Les meilleures façons de se protéger en voyageant

Les personnes qui prévoient de voyager peuvent vouloir se maintenir en bonne santé à tout prix.

Les experts recommandent de prendre certaines précautions. De l’achat du bon désinfectant pour les mains au maintien de la propreté des toilettes publiques, vous avez de nombreuses possibilités de réduire votre risque de contracter un virus. Heureusement, tous les conseils dont vous avez besoin pour voyager en toute sécurité.

Le voyage en vaut-il la peine ?

A school in Spain is closed because of COVID-19.
David Benito/ Getty Images
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La méthode la plus sûre pour éviter des virus est de ne pas se rendre dans les pays où sévissent de grandes épidémies. En mars 2020, les Centre de contrôle des maladies (CDC) ont conseillé de ne pas se rendre en Chine, en Italie, au Venezuela, en Corée du Sud et en Iran. Si vous devez vous rendre dans ces pays, tenez compte de votre risque personnel.

Le Dr William Schaffner, spécialiste des maladies infectieuses à l’université Vanderbilt, considère que le risque de contracter un virus en dehors de ces pays est “très faible”. Si vous devez vous rendre prochainement dans une zone à haut risque, envisagez de la reporter.

Réservez un avion, pas une croisière

Southwest Airlines plane lands next to a United Airlines plane at San Francisco International Airport.
Justin Sullivan/Getty Images
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Parce que tant de personnes sont en contact étroit sur un même bateau, les bateaux de croisière sont connus pour propager des maladies. Récemment, près de 700 personnes ont été infectées sur le navire Diamond Princess lors d’une quarantaine au large des côtes du Japon. Le 9 mars 2020, le gouvernement américain envisage d’interdire tous les navires de croisière internationaux.

Le Département d’État américain conseille aux gens de ne pas voyager sur les bateaux de croisière en cas d’épidémie. Si vous y allez toujours, le CDC recommande de parler à votre prestataire de soins de santé avant de décoller.

Évitez de toucher les surfaces dans les toilettes publiques

A public restroom is seen in a Boston High School.
Erin Clark for The Boston Globe via Getty Images
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Contrairement à la croyance populaire, les toilettes ne sont pas la surface la plus infestée de germes dans des toilettes publiques. En 2011, une étude de PLoS ONE a montré que les endroits les plus sales sont ceux qui sont fréquemment touchés : poignées de toilettes, portes, cabines, robinets et distributeurs de serviettes en papier. Pour éviter de toucher ces surfaces, utilisez plutôt une serviette en papier.

Attrapez une serviette en papier lorsque vous utilisez la cabine, la porte, la poignée de l’évier ou le distributeur de savon. Et ne posez pas vos affaires sur le sol, dit le microbiologiste Charles Gerba. Gardez vos sacs à main sur le cintre ou sur vous-même.

Le CDC ne recommande pas les masques

A woman wears a face mask while walking around London.
Dinendra Haria/SOPA Images/LightRocket via Getty Images
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Il y a un moment et un endroit où un masque peut aider, mais ce n’est pas tout le temps. Le CDC ne recommande pas les masques parce que “la base scientifique montrant que les personnes de la communauté qui portent des masques ont en fait un quelconque avantage est très mince et douteuse”.

Le Dr Jerome Adams, chirurgien général, a exhorté les gens à ne plus acheter de masques car le risque d’infection peut augmenter lorsqu’ils ne sont pas portés correctement. Ces masques ne sont pas les mêmes que les masques respiratoires ajustés que portent les chirurgiens, et ils ne sont pas aussi efficaces que le fait de se laver les mains correctement.

Lavez vos mains de la bonne manière

A person washes his hands with soap.
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Un lavage rapide des mains ne suffit pas à vous protéger des maladies. Selon le CDC, vous devez vous laver les mains pendant au moins 20 secondes. N’oubliez pas de vous frotter entre les doigts et les ongles. Pour le chronométrer, vous pouvez vous réciter deux fois la chanson « Joyeux anniversaire » ou la chanson de l’alphabet, selon les experts.

