Cet homme a présenté à sa femme les gorilles sauvages qu’il a élevés et ça ne s’est pas passé comme prévu

Durant l’été 2017, Damian Aspinall et sa femme, Victoria, ont fait le voyage de leur vie. En tant que président de la Fondation Aspinall – un groupe qui protège les habitats des gorilles – il était ravi de présenter à sa femme deux des gorilles qu’il avait aidé à sauver et à transférer il y a plus de dix ans.

Damian avait fait partie intégrante de l’équipe qui a travaillé au sauvetage et au transport de deux gorilles mâles, Djalta et Ima, vers un nouveau foyer. Ayant passé beaucoup de temps avec les animaux, Damian a créé un lien spécial avec eux. Mais cela faisait près de 14 ans que Damian n’avait pas vu les animaux, et il ne savait pas comment les animaux forts allaient réagir en les voyant, lui et sa femme. Il ne s’attendait pas à ce que la rencontre se passe comme elle l’a fait.

Voyage de rêve

Photo Credit: David M. Benett / Contributor
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Les gorilles sont l’une des espèces les plus étonnantes de la planète. Ces magnifiques créatures manifestent de nombreux comportements et émotions semblables à ceux des humains, comme le bonheur et la tristesse. Mais les gorilles sont confrontés au danger constant de la destruction de leurs habitats. C’est pourquoi certains groupes comme la Fondation Aspinall travaillent à la préservation de leurs habitats et à la protection de la population de gorilles.

Les gorilles Djalta et Ima vivaient auparavant dans le parc des animaux sauvages de Howletts, dans le Kent, lorsque la Fondation Aspinall a sponsorisé leur transport vers le Gabon. Ici, ils seraient en sécurité. Pendant le temps que Damian a passé à travailler sur le projet, il a noué un lien spécial avec Djalta et Ima et était très curieux de voir comment ils avaient changé depuis. Damian, Victoria et un petit équipage sont donc partis pour le Gabon.

Damian était enthousiaste à l’idée de présenter les gorilles à Victoria, mais ils étaient tous deux nerveux

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Damian et Victoria préparaient avec enthousiasme leur voyage au Gabon. Le couple était particulièrement désireux de rencontrer Djalta et Ima, car les gorilles avaient eu un impact majeur sur Damian.

Malgré l’enthousiasme du couple, ils ne pouvaient s’empêcher d’être un peu nerveux aussi. Après tout, cela faisait plus de dix ans que Damian n’avait pas vu les gorilles et ils craignaient que leur rencontre ne se déroule pas comme ils l’espéraient. Mettant leurs inquiétudes de côté, ils se sont mis en route pour le pays d’Afrique centrale. Mais trouver Djalta et Ima s’est avéré difficile.

Trouver Djalta et Ima n’a pas été facile

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Le voyage à la rencontre des gorilles n’a pas été facile. Non seulement le couple a dû se rendre au Gabon, qui est situé sur la côte d’Afrique centrale, mais il a dû traverser des paysages difficiles pour atteindre Djalta et Ima.

Damian et Victoria ont dû descendre le fleuve Niari pendant des heures pour atteindre la nouvelle demeure des gorilles. Même si Djalta et Ima ont été soignés au fil des ans, ils ont eu besoin de l’aide du personnel de la fondation pour les retrouver. Pour retrouver Djalta et Ima, le couple a fait preuve de créativité.

Ils ont localisé Djalta et Ima avec un drone

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Même si Djalta et Ima portaient des pisteurs, les appareils ne permettaient pas de localiser exactement les animaux et les trouver s’est avéré être un défi. Heureusement, Damian et Victoria avaient prévu ce problème et étaient prêts à apporter un peu d’aide supplémentaire.

Le couple a utilisé un drone (qu’ils ont connecté au téléphone de Damian) pour survoler la région de la rivière Niari. De cette façon, ils ont pu avoir une vue d’ensemble de la terre et ont pu localiser Djalta et Ima. L’utilisation d’un drone a peut-être fonctionné, mais lorsque Djalta et Ima ont repéré l’appareil, ils n’étaient pas sûrs de ce qu’il fallait en penser…

Djalta et Ima repèrent le drone

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Très vite, Damian et Victoria ont repéré les gorilles à l’aide de leur drone. Sans surprise, Djalta et Ima se sont montrés confus face à l’objet volant, bien qu’ils n’aient pas semblé en colère ou agressifs. De plus en plus curieux à propos du drone, Djalta et Ima se sont glissés derrière un grand buisson et se sont tenus au bord de la rivière.

