La vie selon le code : Les règles que tous les Hells Angels doivent suivre

Les Hells Angels sont l’un des clubs de motards les plus connus au monde, et tout a commencé avec un groupe de motards à Fontana, en Californie. Fondé en 1948, les Hells Angels ont aujourd’hui des centaines de charters internationaux.

Bien que certains membres soient connus pour leurs infractions à la loi, il y a un code de conduite auquel ils s’en tiendront toujours : le leur. Qu’il s’agisse de leurs vêtements, de leur conduite ou de la façon dont ils entrent dans le club et y restent, les règles des Hells Angels ne sont pas de tout repos.

Vous devez être élu au sein du groupe

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Sur leur site web, les Hells Angels déclarent clairement que si vous devez demander comment entrer dans un club, vous “ne comprendrez probablement pas la réponse”. Devenir membre est un long processus qui peut prendre des années.

C’est parce qu’une fois que vous êtes membre, c’est pour la vie. Cultiver une relation avec les autres membres de la charte prend du temps. La seule chose qui peut déterminer si vous êtes vraiment prêt à devenir membre est le vote du reste du groupe.

Avant d’entrer, vous êtes un “prospect”

MediaNews Group/Bay Area News via Getty Images
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Selon le journaliste d’investigation Julian Sher, ceux qui cherchent à rejoindre une charte Hells Angel commencent par “traîner”. Ces motards sont invités à certains événements des Hells Angels afin que les deux parties puissent mieux se connaître.

Avant de faire officiellement partie du groupe, on vous appelle un “prospect”, un nom qui est cousu dans votre gilet.

Leurs gilets sont considérés comme sacrés

Steve Thorne/Redferns/Getty Images
Steve Thorne/Redferns/Getty Images

La façon la plus simple de reconnaître un Hells Angel est de le marquer de l’insigne de son gilet. Lorsqu’un prospect devient membre à part entière, il reçoit un gilet avec le célèbre logo et le nom au dos. Julian Sher explique que ces gilets sont considérés comme sacrés pour les membres.

Si l’un des motards se fait arrêter, il remet son gilet à un autre membre pour éviter de le salir en prison. S’ils se blessent et ont besoin d’une procédure d’urgence, ils feront tout leur possible pour éviter que le gilet ne soit coupé ou déchiré.

Ils ont un code vestimentaire

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GEOFF ROBINS/AFP via Getty Images
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Les règles varient légèrement d’une charte à l’autre, mais il existe généralement un code vestimentaire que les membres suivent. Un membre a déclaré que The Angels qu’il ne pouvait porter que des jeans, des chemises et des gilets noirs lorsqu’il s’engageait.

Certains groupes n’autorisent même pas les shorts ! Alors que certaines chartes autorisent le port de vêtements entièrement noirs, d’autres autorisent le port de jeans bleus et de motifs de camouflage. Les codes de couleur et de dessin peuvent aider à distinguer la charte à laquelle vous appartenez et à établir que vous faites partie du groupe.

Il y a un ordre dans lequel ils roulent

MediaNews Group/The Mercury News via Getty Images
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Les groupes de motards des Hells Angels peuvent être assez importants, occupant une rue entière pendant qu’ils roulent. Ce que vous ne saviez peut-être pas, c’est qu’ils maintiennent un certain ordre pendant qu’ils roulent. Le capitaine de route et le président de la charte restent à l’avant du groupe.

De là, les motards s’alignent en fonction de leur ancienneté et de leur rang. Les membres les plus anciens restent plus près de l’avant, suivis par les nouveaux membres et se terminant avec les prospects à l’arrière.

Ils se rangent tous ensemble

TOBIAS SCHWARZ/AFP via Getty Images
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Comme les Hells Angels ont un ordre particulier à respecter, si l’un d’entre eux se fait arrêter par un flic, ils s’arrêtent tous. Le fait de se serrer les coudes permet non seulement de maintenir chacun à sa place, mais signifie aussi que la fraternité est liée comme une famille.

Si vous vous en prenez à un Hells Angel, vous vous en prenez à tous. Il est peu probable que les gens commencent à avoir des ennuis avec une foule de motards qui ont un passé de durs à cuire.

Ils ne peuvent pas travailler pour une prison

ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images
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Compte tenu de l’histoire des Hells Angels avec les forces de l’ordre, il n’est pas étonnant qu’ils ne soient pas autorisés à travailler pour une prison pendant leur séjour dans le groupe. Les membres ne peuvent pas non plus être policiers en raison du conflit d’intérêts.

Les Hells Angels sont connus pour leurs activités criminelles. Le groupe défend la liberté dans le sens où il fonctionne selon ses propres règles, de sorte que les gardiens de prison et les agents de la force publique ne s’intégreraient pas exactement dans la foule.

Vous ne pouvez pas partager des informations sur les membres

MediaNews Group/Bay Area News via Getty Images
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Une autre raison pour laquelle les Hells Angels ne peuvent pas faire partie des forces de l’ordre est que le groupe a une politique discrétionnaire stricte. Si un membre devait dénoncer un de ses frères, il pourrait s’attendre à être expulsé du groupe.