Lorsque vous utilisez les toilettes publiques, séchez-vous les mains avec une serviette en papier, indique l’Organisation mondiale de la santé. Si l’évier a des poignées, utilisez la même serviette en papier pour l’éteindre. Vous réduirez ainsi considérablement le nombre de germes sur vos mains.

Nettoyer les canettes avant de boire

Cans of soda are displayed in a cooler.
Justin Sullivan/Getty Images
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Si vous achetez une boisson en canette dans une station-service ou un distributeur automatique, vous voudrez peut-être faire une pause avant de boire. En 2013, des chercheurs ont testé le dessus des boîtes de conserve et ont trouvé des types de plusieurs bactéries. Comme de nombreux virus peuvent se développer sur le métal, vous voudrez peut-être essuyer votre boisson avant de la boire.

Le Dr Cédric Spak, spécialiste des maladies infectieuses, recommande de rincer votre canette sous le robinet avant de la boire. Si vous n’avez pas d’évier à proximité, utilisez un mouchoir en papier ou un chiffon propre et sec. Vérifiez toujours si la canette n’est pas tachée ou cassée avant de la boire.

Acheter le bon désinfectant pour les mains

A woman receives hand sanitizer from a medical station.
Rich Schultz/Getty Images
Rich Schultz/Getty Images

Bien que les désinfectants pour les mains s’envolent des étagères, beaucoup n’achètent pas le bon type de produit. Selon le CDC, les désinfectants pour les mains doivent avoir un taux d’alcool d’au moins 60 % pour être efficaces. Les produits “sans alcool” ne sont pas recommandés. Comme pour le lavage des mains, vous devez frotter le désinfectant pendant au moins 20 secondes pour obtenir les meilleurs résultats.

N’essayez pas de bricoler votre propre désinfectant pour les mains à partir des recettes de Pinterest ; la plupart des vodkas n’ont de toute façon pas une teneur en alcool suffisante. Et n’oubliez pas que le désinfectant pour les mains n’est jamais aussi efficace que le lavage des mains, mais c’est mieux que rien.

Nettoyez votre téléphone fréquemment

A tourist takes a selfie in Bangkok.
Paula Bronstein/Getty Images
Paula Bronstein/Getty Images

Le Journal of Hospital Infection a récemment rapporté que le coronavirus peut vivre sur le verre et le métal pendant neuf jours. Malheureusement, cela inclut votre téléphone. Se laver les mains n’aidera pas beaucoup si votre téléphone est sale, et selon l’Université de l’Arizona, les téléphones portables ont plus de germes qu’un siège de toilette.

Essayez de nettoyer votre téléphone tous les jours, si possible. Apple et Samsung recommandent d’utiliser un chiffon en microfibre avec de l’eau légère et du savon. Débranchez le téléphone et retirez le boîtier avant de le nettoyer. N’utilisez pas de chiffon en microfibres, car cela pourrait endommager l’écran.

Essayez de ne pas toucher votre visage

A woman rubs her eye.
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On average, a person touches their face 23 times per hour. Still, our hands carry viruses and bacteria that could infect you, says the Association for Professionals in Infection Control. Your mouth, nose, and eyes are all portals for the coronavirus.

Vanessa Raabe, assistant professor in the department of medicine at NYU, recommends a couple of tricks to stop touching your face. Carry tissues around in case you need to scratch an itch and keep a stress ball if you need to fiddle with your hands.

Emportez des lingettes désinfectantes

A person carries disinfectant wipes in a car.
Twitter/XplodingUnicorns
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Les sièges d’avion et de train sont occupés quotidiennement par de nombreuses personnes. Pour un nettoyage rapide, emportez des lingettes désinfectantes lorsque vous voyagez, explique le Dr Robert Segal, fondateur des Medical Offices of Manhattan. Essuyez le siège de l’avion, la ceinture de sécurité, la tablette, les accoudoirs et l’écran tactile pour réduire les risques de maladie.

