Un père millionnaire de trois enfants reçoit un diagnostic qui lui fait tout remettre en question

Recevoir un diagnostic de santé inquiétant est difficile en soi. Lorsque Richard Mason a appris qu’il souffrait de mucoviscidose, son monde entier s’est écroulé en un jour. À 55 ans, Richard avait trois fils avec son ex-femme de plus de 20 ans.

Lorsqu’il a appris son état de santé, Richard a eu l’intuition qu’elle lui avait menti pendant toute la durée de leur mariage. Voici comment il a découvert ce qu’elle lui avait caché.

Un homme d’affaires prospère et père de trois enfants

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Twitter/PeterROCK_
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À 55 ans, Richard Mason était un homme d’affaires prospère vivant au Royaume-Uni. L’une de ses plus grandes entreprises a été la co-fondation d’un site web populaire, MoneySupermarket.com, que de nombreuses personnes utilisent pour comparer les prix lors de leurs achats.

Richard et sa femme, Kate, se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient tous deux dans une banque. Ils sont tombés amoureux, se sont mariés et ont eu trois fils. Richard a travaillé dur et a eu une belle vie. Il n’aurait jamais pu s’attendre à ce que tout s’écroule aussi rapidement.

Le couple divorcé alors que les enfants ont quitté la maison

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Unsplash/Morgan Alley
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Richard et sa femme Kate ont eu trois garçons ensemble : Will, et les jumeaux Ed et Joel. Lorsque Will avait 23 ans et les jumeaux 19, Richard et Kate ont pris la décision difficile de se séparer.

Alors que leur mariage ne leur servait plus, ils sont restés proches de leurs garçons et ont su qu’ils faisaient ce qui convenait le mieux à la famille. Leurs trois fils ayant tous trois plus de 18 ans, le couple a officiellement divorcé au début de l’année 2008.

Kate demande plus d’argent pour le divorce

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Unsplash/Bill Oxford
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Bien que le couple ait accepté de divorcer, une fois la procédure engagée, Kate a continué à pousser Richard à payer plus d’argent. Ils avaient convenu, dans le cadre du règlement financier, que Kate recevrait une somme forfaitaire de 5 millions de dollars.

Les 5 millions de dollars que Richard allait payer comprenaient également l’argent pour l’école privée de leurs trois fils. Il ne comprenait pas pourquoi Kate voulait plus d’argent. Il a dit que son ex-femme « m’a harcelé pendant des années… et a essayé de me faire payer plus. »

8 ans plus tard, la vérité est révélée

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Shared by Twitter/PeterROCK_/Huw Evans
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Bien que le couple soit divorcé depuis 2008, ce n’est qu’en 2016 que Richard a appris que son ex-femme lui avait caché un grand secret pendant toute la durée de leur mariage.

Le pire, c’est qu’elle n’a pas avoué ses fautes. Il a découvert l’énorme secret de Kate après être allé voir le médecin pour un examen de santé de routine. Il savait qu’elle en avait après son argent, mais il ne s’attendait pas à apprendre qu’elle le trompait depuis si longtemps.

Richard a reçu un diagnostic de fibrose kystique

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À 55 ans, Richard est allé chez le médecin pour un examen de santé de routine. Il pensait qu’il serait vite sorti, mais le médecin a décidé de lui faire passer des tests supplémentaires.

Richard a été stupéfait lorsque le médecin lui a annoncé qu’il était atteint de mucoviscidose. Il ne s’attendait pas à ce que le rendez-vous chez le médecin lui apprenne quelque chose d’inhabituel, et c’était une nouvelle plutôt difficile à accepter.

La maladie est génétique

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Le diagnostic de la mucoviscidose a été une prise de conscience effrayante pour Richard à ce moment de sa vie. Sa sœur avait été diagnostiquée avec la même maladie, donc il savait qu’il y avait une chance qu’il l’ait aussi.

La fibrose kystique provoque de fréquentes infections pulmonaires qui endommagent les poumons et diminuent leur capacité, ce qui rend la respiration difficile. Étant une maladie génétique, Richard a immédiatement craint de l’avoir transmise à ses trois fils.

Le docteur a dit que ses fils ne l’auraient pas

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Richard s’est alors inquiété d’avoir transmis les gènes de la mucoviscidose à ses trois fils. C’est une question difficile à poser pour un parent à un médecin. Richard était incroyablement inquiet qu’un de ses enfants soit confronté au même diagnostic.

Alors qu’il était assis là, essayant de traiter toutes les informations qu’on lui donnait et de comprendre les questions importantes à poser au médecin, il a cherché à savoir ce qu’il en était de ses fils.