Le moment de rencontrer les gorilles approchait rapidement. Alors que Damian et Victoria s’approchaient des gorilles, Djalta et Ima ont remarqué que le couple avait une équipe de tournage avec eux. Ils étaient encore plus fascinés maintenant. Il était maintenant temps d’approcher Djalta et Ima.

En route vers Djalta et Ima

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Alors qu’ils s’approchaient du rivage, Damian et Victoria ont ramené le drone à leur bateau en toute sécurité. L’équipe s’est préparée à approcher les gorilles, très lentement. Bien que Djalta et Ima aient semblé très calmes, ils ont tous gardé à l’esprit que le comportement des gorilles peut être imprévisible.

Les gorilles étant si puissants, l’équipe savait qu’elle ne pouvait pas être assez prudente dans son approche. L’excitation et la nervosité se sont alors précipitées sur tout le monde et ils ont continué à se rapprocher du rivage en direction des gorilles. Damian a été le premier de l’équipe à s’approcher des animaux.

Damian aborde Djalta et Ima

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Damian était plus qu’excité à l’idée de retrouver Djalta et Ima, et il avait du mal à se contenir en sortant lentement du petit bateau. Il est entré dans l’eau jusqu’à la taille et a commencé à patauger vers les gorilles jusqu’à ce qu’il soit sur la rive.

Étant le premier des membres de l’équipage à s’approcher des gorilles, il savait qu’il devait être particulièrement attentif à ses actions. Damian s’est assuré de rester à leur niveau et de ne pas paraître intimidant. Il s’est inspiré du langage corporel de Djalta et d’Ima avant de s’approcher. Ensuite, Damian a pris contact avec Djalta et Ima pour la première fois en 14 ans – mais se souviendraient-ils de lui ?

Djalta et Ima se mettent à l’aise avec Damian

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Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Damian a pris son temps en approchant Djalta et Ima, faisant de son mieux pour s’assurer qu’ils ne seraient pas du tout menacés par lui. Après avoir passé pas mal de temps sur le rivage avec les gorilles, ils ont commencé à faire de petits bruits.

Damian savait que ces bruits étaient amicaux et qu’ils étaient confortables avec sa présence. Il a continué à parler avec Djalta et Ima pendant quelques minutes et était ravi qu’ils se souviennent de lui après tout ce temps. Il savait qu’il était temps de présenter les gorilles à Victoria.

Djalta and Ima Were Wary of Victoria

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Les gorilles n’ont pas pris contact avec Damian tout de suite, ce qui n’est pas si surprenant. Après tout, il n’avait pas vu Djalta et Ima depuis plus de dix ans. Pourtant, les gorilles l’ont reconnu. Ils se méfiaient toutefois sensiblement de Victoria.

Alors que Victoria s’approchait de Djalta et d’Ima, le couple pouvait sentir à quel point les gorilles étaient inquiets à son égard. Elle savait qu’elle devait se diriger vers eux extrêmement lentement, sinon elle risquait de se faire passer pour une menace. Elle a pris son temps pour s’approcher du rivage.

Victoria marchait à côté du rivage en attendant de recevoir le feu vert

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Après que Victoria ait passé quelques minutes à se diriger lentement vers les gorilles, ceux-ci ont semblé baisser légèrement leur garde. S’inspirant du langage corporel de Djalta et d’Ima, elle a progressivement rampé sur le rivage après que Damian lui ait fait savoir qu’il pensait que tout irait bien.

“Je cherchais un signe qu’ils n’allaient pas être hostiles ou agressifs”, a déclaré Damian devant la caméra pendant la rencontre. Bientôt, Djalta a commencé à émettre de profonds gargouillis, qui semblent intimidants mais qui sont en fait un signe de convivialité. Il était temps de se retrouver face à face avec les animaux.

Victoria a progressivement rampé sur le rivage

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Pendant tout le temps qu’elle approchait de Djalta et d’Ima, Victoria ne pouvait s’empêcher d’avoir un peu peur de ces puissants animaux. Elle s’est efforcée de ne pas faire de mouvements brusques qui pourraient effrayer Djalta et Ima. La situation était délicate, mais elle et Damian étaient toujours aussi excités.

Après que Djalta ait émis des gargouillis plus amicaux, Damian a demandé au gorille s’il voulait rencontrer Victoria. C’était son signal. Elle a lentement rampé sur le rivage et s’est assise à côté de Damian alors que les gorilles s’approchaient d’elle.