Si vous séjournez à l’hôtel, apportez suffisamment de lingettes pour nettoyer les surfaces. Selon une étude de 2012, 81 % des surfaces des chambres d’hôtel contiennent des matières fécales. Désinfectez les poignées de porte, les robinets, les comptoirs, les poignées de toilettes, les télécommandes et les tables de chevet lorsque vous entrez dans votre chambre.

Gardez des mouchoirs autour de vous

A woman blows her nose with a tissue.
Christina Sabrowsky/picture alliance via Getty Images
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Les paquets de mouchoirs de voyage sont très utiles pour se promener. Selon le CDC, en éternuant ou en toussant dans les mouchoirs, vous empêchez le vaporisateur nasal de se poser sur les personnes autour de vous. N’utilisez un mouchoir qu’une seule fois avant de le remplacer. Les bactéries et les virus restent actifs sur le tissu, explique le professeur Jack Gwaltney de la faculté de médecine de l’université de Virginie.

Après avoir utilisé un mouchoir, lavez-vous les mains dès que possible pour éliminer les germes, selon l’hôpital pour enfants des filles du roi. Si vous n’avez pas de mouchoir sur vous, éternuez ou toussez dans le creux de votre coude.

Coupez vos ongles

Nail clippers rest against a light blue background.
Pixabay/saulhm
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Lors de l’emballage, veillez à inclure un coupe-ongles. Selon des chercheurs en dermatologie de l’université de Pennsylvanie, des milliers de bactéries vivent dans la saleté sous les ongles. Les ongles peuvent même être porteurs de virus comme la corona, explique le Dr Aaron Glatt, porte-parole de la Société américaine des maladies infectieuses.

« Les ongles doivent être de la taille la plus courte possible et la plus confortable pour vous », explique Glatt, « car la saleté sous les ongles peut être porteuse de virus ». En vous lavant les mains, n’oubliez pas de frotter également sous les ongles.

Gardez une trace des attractions qui annulent

A woman stands in front of the pyramid of the newly opened Louvre museum, which closed temporarily from coronavirus.
PHILIPPE LOPEZ/AFP via Getty Images
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À cause du virus, les principales attractions se ferment dans le monde entier. Il s’agit notamment des défilés de la Saint-Patrick et de multiples festivals. Avant de partir en voyage, renseignez-vous sur les événements qui ont été annulés, afin de ne pas perdre votre temps ou votre argent en voyageant là-bas.

Si ces attractions et événements ne sont pas encore annulés mais pourraient l’être, décidez si vous voulez prendre le risque. Le voyage vaut-il la peine d’être reprogrammé ? Votre argent est-il mieux dépensé ailleurs ? Pesez vos options avant le décollage de l’avion.

Avant votre départ, visitez une clinique de voyage

A woman types on a laptop with a stethoscope nearby.
Pinterest/Bri <3
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Si vous vous rendez dans un pays où vous n’êtes jamais allé, rendez-vous dans une clinique de voyage au moins six semaines avant votre départ. Les cliniques de voyage veilleront à ce que vous puissiez obtenir des ordonnances, recevoir les vaccins appropriés et vous renseigner sur le pays. Elles vous conseilleront sur les régions et les aliments à éviter pendant votre voyage.

Pour trouver une clinique de voyage près de chez vous, consultez le site de la Société internationale de médecine des voyages (ISTM). Ces cliniques sont au courant de tous les événements médicaux dans le monde, ce qui est difficile à suivre même pour un médecin, explique le Dr Phyllis Kozarsky, professeur de médecine et de maladies à Emory.

En avion, portez un masque

Passengers wear protective face masks on a plane.
NOEL CELIS/AFP via Getty Images
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De nombreux voyageurs s’inquiètent de la propagation du virus par le système de filtration de l’air de l’avion. Heureusement, le filtre à air d’un avion est bien plus efficace que celui d’un bateau de croisière, selon l’université de Purdue. Pour votre sécurité, portez un masque lorsque vous êtes assis dans l’avion.