Les hommes atteints de mucoviscidose sont stériles

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Ensuite, le médecin a annoncé la nouvelle que Richard ne s’attendait pas du tout à recevoir. Richard raconte cette conversation qui a changé sa vie : « Lorsque la discussion s’est ensuite tournée vers la fertilité, il a dit : “Écoutez, vous et Emma (la deuxième femme de Richard), vous savez que vous aurez du mal à avoir des enfants parce que vous êtes, en tant qu’homme atteint de mucoviscidose, infertile ».

À ce moment-là, Richard a pensé qu’il avait peut-être reçu un diagnostic erroné de fibrose kystique. Après tout, il a eu trois fils en bonne santé.

Le diagnostic doit être faux

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Twitter/Victoria Derbyshire
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Richard a fait part de sa pensée à son médecin. « Eh bien, » dit-il, « vous devez vous tromper de diagnostic, car j’ai déjà eu trois garçons. » De toute évidence, il aurait besoin de faire plus de tests, non ?

Il se raconte dans une entrevue : « J’étais en fait heureux de pouvoir lui dire ça, parce que dans mon esprit, ça prouvait que son diagnostic était erroné ». Les yeux du médecin se sont élargis et Richard a compris ce qu’il allait dire ensuite.

Le diagnostic était juste. Son ex-femme avait menti.

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Grâce au silence du médecin, Richard a compris ce qu’il allait dire. Le diagnostic de la mucoviscidose était juste. C’était l’ex-femme de Richard qui mentait. C’était comme si son monde entier tombait en morceaux.

Non seulement Richard avait reçu des nouvelles horribles concernant sa santé, mais l’homme de 55 ans a également appris le même jour que ses trois fils n’étaient pas les siens biologiquement. Pendant tout ce temps, Kate avait menti à Richard. Mais maintenant, il connaissait la vérité.

Il a commencé à rassembler les informations

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En apprenant ceci alors qu’il était assis dans le bureau du médecin, des réalisations lui sont venues à l’esprit. Il s’est mis à penser à toutes les fois où Kate aurait pu lui mentir et se faufiler avec un autre homme.

Mais Richard avait repoussé ces pensées au fond de son esprit, confiant que sa femme lui disait la vérité. Comment a-t-elle pu faire ça ?

Avait-il ignoré les signaux d’alerte ?

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Avant son diagnostic de mucoviscidose, Richard n’avait jamais envisagé que son ex-femme puisse avoir eu une liaison pendant leur mariage. Aujourd’hui, avec le recul, il est tout à fait possible que tout ceci se soit passé à son insu.

Richard était un homme d’affaires prospère et travailleur, qui travaillait souvent tard le soir. Il ne pensait donc pas à ce que Kate ait de temps en temps une affaire liée au travail. Comme cette fois où Kate est restée à Londres pour une nuit pendant un « voyage d’affaires » après avoir dit que son vol avait été annulé.

Les gens pensaient que les jumeaux ne lui ressemblaient pas

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Avant ce jour au cabinet du médecin, Richard n’avait jamais pensé que ses garçons ne seraient pas les siens. Maintenant qu’on lui avait dit qu’il était stérile, des pensées ont commencé à lui traverser l’esprit. Il se souvenait des gens qui disaient à quel point les jumeaux ressemblaient à son ex-femme Kate à la naissance, mais pas à Richard.

À l’époque, il a ignoré ces commentaires. Mais maintenant, ils semblent être plus prononcés que jamais.

Sorti de nulle part, Kate voulait que les enfants soient juifs

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riode, Kate n’a jamais mentionné qu’elle voulait enseigner le judaïsme à leurs futurs enfants, et Richard a donc été surpris qu’elle en parle alors qu’elle était enceinte de Will.

Au lieu d’enseigner le christianisme aux enfants et de les faire baptiser, comme Richard et Kate l’avaient fait, elle a rencontré un rabbin et a enseigné le judaïsme aux enfants. Ils ont également fini par donner à leurs trois enfants des seconds prénoms juifs.

Il a commencé à réfléchir à l’apparence des garçons

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Tant de pensées traversaient la tête de Richard lorsqu’il a commencé à rassembler les morceaux du passé. Puis il s’est mis à penser à qui ressemblaient les garçons, à part Kate.

Il a reconnu qu’ils partageaient des similitudes avec une personne qu’il connaissait, mais il n’arrivait pas à pointer du doigt. Était-il vraiment certain que Kate avait eu une liaison avec un autre homme pendant tout ce temps ? Richard savait qu’il devait tirer cela au clair.