Les gorilles marchent vers Victoria

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Enfin, Victoria était entièrement sur la terre ferme et se trouvait à côté de son mari. A ce moment-là, Djalta et Ima ne pouvaient plus retenir leurs sentiments. Qu’ils soient prêts ou non, les gorilles se sont rapidement approchés du couple et ont commencé à examiner Victoria.

Presque sans prévenir, Djalta et Ima ont marché vers Victoria. Victoria s’est immédiatement sentie pleine de peur, mais ce qui s’est passé ensuite a surpris tout le monde.

Djalta et Ima n’étaient pas agressives, elles étaient douces

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Bien que Djalta et Ima se soient rapidement dirigés vers Victoria, il est vite apparu que leur comportement était loin d’être agressif. Au lieu de cela, les gorilles se sont penchés affectueusement sur Victoria. C’était comme si leur souvenir de Damian revenait soudainement et qu’ils savaient que Victoria devait être spéciale pour leur vieil ami.

Victoria n’était pas sûre de ce qui l’attendait lorsqu’elle s’est approchée des gorilles pour la première fois. Et bien qu’elle ait prié pour qu’ils l’accueillent avec gentillesse, elle n’avait jamais prévu qu’elle serait accueillie aussi chaleureusement.

Djalta et Ima ont traité Victoria comme l’une des leurs

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Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Djalta et Ima ont rapidement réalisé à quel point Victoria était à l’aise avec elles, alors ils n’ont pas perdu de temps pour lui donner le sentiment qu’elle faisait partie de leur communauté. Djalta et Ima ont même traité Victoria comme si elle était une de leurs propres enfants en la prenant doucement dans leurs bras.

Le couple et le reste de l’équipe ont été absolument ébahis par l’événement. Non seulement les deux gorilles se sont souvenus de Damian après 14 ans, mais ils ont réalisé à quel point Victoria était spéciale pour lui et l’ont traitée comme telle. Le lien des animaux avec Victoria était spécial et tout le monde le savait.

Le lien de Victoria avec les gorilles était apparent

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Avant de s’aventurer dans ce voyage avec Damian, Victoria était nerveuse Djalta et Ima ne voudrait pas être accueillants avec elle. Pire encore, elle pensait qu’ils pourraient même être agressifs. L’accueil chaleureux de Djalta et d’Ima a profondément touché le couple.

Non seulement Djalta et Ima avaient un lien spécial avec Damian, mais les deux gorilles avaient maintenant leur propre lien spécial avec Victoria. Ils ne pouvaient pas espérer un meilleur résultat.

Un rêve devenu réalité pour Damian

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Comme sa femme, Damian était ravi que Djalta et Ima aient autant accepté Victoria. Non seulement il a pu localiser les gorilles après plus d’une décennie d’intervalle, mais il a pu faire connaître l’amour de sa vie aux animaux qui l’aimaient en retour. Pour Damian, c’était un rêve devenu réalité.

L’expérience a également été un rêve devenu réalité pour Victoria. Bien qu’elle ait été enthousiasmée par ce voyage depuis le début, elle n’a jamais su à quel point il allait être spécial. Plus le couple passait de temps avec les animaux, plus leur lien unique ne faisait que s’approfondir.

Djalta et Ima étaient obsédées par la casquette de Victoria

Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Comme le couple a passé plus de temps avec Djalta et Ima, ils se sont sentis encore plus à l’aise ensemble. Bientôt, les gorilles sont devenus plus enjoués avec Damian et Victoria.

Djalta et Ima se sont même relayés pour saisir le chapeau de Victoria, le mettre sur la tête et le faire tourner. Des moments comme ceux-là ont rappelé au couple la chance qu’ils avaient de pouvoir vivre ensemble quelque chose d’aussi incroyable.

Leur voyage a montré à quel point ces animaux sont spéciaux

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Photo Credit: Aspinall Foundation / Youtube
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Regarder Djalta et Ima interagir, c’est montrer la vraie nature de ces animaux incroyables. Alors que beaucoup les perçoivent comme inintelligents et dangereux, c’est loin d’être la vérité.

« Regarder Ima et Victoria était quelque chose d’incroyablement beau », a déclaré Damian. « Ces beaux animaux, si nobles, si doux, montrent simplement qu’il ne faut jamais sous-estimer la beauté extraordinaire de ces gorilles. »

Davantage d’efforts de la part de la Fondation Aspinall

Photo Credit: Dasril Roszandi/NurPhoto via Getty Images
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Au cours des 25 dernières années, le nombre de gorilles de plaine de l’Ouest a diminué de 60 %, ce qui est étonnant. Ce sont de tels chiffres choquants qui ont inspiré Damian et le reste de la Fondation Aspinall à faire quelque chose pour remédier à cette situation.