“Les masques peuvent être envisagés pour les voyageurs malades afin de réduire la propagation des germes respiratoires et pour les personnes assises à proximité des voyageurs malades”, explique Louis Morledge, spécialiste de la médecine des voyages. Si un passager malade peut tolérer le port d’un masque, il devrait le faire aussi. Ne réutilisez jamais les masques et n’empruntez jamais celui de quelqu’un d’autre.

Envisager l’achat d’une assurance voyage

European Health Insurance Cards (EHIC) sit on a map.
Nick Ansell/PA Images via Getty Images
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L’assurance voyage peut couvrir les frais médicaux à l’étranger, explique Justin Tysdal, expert en assurance voyage. Si vous voulez écourter votre voyage et vous faire rembourser, optez pour une assurance “annulation pour quelque raison que ce soit”. C’est plus cher, mais elle vous remboursera 50 à 75 % de vos frais prépayés si vous décidez de rentrer plus tôt chez vous.

Selon Christopher Elliott, fondateur d’Elliott Advocacy, il n’existe pas de solution unique pour l’assurance voyage. Comparez les prix et les garanties pour un “scénario catastrophe”, si vous tombez malade ou décidez de rentrer chez vous en toute hâte.

Toujours s’hydrater

A tourist holds up a water bottle next to fountains in The Netherlands.
Nicolas Economou/NurPhoto via Getty Images
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Avec des sites à voir et des endroits à visiter, de nombreux voyageurs ne s’arrêtent pas assez pour prendre de l’eau. Mais l’eau élimine les toxines de l’organisme, ce qui la rend essentielle pour combattre les maladies. Le Dr John Batson, médecin sportif, recommande vivement de s’hydrater pendant les voyages, car “vous pourriez transpirer différemment si vous êtes dans un climat différent”.

Essayez de vous hydrater avant de partir, et emportez une bouteille d’eau avec vous. Évitez les boissons sucrées et les boissons caféinées, explique le Dr Seema Marwaha, spécialiste en médecine interne. Elles vous font en fait perdre plus d’eau que vous n’en gagnez”, explique-t-elle.

Dormir, dormir, et encore dormir

A passenger sleeps on a plane.
Robert Alexander/Getty Images
Robert Alexander/Getty Images

Que vous soyez assis dans un avion pendant 45 minutes ou 19 heures, voyager est épuisant. Lorsque vous manquez de sommeil, votre système immunitaire ne fonctionne pas aussi bien. Dormez sept à huit heures par nuit si vous le pouvez. Faire des siestes de 30 minutes pourrait réduire vos risques de tomber malade, selon la fondation nationale du sommeil (National Sleep Foundation).

Vous pouvez vous préparer à un horaire de sommeil différent, dit John Hopkins Medicine. Trois jours avant votre voyage, avancez l’heure de votre coucher d’une heure chaque nuit. Cela peut encourager votre corps à s’adapter à un fuseau horaire différent.

Se faire vacciner avant de partir

A man receives a medical examination in a doctor's office.
Donat SorokinTASS via Getty Images
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Se faire vacciner contre la grippe avant de voyager pourrait avoir un “effet indirect très important”, selon le Dr Albert Ko de l’Université de Yale. À tout le moins, la diminution du nombre de cas de grippe soulagera le personnel hospitalier qui doit déjà lutter contre les patients atteints de virus.

Les personnes qui sont vaccinées ont également le dessus.

Essayez de manger sainement

A woman eats dinner with chopsticks while traveling.
Unsplash/@rus_petrov
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Bien qu’il soit tentant de se gaver de friandises et de desserts pendant les vacances, cela n’aidera pas votre système immunitaire. Selon l’American Journal of Clinical Nutrition, une mauvaise alimentation peut compromettre votre système immunitaire. Vos chances d’attraper un virus pourraient augmenter si vous ne surveillez pas votre alimentation.

L’Oregon Clinic recommande de faire le plein de protéines et d’antioxydants pendant les voyages. Les fruits et légumes colorés, notamment les myrtilles, les patates douces et les poivrons, contiennent généralement des antioxydants qui renforcent le système immunitaire. Si vous le pouvez, essayez de préparer des repas à votre hôtel ou à l’Airbnb.