Il a soupçonné qui c’était

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Une fois qu’il a pris une minute pour tout analyser, il a réduit la liste à la personne avec laquelle il pensait que son ex-femme avait eu une liaison pendant leur mariage. Le premier indice était qu’elle le trompait probablement pendant ses voyages d’affaires.

Cela signifiait qu’elle pouvait le tromper avec quelqu’un à son travail. Richard a pensé à un homme, un collègue de travail de Kate, auquel les garçons ressemblaient, selon lui. Puis, les pièces restantes se sont assemblées lorsqu’il s’est souvenu que l’homme était juif.

Richard a envoyé un courriel à Kate, la poussant à se confesser

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rentrer à la maison et affronter Kate. Il a décidé d’envoyer un e-mail à son ex-femme, lui expliquant ce qu’il avait appris au cabinet médical ce jour-là et lui demandant de lui fournir des réponses.

Il a écrit avec audace : “Je suis allé à l’hôpital thoracique de Liverpool aujourd’hui… pour recevoir enfin mon diagnostic de fibrose kystique. D’après leur expérience, ils n’ont jamais eu un homme atteint de FK qui ait eu un enfant et encore moins trois. Il est certain à 98% que je ne suis le père d’aucun enfant”.

Quand il n’a pas eu de réponse, il a envoyé un autre courriel

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Il a été assez difficile de lui faire parvenir son diagnostic. Maintenant qu’il se demandait si ses trois enfants étaient biologiquement les siens, Richard voulait juste la vérité. Il pensait que Kate lui devait bien ça. Après qu’elle n’ait pas répondu au premier e-mail, Richard en a envoyé un second.

Il a écrit : « J’espérais que tu pourrais me soulager d’une plus grande indignité en me faisant savoir maintenant si je suis le père. Je suis heureux de suivre tes conseils quant à la meilleure façon de le dire aux garçons. Mais si tu m’obliges à passer ces tests supplémentaires, je leur dirai ce que je souhaite ».

Elle l’a nié

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Kate a répondu au deuxième courriel de Richard. Dans sa réponse, elle nie avoir eu une liaison pendant leur mariage, et qu’il y ait une chance que les garçons soient biologiquement autres que les siens.

Elle a écrit : «Bien sûr que les garçons sont les tiens, peu importe ce que la science peut suggérer». Comme Richard l’avait déclaré, si elle ne lui disait pas la vérité, il passerait le test et confronterait ses fils à ce sujet. Après avoir lu la réponse de Kate, il ne l’a pas crue. Il a donc décidé de passer les tests.

Richard a appelé son fils aîné

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Richard a décidé de contacter son fils aîné, Will, à ce sujet. Il était presque certain qu’il n’était pas le père biologique du jeune homme de 23 ans. Il avait besoin d’un test ADN pour en être sûr. Il devait également informer ses fils du diagnostic de sa mucoviscidose. Et comme on le lui avait dit, Richard allait avoir les deux conversations le même jour.

Richard se souvient de sa conversation avec Will : « Je lui ai dit que je venais d’être diagnostiqué comme ayant la mucoviscidose, ce qu’il a pris avec un calme surprenant ».

Richard révèle ses soupçons

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Au cours de la même conversation avec son fils Will, Richard se souvient : “Et j’ai dit : “Oui, mais l’une des choses qu’on vient de me dire, c’est qu’il est extrêmement improbable qu’une personne atteinte de mucoviscidose puisse avoir un enfant”.

Puis, au cours de la conversation la plus difficile que Richard ait jamais eu à avoir, quelque chose d’inattendu s’est produit. Richard a dit : “Il a dit : ‘Je suis déjà en avance sur toi, papa. Tu dis que tu n’es probablement pas mon père ?”

Richard lui a tout raconté

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« Cela aurait été la phrase la plus difficile à prononcer, et il l’a fait pour moi », a déclaré Richard à propos de sa conversation avec Will. Il a dit qu’il serait toujours son « père » même s’il n’avait pas de lien biologique avec Will.

Personne ne rêve jamais d’avoir cette conversation avec un parent quand on a 23 ans. C’était un sujet lourd. Richard dit : « C’était très émotionnel, mais j’étais aussi très en colère. »

C’était blessant d’apprendre qu’il n’avait pas d’enfants biologiques

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Pendant 23 ans, Richard a cru qu’il avait des enfants. Il pensait qu’il avait transmis ses gènes à la génération suivante et que ses trois fils portaient sa lignée. Apprendre la vérité était choquant.