Le site web des Hells Angels indique clairement : “Nous ne répondons pas aux questions concernant les membres”, pas même à celles qui sont manquantes. Leur secret est destiné à protéger tous les membres du groupe, car ils placent la loyauté envers les autres au-dessus de tout.

Un Hells Angel un jour, un Hells Angel toujours

Alexander Koerner/Getty Images
Alexander Koerner/Getty Images

Une fois que vous êtes un Hells Angel officiel, il n’y a pas de retour en arrière. Les membres ne se retirent pas et la seule fois où ils quittent le groupe, c’est lorsqu’ils sont expulsés pour avoir enfreint une règle. Votre charte devient essentiellement une deuxième famille.

Les Hells Angels passent une tonne de temps ensemble et les membres se connaissent déjà depuis des années au moment de leur adhésion. Lorsque l’un d’entre eux décède, tout le monde s’unit pour honorer la mémoire de son frère décédé.

Interdiction de parler aux médias

JANEK SKARZYNSKI/AFP via Getty Images
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Comme les Hells Angels sont très secrets dans leurs activités, aucun d’entre eux n’est autorisé à parler aux médias. Cela permet non seulement de protéger le groupe dans son ensemble, mais aussi de faire respecter la règle selon laquelle les membres ne parlent pas les uns des autres.

Selon l’enquêteur Julian Sher, les membres ne sont pas autorisés à parler de leur code aux autres, car cela fait partie de leur sécurité. En gardant autant de choses pour eux que possible, ils réduisent le risque de fuite d’informations.

Une association de longue date avec Harley-Davidson

Christopher Furlong/Getty Images
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Pour être un Hells Angel, il ne suffit pas d’être n’importe quel motard ; il faut être un type de motocycliste très particulier. Comme nous l’avons mentionné, le processus de recrutement peut prendre des années car ils n’acceptent que ceux qui sont comme de la famille.

Pour être le bon motard, il faut notamment posséder une Harley Davidson. La conduite d’une Harley est une tradition des Hells Angels qui suit les mêmes principes que le gilet sacré. Elle a de la valeur parce qu’elle fait partie de ce qui fait d’eux ce qu’ils sont.

Ils parcourent ensemble des milliers de kilomètres par an

Karol Serewis/Gallo Images Poland/Getty Images
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Selon leur site web, les Hells Angels parcourent ensemble environ 20 000 kilomètres chaque année. Les membres doivent être de véritables fanatiques de la moto pour s’intégrer, ce qui signifie que leur moto est leur principal moyen de transport.

Si les Hells Angels sont comme des frères, leur lien est fondé sur leur amour commun de la moto. La moto est l’expression extérieure de leur liberté et le moyen le plus proche de se sentir complètement libérés. Ainsi, ils passeront volontiers des heures sur la route.

Se présenter aux événements du club

Scott Olson/Getty Images
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Si vous prenez vraiment le mode de vie des Hells Angels au sérieux, le point culminant de votre journée est d’assister à l’une de leurs activités. Les membres qui ne se présentent pas aux réunions et aux sorties indiquent aux autres qu’ils passent à côté de l’essentiel.

La confrérie des motards est connue pour avoir un code de présence strict. Ceux qui manquent continuellement les événements sont considérés comme irrespectueux.

Les membres sont comme une famille

Boris Roessler/picture alliance via Getty Images
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Une partie de ce qui fait que les Hells Angels sont si attirés par les rassemblements est que les membres deviennent comme une famille. Non seulement ils peuvent faire ce qu’ils aiment en faisant du motocyclisme, mais ils peuvent aussi le faire avec d’autres personnes qui ressentent exactement la même chose.

Leur passion va bien au-delà de la simple excitation de la moto. Les Hells Angels, c’est un mode de vie, un système de croyance, qui permet à tous ses membres d’être profondément connectés.

Ne rejoignez pas un autre club de motards

Cate Gillon/Getty Images
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Les Hells Angels ont un lien profond qui est censé durer toute une vie. Ce lien s’accompagne d’un engagement, ce qui signifie que les membres ne devraient même pas envisager de rejoindre un autre club de motards.

De même, les membres doivent faire attention aux personnes avec lesquelles ils s’associent. Le site web met en garde : “Ne combinez jamais votre soutien aux Hells Angels avec celui d’autres clubs, de gangs de rue ou autres si vous n’êtes pas conscient de la relation entre ces autres et le club de motards des Hells Angels”. En d’autres termes, tout ce que les membres choisissent de soutenir doit s’inscrire dans le cadre du groupe dans son ensemble.

C’est une fraternité, pas une sororité

JANEK SKARZYNSKI/AFP via Getty Images
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Les Hells Angels se présentent comme une fraternité ; ainsi, vous ne verrez que des hommes avec l’insigne de la tête de mort sur le dos. Bien que les femmes ne soient pas techniquement dans le club, elles y jouent un rôle majeur.