Limitez votre exposition aux personnes malades

Two women walk past a sign providing guidance information about novel coronavirus (COVID-19) at the entrance to University College Hospital.
ISABEL INFANTES/AFP via Getty Images
ISABEL INFANTES/AFP via Getty Images

Si vous ne vous sentez pas bien, ne voyagez pas. De même, si quelqu’un d’autre semble malade pendant le voyage, essayez de limiter le temps que vous passez avec lui. Si vous devez vous occuper d’une personne malade, le CDC recommande d’éviter les contacts rapprochés tels que les étreintes, les baisers ou les poignées de main.

Demandez au patient d’éternuer dans le creux de son coude, ce qui est le moyen le plus efficace de contenir le virus. Lorsqu’il tousse ou éternue, éloignez-vous. Et si vous êtes très inquiet, portez des gants ou un masque et désinfectez les objets que le patient touche fréquemment.

Prendre fréquemment des pauses

A person relaxes on the beach during a vacation.
Unsplash/zhenhappy
Unsplash/zhenhappy

Bien que les voyages puissent être stressants, il ne faut pas surcharger votre emploi du temps. En 2012, une étude de PLoS ONE a constaté que le stress nuit à votre système immunitaire. Lorsque vous êtes occupé, votre corps peut ne pas être assez fort pour combattre les virus.

Le centre de l’anxiété et des troubles de l’humeur recommande plusieurs techniques pour stabiliser votre état d’esprit. Apportez une musique calmante, dormez suffisamment et faites une pause pour respirer lentement et vous calmer. L’exercice peut également soulager le stress pendant les voyages.

Renforcez votre immunité grâce aux vitamines

Vitamins pour out of an open glass container.
BSIP/Universal Images Group via Getty Images
BSIP/Universal Images Group via Getty Images

Certaines vitamines peuvent fortifier votre corps si votre régime alimentaire de vacances est déficient. Un professeur d’immunologie, Sheena Cruickshank, recommande la vitamine D. En hiver, le ciel nuageux limite votre apport en vitamine D, ce qui les rend plus vulnérables aux virus.

Les suppléments d’immunité contiennent des acides gras qui pourraient également améliorer votre immunité, selon l’université d’État de l’Oregon. Un nutriment qui n’aide pas est la vitamine C. “La vitamine C est hydrosoluble, ce n’est pas un nutriment que votre corps stocke”, a déclaré Cruickshank au Guardian. Entre les deux, la vitamine D est un meilleur choix.

Choisissez un siège de fenêtre

A passenger looks out of a plane window.
Sergei BobylevTASS via Getty Images
Sergei BobylevTASS via Getty Images

Si vous pouvez choisir votre siège dans l’avion, optez pour la fenêtre. En 2008, une étude publiée dans la revue Maladies infectieuses cliniques a montré que les personnes qui occupent le siège fenêtre sont moins susceptibles de contracter un norovirus. Ceux qui sont assis dans l’allée sont en contact avec un plus grand nombre de personnes, ce qui les rend plus susceptibles de tomber malades.

Si vous êtes inquiet, réservez un siège côté fenêtre. Toutefois, l’endroit où vous vous asseyez ne fait pas une grande différence. L’Organisation mondiale de la santé a indiqué que le risque de transmission de maladies par avion est faible. Les filtres à particules à haute efficacité d’un avion sont très efficaces.

Connaissez vos facteurs de risque

An illustration shows a virus.
Twitter/@ianraffairs
Twitter/@ianraffairs

Des cas mortels surviennent souvent chez les personnes de plus de 50 ans et celles qui souffrent de maladies sous-jacentes, comme des troubles auto-immuns. Cela vous correspond-il ?

Avant de partir en voyage, examinez vos facteurs de risque. Les personnes atteintes de maladies chroniques ont un risque plus élevé d’infection critique.