La Fondation Aspinall a été fondée par le père de Damian, John, qui rêvait de réintroduire dans la nature les gorilles élevés à Howletts et à Port Lympne. Aujourd’hui, Damian poursuit le rêve de son père et la fondation est désormais internationalement reconnue pour ses efforts de conservation des animaux et son travail caritatif.

Vous pouvez faire la différence

Photo Credit: Sijori Images / Barcroft India via Getty Images
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Il existe de nombreuses façons d’aider la Fondation Aspinall à remplir sa mission, qui consiste à aider les animaux à vivre dans leur environnement naturel, à l’abri des dangers d’origine humaine.

La Fondation Aspinall travaille avec les parcs animaliers sauvages de Howletts et de Port Lympne dans le Kent, où les visiteurs peuvent venir voir de près ces animaux incroyables. Tous les bénéfices sont directement consacrés à l’aide aux animaux. En plus de visiter le parc, vous pouvez faire un don, adopter un animal ou participer à une collecte de fonds.

Voici Werner Friend

Photo Credits: Becker & Bredel/ullstein bild via Getty Image
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En 1972, l’ancien parachutiste allemand Werner Freund “The Wolfman” (L’homme-loup) a créé le sanctuaire du loup Wolfspark Werner Freund à Merzig, en Allemagne. Il abrite 29 loups de six meutes différentes provenant de régions telles que l’Europe, la Sibérie, le Canada, l’Arctique et la Mongolie.

Depuis l’ouverture du sanctuaire, Werner a contribué à l’élevage de plus de 70 animaux, du loup au petit ours. Il élève généralement ces animaux de sa propre main et vit si étroitement avec les loups qu’il a atteint le titre de mâle alpha.

Il aimait les animaux comme un enfant

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Freund est né en 1933, le même mois qu’Hitler est arrivé au pouvoir. Il a été élevé dans la campagne allemande au sein d’une famille de forestiers et de bergers. Il attribue son amour des animaux à sa mère.

Il a dit que « pour elle, tous les animaux étaient bons et je n’ai donc jamais eu peur d’eux ». Elle ne m’a jamais raconté d’histoires sur le grand méchant loup ». Quelque chose qui lui collerait à la peau et qui finirait par prendre le dessus sur toute sa vie.

Un amour pour les grands prédateurs

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Dans les années 1950, Freund a commencé à suivre une formation de jardinier. Cependant, sa passion pour les animaux l’a conduit à devenir gardien des grands prédateurs du zoo de Stuttgart. Bien qu’il ait manipulé des animaux tels que des ours, des lions, des hyènes et des pumas, il est vraiment tombé amoureux du loup.

Cependant, son temps avec les animaux a été mis en pause lorsqu’il a rejoint la nouvelle armée de la Bundeswehr en Allemagne de l’Ouest, où il a passé les 20 années suivantes en tant que soldat de carrière et parachutiste.

Il épouse une femme aux passions similaires

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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En 1962, Freund a épousé Erika, également connue sous le nom de “Mme Wolfman”. Elle partageait elle aussi ses idées sur la préservation de la faune et de la flore, ainsi qu’un amour profond pour les loups. Ils ont acquis leur premier lot de loups dans les années 1970, qui étaient des petits de zoos et de parcs animaliers.

Le couple a élevé les loups ensemble, ce qui a essentiellement fait d’eux les parents de la meute, que les loups respectaient et admiraient. Cela a appris à Freund que l’on pouvait s’intégrer et devenir un membre de la meute.

Mise en place du refuge

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Au début des années 1970, un jeune Werner Freud a eu l’idée d’établir un sanctuaire pour les loups dans la ville de Merzig. Il s’est donc présenté à la mairie avec peu de choses à part ses connaissances et son charisme et a proposé son projet.

Son idée était simple. Créer un parc à loups qui serait gratuit pour les visiteurs et qui servirait également de lieu où les loups pourraient vivre dans un espace libre et ouvert comme la nature le voulait.

L’aide de la ville

Photo Credits: The White Wolf Pack
Photo Credits: The White Wolf Pack

Croyez-le ou non, la proposition de Freund a fonctionné et il a vendu son idée au maire. Les autorités locales lui ont donné un terrain et le sanctuaire a été créé. Aujourd’hui, le sanctuaire de Freund est l’une des plus grandes curiosités de Merzig.