Beaucoup de Hells Angels ont des épouses et des familles. S’il veut faire partie de l’équipe, son partenaire doit comprendre l’engagement et être d’accord avec le style de vie et tout ce qui va avec.

Tout le monde ne peut pas commencer une charte

Neville Elder/Corbis via Getty Images
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Comme pour l’adhésion à une charte, la création d’une charte ne se fait pas du jour au lendemain. Le site web des Hells Angels explique : “Les clubs de motards sont composés de personnes qui roulent ensemble depuis des années, vivent dans la même région, sont connus de la communauté, organisent des courses et des fêtes, et forment une fraternité”.

Il faut des années, voire des décennies, pour qu’ils s’établissent. Ce n’est qu’alors que vous envisagerez de transformer votre groupe en une charte des Hells Angels. C’est pourquoi le site web indique que lorsque vous serez prêt à lancer une charte, vous n’aurez pas à vous demander comment.

Vous ne voulez pas enfreindre les règles

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Enfreindre les règles des Hells Angels met les membres dans une position qu’ils regretteront fortement. Comme le club automobile est secret et rempli de participants loyaux, on ne sait pas ce qui sera fait à quelqu’un qui trahira la fraternité.

L’enquêteur Julian Sher affirme que le groupe a brûlé les tatouages des anciens membres qui ont enfreint les règles. La pire forme de punition est d’être expulsé du club, ce qui entraîne le bannissement complet des autres membres.

Ne remettez pas en question l’apostrophe manquante

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Les gourous de la grammaire auront déjà remarqué qu’il manque une apostrophe à Hells Angels. Comme les anges appartiennent à l’enfer, il devrait y avoir une apostrophe possessive entre “Hell” et “s”. Le groupe s’attache à enfreindre les règles, il est donc normal qu’ils n’obéissent pas à la grammaire.

Leur site web dit simplement : “Oui, nous savons qu’il manque une apostrophe, mais c’est vous qui ratez . Nous ne la manquons pas”. De plus, il existait déjà un film de guerre de 1930 intitulé Hell’s Angels lorsque le club de motards a commencé.

Les non-membres peuvent acheter des marchandises pour soutenir le Club

MediaNews Group/Tri-Valley Herald via Getty Images
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Bien que les membres méprisent les personnes qui ne portent pas l’insigne des Hells Angels dans le club, il y a des articles que les fans peuvent acheter pour soutenir le groupe. Les Hells Angels ont un magasin de soutien où les non-membres peuvent montrer leur appréciation du mode de vie des motards.

Les membres adorent recevoir ce soutien car ils peuvent gagner de l’argent grâce aux charters locaux. Plus ils vendent de marchandises, plus ils peuvent organiser d’événements pour les autres cyclistes et les membres de la communauté.

Vous devez être propre

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Neville Elder/Corbis via Getty Images
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Vu leur réputation de durs à cuire, on pourrait penser que les Hells Angels ne se préoccupent pas des substances utilisées par leurs membres. La vérité est que le groupe est très strict quant à la consommation de substances illicites par ses membres.

Le club basé à Toronto, a déclaré : “Tout contact ou usage de [substances] est strictement interdit”, tout comme l’utilisation de seringues “pour le plaisir”. Le résultat est le suivant : restez sobre ou faites-vous virer du club.

Vous ne pouvez pas créer de lien vers leur site web sans autorisation

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Scott Olson/Getty Images
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Une autre règle concernant les Hells Angels, qui n’est pas aussi surprenante qu’il y paraît, est la suivante : vous ne pouvez pas créer de lien vers le site web du club sans un consentement écrit explicite. Cette règle est tout à fait logique, compte tenu du degré de protection dont le club fait preuve à l’égard de ses membres.

Comme le dit la règle sur leur site web, “Vous ne pouvez pas établir et/ou exploiter des liens vers ce site web sans le consentement écrit préalable du club de motards des Hells Angels. Ce consentement peut être retiré à tout moment à la discrétion des Hells Angels MCs”.

Les perspectives ne peuvent pas exercer de représailles contre le bizutage

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Christopher Furlong/Getty Images
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Une fois que vous devenez officiellement un prospect pour rejoindre les Hells Angels, il y a une grande règle à suivre. Vous ne pouvez en aucun cas exercer des représailles contre le bizutage. C’est important, car le processus peut souvent être violent.

Selon les statuts du club, cette pratique n’a pas pour but de rabaisser les membres potentiels, mais est plutôt considérée comme un test de leur caractère. Si vous exercez des représailles, vous n’êtes pas jugé digne de poursuivre le processus d’initiation.

Seuls les membres peuvent porter des marchandises officielles

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Chris Jackson/Getty Images
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Bien qu’il soit possible pour les supporters des Hells Angels d’acheter des marchandises, seuls les membres du club sont autorisés à porter des marchandises officielles. Le club prend cette règle aussi au sérieux que les patchs sur leurs gilets.

