pour attraper un animal ou un poisson plus gros, et donc un plus gros repas.

La rencontre la plus dangereuse que Mick ait faite n’était pas avec un animal

Mick stares at his dog who stands next to him on a rock in the ocean
Mick Dodge/ Facebook
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Mick a indiqué à Mother Nature Network que ses rencontres les plus dangereuses ne se font jamais avec des animaux. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà eu des rencontres rapprochées avec des animaux, il a répondu par une histoire qui s’est déroulée un jour où il marchait le long d’une route.

Il raconte : « Un idiot qui parlait au téléphone portable, à une vitesse d’au moins 80 miles par heure, a failli frapper un cerf et puis moi. Les rencontres les plus dangereuses que j’ai jamais eues dans la nature, dans les murs de la ville et dans les terres clôturées sont avec des créatures à deux pieds ».

Un lien profond avec la nature

Mick peeks one eye through a whole in a piece of wood
Mick Dodge/ Facebook
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Le fait que Mick vive au pied d’un arbre est une preuve suffisante qu’il adore se sentir lié à la nature. Mais pour se rappeler à lui-même, il s’est aussi fait tatouer les pieds. Chaque pied est recouvert de racines tatouées, symbolisant ainsi le fait qu’à travers ses pieds, il s’enracine dans la terre.

Mick suit ses pieds comme une carte, et les utilise pour écouter la Terre. Il dit que lorsqu’on est pieds nus, on fait l’expérience d’un terrain différent et on en tire des enseignements.

Mick est extrêmement innovant

Mick sits in a resting spot in the woods with his dog and belongings
Mick Dodge/ Facebook
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Mick jouit encore de certains luxes modernes en les créant lui-même. Il a fait une boisson “jus de confiture” à partir d’un mélange de baies, d’eau et de feuilles d’Oxalis. L’une de ses inventions les plus remarquables est un jacuzzi qu’il a construit en suspendant un tonneau de métal au-dessus d’une flamme à feu doux.

Il se procure également des articles dans des friperies par le biais du troc. Bien que Mick vive dans la forêt, il reste suffisamment proche de la civilisation pour rester en contact avec la société moderne et en tirer profit quand il en a besoin.

Mick reste en contact avec sa famille

Mick's dogs gather on rocks overlooking a lake view from a mountain
Mick Dodge/ Facebook
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Mick reste en contact avec sa famille humaine, mais il est souvent photographié avec ses parents canins. Son chien, Gabu, est son partenaire de survie. Les deux s’occupent l’un de l’autre et reprennent contact après des excursions indépendantes. Mais Mick n’hésite pas à emmener d’autres chiens pour la balade.

Bien que Mick préfère sa vie dans les bois, il revient dans la société quand cela lui convient. Surtout lorsqu’il s’agit de grands événements familiaux, comme les mariages, Mick se rendra volontiers en randonnée, où que l’événement ait lieu, et se lavera et s’habillera sous une chute d’eau.

Mick à la télévision

A reporter and a few fans pose with Mick for a photo
Mick Dodge/ Facebook
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Après qu’un groupe de femmes ait filmé et posté des vidéos d’entraînement EarthGym avec Mick, le National Geographic a décidé de s’enquérir de la possibilité de créer une émission centrée sur Mick. Cette émission s’est déroulée en 2014 et 2015, faisant de Mick une célébrité bien connue.

Lorsque Mother Nature Network lui a demandé pourquoi Mick avait accepté de faire cette émission, il a décrit ses trois passions. La première est la Terre (son professeur), la deuxième est sa communauté, et la troisième est l’entraînement à EarthGym. Il semble avoir senti qu’il était de son devoir de partager tout ce qu’il a appris avec le monde qui l’entoure.

« Je ne suis pas une légende »

Mich stretches a plant behind his head by pulling his arms wide
Mick Dodge/ Facebook
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Bien que l’émission du National Geographic soit intitulée The Legend of Mick Dodge, Mick déclare qu’il n’a pas l’impression d’être une légende. “La terre est la légende”, dit-il à Mère Nature Network.