Les différentes meutes vivant dans le parc sont libres d’errer dans leurs propres enclaves isolées, situées dans une immense zone forestière. L’entretien de l’enclos est devenu un effort à l’échelle de la ville avec de la viande donnée par les abattoirs locaux ou par les chasseurs.

Au secours des loups

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Le but du sanctuaire de Freund était de montrer aux gens que les loups sont devenus des animaux extrêmement incompris. Les médias et les histoires les ont dépeints comme des bêtes assoiffées de sang qui sont une menace pour le bétail et les humains.

Bien qu’ils soient dangereux et qu’ils doivent être respectés, Freund s’est fixé pour objectif de montrer qu’ils sont loin de correspondre à l’image que nous en avons donnée et qu’ils doivent être respectés et protégés.

They Keep To Themselves

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Selon Freund, les loups aiment rester seuls. Il note que « Il y aura toujours des animaux de ferme qu’ils prendront. Il y aura toujours des “incidents” en raison de leur proximité avec l’homme. Mais en vérité ? Vous avez plus de chances de mourir en rencontrant un loup-garou qu’un vrai. Ils ne veulent rien savoir des humains. Ils veulent faire leur affaire. »

Il ajoute que les attaques de loups sont si rares qu’elles sont exagérées par les médias.

S’intégrer

Photo Credits: M. Shonberger / Boredom Therapy
Photo Credits: M. Shonberger / Boredom Therapy

Vous ne pouvez pas entrer dans un sanctuaire de loups et vous attendre à traîner autour d’une meute de loups comme l’a fait Freund. C’était un processus lent et il ne s’agissait pas tant pour lui de s’habituer aux loups que pour les loups de s’habituer à lui.

Cela signifie qu’il a dû apprendre à s’intégrer. Il portait une vieille blouse de parachutiste couverte de graisse animale et de sang pour lui donner l’odeur d’un compagnon de loup et non d’un humain ordinaire.

Devenir un mâle alpha

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Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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S’établir comme le mâle alpha de n’importe quelle meute de loups est une tâche incroyablement ardue, surtout si vous êtes un humain. Cependant, Freund a réussi à se faire accepter et à gagner le respect des autres loups.

Afin de maintenir sa position, il a dû se comporter comme n’importe quel autre mâle alpha d’une meute. Cela signifie qu’il doit d’abord manger, montrer de l’agressivité et, essentiellement, devenir un loup.

Il y a encore beaucoup de risques

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Bien que Freund ait réussi à être accepté dans la meute et qu’il occupe même la position de mâle alpha, cela ne signifie pas qu’il peut se montrer moins vigilant. Il mentionne de « ne jamais se laisser entièrement berner en pensant que ce ne sont que des gros chiens ». Ce sont des animaux sauvages et ils le seront toujours ».

Il doit toujours se méfier du loup qui se trouve directement en dessous de lui dans la hiérarchie et des changements de position de la meute. Il ne doit pas non plus s’impliquer dans les querelles internes de la meute, ce qui lui permet de gérer les choses à sa façon.

Le travail de Freund a la faveur de bien des gens

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Lorsque les récits sur la position de Freund en tant que mâle alpha d’une meute de loups ont atteint le public, les chercheurs et les experts en animaux ont voulu à tout prix lui parler. Même le « chuchoteur de chevaux » Monty Roberts lui a rendu visite pour connaître les techniques et les expériences de Freund lorsqu’il vivait parmi les loups.

Son travail a finalement attiré l’attention de l’UE qui s’est tournée vers lui pour obtenir des conseils sur la gestion des loups. Son travail a continué à être admiré par de nombreuses personnes qui ont écrit des livres et des films sur sa deuxième vie de loup.

Le loup-garou décédé

Photo Credits: Reuters/Lisi Niesner
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Malheureusement, Werner Freund est décédé en 2014 des suites d’une maladie non déclarée. Cependant, son travail avec les loups et d’autres aspects de la préservation de la faune sauvage sont connus et admirés par d’autres. Les récits de ses expériences parmi les loups sont encore discutés aujourd’hui et ont contribué à briser les stéréotypes négatifs qui entourent les loups.

Il a fait quelque chose que peu de gens ont jamais accompli ou ont eu le courage d’essayer. Il a eu un impact majeur sur la perception des loups dans le monde entier et son histoire vit à travers les loups qu’il a autrefois dirigés.