Si vous êtes pris en train de porter des marchandises destinées à vous faire passer pour les Hells Angels, vous pouvez vous attendre à des représailles. Assurez-vous simplement que si vous prévoyez de soutenir le club, vous passez par les voies appropriées !

Les écussons sont sacrés

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Steve Thorne/Redferns
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Au fur et à mesure que les membres grandissent avec les Hells Angels et gravissent les échelons du club, ils reçoivent des écussons. Ces écussons sont considérés comme des symboles sacrés et doivent être respectés avec le plus grand soin.

Les règles de protection de ces écussons sacrés sont si strictes qu’on dit même que les membres des Hells Angels doivent refuser de laisser les médecins couper les écussons s’il faut soigner un traumatisme corporel !

Le consentement est requis

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Hans G. Lehmann/ullstein bild via Getty Images
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Malgré leur réputation difficile, il devrait être clair à présent que les Hells Angels exigent de leurs membres qu’ils fassent preuve d’un certain respect et de retenue. Cette règle s’applique même à leurs interactions avec les femmes.

Tout membre doit obtenir le consentement. Profiter des femmes est inacceptable et le club applique une politique de tolérance zéro à l’égard de ce comportement.

They Don’t Talk About Missing Members

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Martin Rose/Getty Images
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Aussi respectueuse que l’organisation puisse paraître, les Hells Angels sont également très secrets et protecteurs envers leurs membres. Cette protection s’étend même à toute personne associée au club qui a disparu.

Comme vous le savez, les membres ne sont pas autorisés à parler des membres aux médias, mais ils ne doivent pas non plus discuter des autres membres avec des personnes qui ne sont pas associées au club. Cela permet non seulement de protéger la vie privée des membres, mais aussi de les mettre à l’abri des forces de l’ordre si nécessaire.

Certains charters autorisent les non-harley sous une condition

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Fairfax Media via Getty Images via Getty Images
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Au sein de l’organisation des Hells Angels, il est largement admis que les seules motos que les membres peuvent conduire sont des Harley Davidson. Nous l’avons même inscrit comme l’une des règles précédentes. Si la plupart des chartes respectent cette règle, certaines autorisent leurs membres à rouler sur des motos qui ne sont pas de marque Harley, à condition qu’elles soient de fabrication américaine.

Selon certaines chartes, les autres motos acceptables sont les Buell Motorcycles, une marque qui a été créée dans le Wisconsin en 1983.

Le club passe toujours en premier

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Harvey L. Silver/Corbis via Getty Images
Harvey L. Silver/Corbis via Getty Images

Une fois que vous avez rejoint les Hells Angels, vous êtes considéré comme un membre de la famille, ce qui signifie que, quoi qu’il arrive dans votre vie, le club passe en premier. Être membre signifie avoir le droit de vote et participer activement au club, ce que vous devez apprécier par-dessus tout.

Comme il s’agit d’un engagement à vie, et que même les épouses doivent comprendre qu’elles passent après le club, vous devez adopter pleinement votre nouveau style de vie.

L’inclusion culturelle n’est pas largement acceptée

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En tant que club si ancré dans les règles et l’histoire, ce n’est que récemment que les Hells Angels ont commencé à accepter l’adhésion de membres plus diversifiés sur le plan culturel. Tout au long de son existence, le club a été majoritairement caucasien, bien qu’il ne soit pas rare que des personnes d’origine hispanique y adhèrent.

En ce qui concerne les autres cultures, l’acceptation varie encore une fois d’une charte à l’autre. Certaines ont assoupli leurs règles, tandis que d’autres sont restées ancrées dans le passé.

Chaque réunion a des règles strictes

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Lorsque les membres du club se réunissent, ils doivent toujours respecter les règles. Ces directives sont connues comme étant les règles d’ordre de Robert. Inventé en 1876, le Robert’s Rules a d’abord été conçu pour les réunions d’affaires, mais il est passé aux Hell’s Angels.

Le Robert’s Rules indique aux membres comment tenir une réunion démocratique. Ils doivent s’en tenir à l’ordre du jour, n’interrompre que si nécessaire, et peuvent soulever des questions devant l’assemblée. Si un Hell’s Angel enfreint l’une de ces règles, il peut être condamné à une amende de 100 dollars.

Les prospects font le “sale boulot”

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Si vous voulez rejoindre les Hells Angels, vous devrez d’abord les fréquenter. Si vous vous faites remarquer, vous deviendrez un prospect. Les prospects font un essai de travail avec les Hell’s Angels pendant un certain temps avant de recevoir leur gilet. Lorsqu’un membre du gang n’a pas le logo ou la couleur “Hell’s Angels” sur son gilet, il est un prospect.

Les prospects font le sale boulot que les membres ne veulent pas faire. Par exemple, ils peuvent installer la salle de réunion avant que les autres membres n’arrivent. Après leur “période d’essai”, les prospects reçoivent le logo des Hell’s Angels sur leur gilet, ce qui fait d’eux des membres à part entière.