En plus de trouver la télévision ennuyeuse et de ne pas aimer sa voix, Mick dit aussi qu’il n’aime pas l’idée de devenir célèbre car il estime que la célébrité “vient toujours avec le blâme et la honte”. Il dit qu’il répondrait à ceux qui cherchent à le trouver en leur montrant son mode de vie.

Vous avez un ami en moi

Mick poses next to a friend while holding a bow and arrow
Mick Dodge/ Facebook
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Le site web de Mick Dodge donne la liste de quelques amis de Mick qui lui ont appris une chose ou deux sur l’amélioration de ses capacités de survie. Ces amis apparaissent parfois dans l’émission du National Geographic alors que Mick poursuit sa vie quotidienne.

La liste comprend le fondateur et l’instructeur en chef du centre de formation aux arts premiers Tribal Edge, Ben Sanford, le guide de pêche au saumon et au saumon de Mick, Pat Neal, et l’archer représenté, Norman Claassen Archer, entre autres. L’amour de Mick pour la communauté est peut-être lié à sa capacité d’élargir ses capacités grâce aux leçons des autres.

Mick se sent-il jamais seul ?

Mick sits on a low stool outside of a wooden structure
Mick Dodge/ Facebook
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Quand on l’interroge sur les femmes, Mick dit qu’il a rencontré des tonnes de femmes incroyables, dont beaucoup sont devenues comme des sœurs pour lui. Bien qu’il ne précise pas la nature de la relation, il mentionne une femme en particulier.

Il l’appelle la « Cedar Woman » et dit qu’ils partageaient une vision de la terre. Elle fait partie du Cercle de sagesse de la terre de la montagne olympique, que Mick appelle le camp de base. Il dit que c’est à sa sagesse qu’il revient sans cesse.

L’appréciation ne décrit même pas ce que Mick ressent

Mick stands under a tree, looking transfixed at something in the sky
Mick Dodge/ Facebook
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Il dit que l’appréciation est “un mot si faible” lorsqu’il s’agit d’essayer de faire comprendre comment Mère Nature l’a aidé à évoluer. Il dit qu’en se séparant du confort et des structures modernes, comme les murs et l’électronique, on ne se met plus dans une boîte.

Plutôt que d’essayer de se donner un titre, de se prouver aux autres ou de gagner un certain rang, Mick a trouvé un mode de vie beaucoup plus simple. Il se concentre simplement sur ce qui lui convient et donne un sens à sa vie.

Il ne s’agit pas d’éviter la société

In a crowd of child students, Mick uses his fingers to forge a smile and the children mimic him
Mick Dodge/ Facebook
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Mick dit que sa pratique de la forme physique l’aide à naviguer dans la société moderne et à en sortir. Il admet qu’il ne peut pas s’éloigner de la civilisation, et ne semble pas en éprouver de ressentiment. Il semble qu’il s’agisse davantage d’obtenir de la Terre ce dont il a besoin pour vivre une vie meilleure, plutôt que de choisir un camp.

Mick souligne que le fait de vivre dans la forêt l’aide à devenir moins polarisé. Il se fonde sur la nature. Il espère montrer à plus de gens le rétablissement qu’ils peuvent obtenir en se rappelant de se mettre en contact avec la nature, et non de démolir la civilisation.

Un homme aux noms multiples

Mick smiles while standing on an ocean reef
Mick Dodge/ Facebook
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Mick s’est fait plusieurs surnoms au fil des ans, au fur et à mesure que sa popularité grandissait. Parmi ceux-ci, on trouve « Walking Mountain », « The Forest Gump Of Middle Earth », « The Jedi Master for Aspiring Survivalists », « Big Foot », « The Hobbit », « Tree Beard », « Walking Mountain », « The Barefoot Nomad » et « The Barefoot Sensei ».

Malgré ses nombreux noms et sa notoriété croissante, il dit qu’il se moque un peu de ce que les gens pensent de lui. Il dit qu’il ne sait pas ce que les gens pensent de lui, mais il souhaite qu’ils se soucient davantage de la terre.