Réserver des vols et des hôtels que vous pouvez annuler

A passenger hands a ticket to the employee at the airport in Turkey.
Onur Coban/Anadolu Agency/Getty Images
Onur Coban/Anadolu Agency/Getty Images

Croyez-le ou non, certains vols ne remboursent pas une annulation. Les compagnies aériennes considèrent une pandémie comme une « circonstance extraordinaire », ce qui les dispense d’offrir un remboursement intégral dans certains pays. Assurez-vous que le vol que vous réservez vous remboursera si une nouvelle épidémie apparaît dans votre région.

Il en va de même pour les hôtels. Selon Business Traveller, les conditions varient selon l’hôtel et le pays, de sorte qu’il est possible que vous ne soyez pas remboursé si vous décidez d’annuler. Heureusement, l’assurance voyage peut vous aider à prendre ces décisions.

Éviter les zones très fréquentées

People crowd the Shibuya Crossing in Tokyo.
Hristo Rusev/NurPhoto via Getty Images
Hristo Rusev/NurPhoto via Getty Images

Helen Chu, professeur de maladies infectieuses à l’Université de Washington, appelle cela « un choix judicieux ». Dans les pays à haut risque de coronavirus, il est préférable d’éviter les endroits très fréquentés.

Selon le CDC, les virus se propagent par des éternuements et des toux qui s’étendent jusqu’à six pieds dans l’air. Si vous gardez cette distance des autres, vous devriez vous en sortir. L’endroit où vous allez dépend également de ce que le chercheur de l’université Johns Hopkins, Amesh Adalja, appelle la « préférence pour le risque ».

Utilisez des lingettes désinfectantes, PAS des lingettes pour bébés

Disinfectant Clorox wipes sit on a grocery store shelf.
Roberto Machado Noa/LightRocket via Getty Images
Roberto Machado Noa/LightRocket via Getty Images

Les lingettes désinfectantes sont essentielles pour un voyageur en bonne santé, mais beaucoup de gens pensent que les lingettes pour bébés feront l’affaire. Ce n’est pas le cas. « Il faut quelque chose avec des produits chimiques », explique Syra Madad, spécialiste des pathogènes. Le Dr. Neha Pathak, rédacteur médical de WebMD, ajoute que les lingettes désinfectantes sont plus efficaces pour tuer les virus que le savon et l’eau.

Si vous voulez éviter les coronavirus, les experts recommandent de désinfecter les surfaces « à fort contact ». Il s’agit notamment des sièges de train, des poignées de porte et même du mobilier de bureau. Achetez des lingettes spécialement conçues pour désinfecter, recommande Madad.

Pouvez-vous fréquenter un hôpital à l’étranger ?

A woman in a mask cleans a hospital in El Salvador.
Camilo Freedman/APHOTOGRAFIA/Getty Images
Camilo Freedman/APHOTOGRAFIA/Getty Images

Si vous voyagez à l’étranger, vous sentirez-vous à l’aise de vous rendre dans un hôpital si vous tombez malade ou si vous êtes à court de fournitures ? Les blessures et les maladies qui surviennent pendant un voyage sont nombreuses. Vous devriez vérifier auprès de votre compagnie d’assurance quels sont les hôpitaux disponibles, explique Daphne Hendsbee de l’Association internationale d’assistance médicale aux voyageurs (IAMAT).

Apportez toujours votre carte d’assurance en voyage. Imprimez les documents dans la langue du pays, s’ils sont indispensables. Si votre voyage est retardé en raison d’une épidémie de virus, vous aurez accès à des fournitures médicales pour le traitement et la prévention.

Ne lisez pas trop sur les virus

A person browses her iPad and computer.
Pixabay/fancycrave1
Pixabay/fancycrave1

Le spécialiste des maladies infectieuses Abdu Sharkawy a tweeté que la panique à propos d’un virus est peut-être plus dangereuse que la maladie elle-même. Les gens prennent des fournitures dans les hôpitaux pour les stocker,

Vous vous souvenez comment le stress affaiblit votre système immunitaire ? Si vous vous inquiétez trop du virus, vous allez non seulement gâcher vos vacances, mais aussi tomber malade. Ne lisez que des sources fiables et n’oubliez pas d’essayer de vous amuser.