Un seul groupe peut contrôler une zone

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TOBIAS SCHWARZ/AFP via Getty Images
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Certains groupes des Hells Angels traversent des zones spécifiques. Si un groupe a “revendiqué” cette zone, c’est la leur. Aucun autre groupe ne peut se tenir à cet endroit, sauf s’il y passe en voiture, même s’il fait également partie des Hells Angels.

Les Hells Angels ont des rivaux connus dans d’autres clubs de motards.Si un groupe des Hells Angels traîne dans une zone, aucun autre groupe de motards ne peut tenter de le revendiquer. Dans certaines villes, les membres de chaque groupe se rendent dans des hôpitaux différents pour ne pas se croiser.

Les Hells Angels dirigent des organisations caritatives

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Chip Somodevilla/Getty Images
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Bien que les Hells Angels aient la réputation d’être un gang dangereux, ils dirigent parfois des organisations caritatives. Chaque année, ils organisent une collecte de jouets pour Toys for Tots. Une fois, ils ont fait don de 200 vélos à la Poverello House, une organisation à but non lucratif qui aide les sans-abri.

Les Hells Angels organisent fréquemment des randonnées à moto pour des œuvres de bienfaisance, en laissant même d’autres motards les rejoindre. Malgré cela, les membres sont conscients que la plupart des gens ne les connaissent pas pour leur charité. Leur devise est la suivante : “Quand on fait bien, personne ne se souvient. Quand nous faisons le mal, personne n’oublie”.

Ils respectent les gens qui les respectent

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Sasha/Getty Images
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N’ayez pas peur de parler à un Hells Angel. Les membres vivent selon un code de respect ; si vous les traitez bien, ils vous traiteront bien. Les journalistes qui ont interviewé les Hells Angels les décrivent comme “accueillants” et “incroyablement chaleureux”.

Les Hells Angels sont également connus pour aider leurs voisins en cas de problème et, parfois, pour aider des étrangers. Si vous les traitez bien, vous n’aurez aucun problème à interagir avec un Hells Angel. Mais si vous les traitez mal, attendez-vous à ce qu’ils fassent de même.

Ils travaillent comme sécurité de concert

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William L. Rukeyser/Getty Images
William L. Rukeyser/Getty Images

Vous verrez peut-être des Hells Angels aux concerts. Ne vous inquiétez pas, ils sont souvent engagés pour assurer la sécurité des concerts. Tout a commencé en 1961, lorsque George Harrison a fait venir des Hells Angels de San Francisco à Londres pour un concert des Beatles. Le respect des motards a gagné celui des Beatles.

Depuis lors, de nombreux groupes ont engagé les Hells Angels comme une forme de sécurité locale. Les motards peuvent assister au concert et gagner un peu d’argent en plus. C’est aussi l’occasion de montrer leur fierté pour les Hells Angels, qui assurent la sécurité du concert.

Ils honorent la mort de leurs membres

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Duke Downey/San Francisco Chronicle via Getty Images
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Comme les Hells Angels se concentrent sur la moto, des décès surviennent. Lorsqu’un membre meurt – surtout un jeune membre – les Hells Angels font tout leur possible pour garder la mémoire de cette personne vivante. Ils peuvent accrocher des affiches, rouler avec les photos de cette personne ou raconter leur histoire lors d’une réunion.

En 2019, Clay Hubbard, membre des Hells Angels âgé de 21 ans, est décédé le jour de son anniversaire. Sa mère a transmis la nouvelle au groupe de motards. Bien qu’elle se soit sentie intimidée, le groupe l’a réconfortée et a même prié avec elle dans un parking. Elle a donné aux membres un bracelet pour que Clay puisse « les accompagner dans leurs balades ».

L’implication de la communauté est cruciale

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Les Hells Angels n’opèrent pas seulement au sein de leur propre groupe. Ils mettent l’accent sur l’engagement communautaire, et de nombreux membres adhèrent à des organisations caritatives et à des événements locaux. Il n’est pas rare de voir les Hells Angels soutenir les mêmes bars et magasins dans leur quartier.

À un moment donné, un groupe de Hells Angels a découvert que leur bar local collectait des fonds pour l’école SELF. Cette association à but non lucratif donnait des ressources éducatives aux enfants handicapés et aux patients atteints de cancer. Immédiatement, le groupe s’est porté volontaire pour aider et a collecté de l’argent pour les fournitures.

La protection de la marque est essentielle

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David Reed/Redferns
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Vous savez maintenant à quel point il est important de protéger la marque des Hells Angels, mais nous n’avons pas discuté jusqu’à présent de ce que le club est prêt à faire à cet égard. On pourrait penser que les règles en la matière penchent vers la violence, mais il arrive que le club se conforme aux règles de la loi.

Les Hells Angels ont poursuivi plusieurs grandes entreprises afin de protéger leur marque, dont Disney après la sortie du film « Wild Hogs ».

Ils suivent leurs propres règles

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La règle la plus importante que suivent les Hells Angels est peut-être celle-ci : ils suivent leurs propres règles. Les règles que la société a créées ne les concernent pas. Une fois que vous avez rejoint le club, vous devez respecter votre propre ensemble de règles.

Dans une publication sur le club, il est écrit : “Bien sûr, ils n’avaient pas de travail. Ils méprisaient tout ce que la plupart des Américains recherchent – la stabilité, la sécurité. Ils roulaient à moto, traînaient dans les bars pendant des jours, se battaient avec tous ceux qui les embêtaient. Ils étaient autonomes, avec leur propre ensemble de règles, leur propre code de conduite. C’était extraordinaire”.

Le début d’un héritage

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Pour la plupart, il est communément admis que les Hells Angels ont été officiellement formés le 17 mars 1948 à Fontana, en Californie. Les fondateurs comprenaient la famille Bishop ainsi que quelques autres vétérans de la Seconde Guerre mondiale qui se sont rassemblés au sein de divers clubs de motards d’après-guerre.

Malgré les diverses nouvelles et les rapports criminels, les Hell’s Angels disent qu’ils ont commencé parce que le surplus militaire rendait les motos abordables, et que la vie d’après-guerre avait laissé de nombreux jeunes hommes dans un état de détresse et leur manque de sens de la camaraderie militaire.

Le nom du club a été inspiré par un surnom d’un escadron

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Photo: Keystone/Getty Images
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On pense que le nom Hells Angels a été suggéré par un associé des membres fondateurs nommé Arvid Olson. Olson avait servi dans l’escadron des Flying Tigers “Hell’s Angels” en Chine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le surnom “Hell’s Angels” est l’un des nombreux surnoms issus de la tradition selon laquelle les soldats américains donnaient à leur escadron des surnoms féroces et intimidants pendant la Première et la Deuxième Guerre mondiale.

Les chapitres se développent à travers la Californie

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Au cours des premières années, le club a commencé à se répandre assez rapidement à travers la Californie. Selon le fondateur de la charte d’Oakland, Ralph “Sonny” Barger, les premières chartes en Californie ont été fondées à San Francisco, Oakland, Gardena, Fontana et dans quelques autres régions moins connues.

À l’époque, les chapitres ne s’intéressaient qu’à elles-mêmes et ignoraient toutes les autres chapitres qui existaient. Finalement, au cours des années 1950, les différents groupes se sont réunis et unifiés pour établir une organisation à grande échelle et mettre en place un système de codes internes et de critères d’admission.

Les Hells Angels ont été à la base de la contre-culture

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David Reed/Redferns
David Reed/Redferns

Au cours des années 1960, les Hells Angels sont devenus une grande partie du mouvement de la contre-culture, surtout en Californie. Ils étaient très présents dans le quartier de Haight-Ashbury à San Francisco et participaient fréquemment aux événements musicaux et sociaux locaux.

De nombreux membres étaient également liés aux principaux leaders de la contre-culture en matière de musique et d’expression, tels que Ken Kesey, les Merry Pranksters, Allen Ginsberg, Jerry Garcia et les Grateful Dead, les Rolling Stones, et bien d’autres encore.

Ils ne veulent pas d’une mauvaise réputation

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Photo: Barbara Alper/Getty Images
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Les Hells Angels, ainsi que quelques autres clubs de motards, se considèrent comme un club de motards à un pour cent. Cette expression est un titre vieux de 50 ans qui fait oublier le vieux dicton selon lequel 1 % des fauteurs de troubles donnent une mauvaise réputation à 99 % des motards.

Ce nom est censé les aider à se démarquer de tous les stéréotypes négatifs qui entourent les gangs de motards et les Hells Angels en particulier. Malgré ce nom, de nombreux membres ont été condamnés pour des crimes allant du meurtre à la vente de stupéfiants.

À l’échelle internationale

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Maciej Luczniewski/NurPhoto via Getty Images
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Au début, les Hells Angels étaient strictement basés en Californie, mais ils se sont répandus à l’échelle internationale en 1961. Cette année-là, le premier chapitreen dehors de la Californie a été lancé à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Cela a ouvert les portes et le club de motards a commencé à se répandre dans le monde entier.

En 1969, le premier chpitre européen a été ouvert à Londres. Il y a maintenant plus de 275 charters rien qu’en Europe. Depuis les années 1970, des chapitres ont été établis en Australie, au Brésil, en Afrique du Sud, en Europe de l’Est, etc. De nouvelles zones sont actuellement en cours de développement.

Tenue des Hells Angels

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Photo by Matt Cardy/Getty Images
Photo by Matt Cardy/Getty Images

Les Hells Angels ont une façon assez évidente de faire savoir aux gens qui ils sont. On les verra presque toujours porter une “coupe” de cuir ou de denim, qui est l’argot pour un gilet de moto. Sur la coupe, ils portent divers écussons tels que le nom des Hells Angels écrit au dos avec le nom de leur charte en bas.

S’ils sont membres à part entière, ils portent également le logo “tête de mort” aux ailes rouges et blanches, les lettres HAMC (Hells Angels Motorcycle Club) et le numéro 81. 81 correspond aux lettres H et A, le H étant la huitième lettre de l’alphabet et le A la première. Au cours de son séjour dans le club, un membre peut également obtenir d’autres écussons.

Devenir un Hells Angel

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Photo: Getty Images
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Devenir membre du club de motards des Hells Angels n’est pas une tâche facile. C’est un processus qui peut prendre jusqu’à quelques années si vous y parvenez.

Pour commencer, vous devez avoir un permis moto valide, posséder une moto Harley Davidson de plus de 750 CC et avoir une personnalité qui soit en cohésion avec le reste du club. Vous ne pouvez pas avoir été accusé de maltraitance d’enfants ni avoir jamais demandé à devenir policier ou gardien de prison. D’autres exigences sont inconnues du grand public.

Les relations

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Harvey L. Silver/Corbis via Getty Images
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Après avoir été considéré comme éligible, un membre potentiel peut devenir un “hangar”. C’est la première étape du processus. Le candidat peut être invité à certaines réunions du club ou rencontrer d’autres membres du club dans des lieux de rassemblement ouverts.

Le fait d’être un “hangar” vous donne l’occasion de rencontrer d’autres membres, de nouer des liens et d’avoir un avant-goût du style de vie qui accompagne l’adhésion aux Hells Angels.

Ensuite, ils deviennent un prospect

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Au bout d’un certain temps, si la personne en question est toujours intéressée, on peut lui demander de devenir associé. Pendant ce temps, l’associé passera encore quelques années à assister à des événements, à passer du temps avec les membres et à prouver sa valeur au club. Après une période indéterminée en tant qu’associé, vous pouvez passer au statut de prospect.

Bien que les prospects puissent assister aux réunions à huis clos, ils ne sont pas autorisés à voter sur les affaires du club. Les prospects sont mis à l’épreuve par les membres qui décident s’ils veulent lancer le prospect en tant que membre à part entière du club. Les prospects sont autorisés à porter une coupe avec un patch avec l’état ou le territoire de leur charte.

Les membres à part entière du patch requièrent un vote unanime

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JANEK SKARZYNSKI/AFP/Getty Images
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La dernière étape du processus est le vote en tant que membre à part entière. Pour que cela se produise, la perspective doit être votée à l’unanimité par le reste de la charte. Toutefois, avant le vote, le prospect se rend généralement dans chaque chapitre de la région pour se présenter et montrer son dévouement au club.

Après avoir été voté par son propore chapitre, il reçoit son logo des Hells Angels et sa tête de mort ailée, qui lui sont remis lors d’une cérémonie d’initiation. Le fait de réussir à obtenir le titre de membre à part entière est appelé “être patché”.

Le patch « Filthy Few » et « Dequiallo »

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Dans le livre Gangs, de Tony Thompson, Thompson décrit qu’il existe d’autres écussons que les membres gagnent pour des actes spécifiques. L’un de ces écussons est celui des éclairs SS de style nazi avec les mots “Filthy Few”. Il s’agirait d’un écusson attribué aux membres qui ont déjà commis ou sont prêts à commettre des meurtres pour le club.

Il existe également un autre écusson connu sous le nom de “Dequiallo”. Ce patch est porté par ceux qui ont affronté les forces de l’ordre avec violence lors de leur arrestation. Il existe d’autres patchs secrets que les membres arborent pour montrer leur dévouement au club et les choses qu’ils ont accomplies.

Hunter S. Thompson et les Hells Angels

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Michael Ochs Archives/GettyImages
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Le journaliste “Gonzo” Hunter S. Thompson a en fait commencé sa carrière avec l’aide des Hells Angels. Pour son livre, il a en fait passé un an à vivre avec le club. Il a vécu leur mode de vie et a fait de la moto avec eux.

Cependant, l’écrivain a eu une altercation avec le club. Thompson a essayé d’empêcher un homme de battre sa femme et a fini par se faire battre lui-même. De plus, le gang de motards l’a accusé de les exploiter à des fins personnelles et voulait une part des bénéfices. Le livre a connu un énorme succès et Thompson n’a rien payé au groupe.

L’incident du concert d’Altamont

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Bill Owens/20th Century Fox/Hulton Archive/Getty Images
Bill Owens/20th Century Fox/Hulton Archive/Getty Images

Lors d’un concert tenu à l’Autodrome d’Altamont en 1969, les Hells Angels ont été engagés pour assurer la sécurité de l’événement. Bien que la question de savoir qui a effectivement engagé le club soit toujours en débat, la foule et les musiciens ont unanimement estimé que ce n’était pas une bonne idée.

Outre le fait de battre les spectateurs turbulents, une situation plus grave s’est produite lorsqu’un homme nommé Merideth Hunter a sorti un pistolet. Il a été rapidement attaqué par des membres des Hells Angels, dont un homme nommé Passaro qui l’a poignardé à mort alors qu’il était à terre. Passaro a été arrêté pour meurtre mais a été acquitté lorsque des images de Hunter avec le pistolet et de Passaro agissant en état de légitime défense ont été récupérées.

« Sons of Anarchy » est vaguement basé sur le club

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Sons Of Anarchy
Sons Of Anarchy

L’émission de télévision fictive Sons of Anarchy, créée par Kurt Sutter, est vaguement basée sur le club des Hells Angels. De nombreux événements et points de l’intrigue de l’émission sont basés sur des événements réels que les Hells Angels ont rencontrés tout au long de l’histoire du club.

Il y a même de vrais membres des Hells Angels dans l’émission comme David Labvrava, Chuck Zito, Rusty Coones et Sonny Barger. Kurt Sutter a même demandé à Labvrava d’être son conseiller technique pour rendre l’émission aussi réaliste et précise que possible lorsqu’il s’agit de représenter un club de motards. Il a également été un personnage majeur de la série qui a joué le personnage “Happy” pendant toute la durée de la série.

Sonny Barger est la figure des Hells Angels

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Ted Soqui/Corbis via Getty Images
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Au fil des ans, Sonny Barger a prouvé qu’il était la figure et l’autorité des Hells Angels. Bien que chaque chapitre ait son propre président et soit relativement autonome, Sonny Barger est l’homme que tout le monde admire. Il est le président et le premier membre fondateur du chapitre d’Oakland.

À 78 ans, il est le plus ancien membre du club et a réussi à éviter la prison pour la plus grande partie de sa vie. Il a purgé quatre ans pour avoir tenté de faire exploser le clubhouse d’un gang rival en 1988 mais, à part cela, il a relativement bien réussi à rester en dehors des problèmes. En raison de sa réputation, Barger a participé à de nombreux films et émissions de télévision et a écrit des livres sur sa vie et le club.

Maurice “Mom” Boucher

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CP PICTURE ARCHIVE/Montreal Gazette – John Mahoney
CP PICTURE ARCHIVE/Montreal Gazette – John Mahoney

Si Sonny Barger est peut-être la figure des Hells Angels qui représente le bien du club, Maurice “Mom” Boucher a fait le contraire. Il est l’un des ex-présidents les plus célèbres de l’histoire du club. Il a été président du chapite de Montréal pendant la guerre des motards du Québec, qui a duré huit ans, et il purge actuellement trois peines de prison à vie après avoir été reconnu coupable de meurtre et de trafic de drogue.

Avant de devenir un Hells Angel, il était membre d’un gang de motards suprémacistes blancs appelé SS. Il a également été le responsable du massacre de Lennoxville, ce qui en fait l’un des leaders les plus impitoyables de l’histoire du club.

Le club n’est pas étranger au dépôt de plaintes

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Neville Elder/Corbis via Getty Images
Neville Elder/Corbis via Getty Images

En 2007, les Hells Angels ont poursuivi Disney pour avoir utilisé le logo des Hells Angels dans le film Wild Hogs sans leur permission.

En outre, en 2010, ils ont intenté un procès à Alexander McQueen pour utilisation abusive du symbole de la tête de mort ailée, ainsi qu’à Saks Fifth et Zappos.com qui vendent une bague portant ce symbole. En 2012, le club a poursuivi Toys « R » Us pour la vente de yo-yos sur lesquels aurait été imprimé le logo « tête de mort ». Ce ne sont là que quelques exemples parmi les nombreuses poursuites que le club a intentées parce qu’il prend sa marque très au sérieux.

George Christie – Président de Ventura

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Mel Melcon/Los Angeles Times via Getty Images
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George Christie est l’ancien président des Hells Angels de Ventura, en Californie. Il a été l’un des plus anciens présidents de l’histoire du club. Il a quitté le club en 2001 sous des conditions suspectes. Certains ont dit qu’il coopérait avec la police et qu’il était donc en mauvaise posture avec le club.

Cependant, en 2013, il a été condamné à un an de prison pour association avec une bombe incendiaire et l’extorsion d’un magasin de tatouage à Ventura. Il a ensuite travaillé pour la chaine History Channel et devrait publier son propre livre.

Rejeté de Ventura

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Ricardo Dearatanha/Los Angeles Times via Getty Images
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Le leader des Hells Angels, George Christie Jr, s’est vu refuser l’accès à la foire du comté de Ventura en 2003. Ce n’était pas la première fois non plus, comme cela s’était produit l’année précédente, en 2002, lorsqu’il avait tenté de violer la politique qui interdisait les vêtements et les tatouages des gangs.

“C’est une question constitutionnelle pour un, mais cela va bien au-delà”, a déclaré Christie. “Ce n’est pas quelque chose que je prends à la légère ou que je fais seulement le week-end. Je suis un Hells Angel 24 heures sur 24. J’y ai consacré ma vie, et j’assimile cela à la religion”.