Richard a également été extrêmement blessé par ce fait, car son diagnostic de mucoviscidose signifiait qu’il ne lui restait peut-être pas autant de temps qu’il le pensait. Avoir les deux conversations en même temps était très difficile à gérer.

Will a affronté sa mère

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Après avoir parlé avec Richard, Will a confronté sa mère Kate sur ce qu’il avait appris. Il lui a demandé si elle était sûre que Richard était son père. Bien qu’elle ait menti à Richard, elle n’a pas menti à Will. Kate a avoué qu’elle avait eu une liaison.

Elle a admis que la liaison avait commencé pendant le mariage du couple, et qu’il était probable que le père biologique de Will soit quelqu’un d’autre que celui qu’il pensait être son père. Les soupçons de Richard sur la liaison de Kate étaient finalement vrais.

Alors, qui était le père ?

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Finalement, Kate a admis qu’elle avait une liaison. La liaison a commencé après leur mariage… alors qui était-ce ? Elle a admis l’avoir rencontré de la même façon qu’elle avait rencontré Richard, qui travaillait dans une banque.

Tout comme Richard le pensait, l’homme que Kate voyait était quelqu’un avec qui elle travaillait à la banque Barclays. Pendant plus de deux décennies, elle a caché sa liaison à tout le monde.

Elle a dit qu’elle croyait toujours que Richard était leur père

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Bien que Kate ait admis avoir eu une liaison avec une personne avec laquelle elle travaillait, elle a insisté sur le fait que les garçons étaient les fils biologiques de Richard. Bien sûr, il ne l’a pas crue et a décidé de passer les tests.

À ce stade, Richard a eu l’impression que sa vie entière n’était qu’un mensonge. Son ex-femme avait mené une double vie et lui avait fait croire que les trois garçons qu’il avait élevés toute leur vie étaient les siens. Il avait besoin d’apprendre la vérité absolue.

Richard passe les tests

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Afin de tout régler, Richard a dû passer plusieurs tests. Sous la direction de Roger Terrell, un expert en fraude de paternité, Richard a d’abord passé des tests pour vérifier son niveau de fertilité. Les résultats des tests ont confirmé que Richard était incapable d’avoir des enfants.

Puis, craignant déjà le pire, il a dû se soumettre à un test ADN. Il devait également obtenir des échantillons d’ADN de ses fils, pour voir s’ils correspondaient.

Il n’est pas le père des jumeaux

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Ses deux plus jeunes garçons, des jumeaux de 19 ans, Ed et Joel, ont accepté de passer les tests ADN pour voir si Richard était leur père biologique. Une fois de plus, les tests ADN des garçons ont confirmé les soupçons de Richard et ont montré que Richard n’était pas leur père.

C’était la preuve ultime que Kate avait eu une longue liaison pendant leur mariage, et qu’elle avait menti à Richard sur le fait que les enfants étaient les siens. Richard a été bouleversé d’apprendre que les jumeaux n’étaient pas ses fils biologiques.

Will a refusé de passer le test

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Will a été le premier des trois fils à apprendre que Richard n’était peut-être pas son père biologique. Les jumeaux ont été les premiers à passer le test ADN, et Will a entendu les résultats. Mais lorsque Richard et l’expert en fraude à la paternité ont demandé à Will de faire le test ADN, il a refusé.

Will a dit : « En ce qui me concerne, c’est mon père et c’est tout ». Il est clair que Richard a eu un impact positif sur la vie de Will, et Will était fier de pouvoir appeler Richard son père.

Will a dit à Richard de ne pas poursuivre leur mère

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Richard aurait eu de meilleures chances de poursuivre Kate en justice s’il avait eu l’échantillon d’ADN de Will, mais il y avait autre chose. Richard se souvient de sa conversation avec Will : “Mon fils aîné m’a dit : ‘Papa, si tu poursuis maman en justice, je ne te parlerai plus jamais'”.

Richard a poursuivi Kate en justice et admet que Will est resté fidèle à sa parole, et ne lui a plus parlé depuis.

Les jumeaux soutiennent toujours leur père

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Bien que le fils aîné de Richard soit en colère à cause du procès, les jumeaux Ed et Joel sont en bons termes avec leur père. Richard se souvient d’une lettre qu’ils lui ont écrite : « Papa, comme je te l’ai expliqué dès le début, tu resteras toujours mon père, malgré tout ça. »

Il poursuit : « Bien sûr que je resterai en contact, cela ne changera jamais… Je suis toujours là pour toi aussi et tu seras toujours papa. Je t’aime. »

Richard a gagné le procès de fraude paternelle

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En fin de compte, Richard a gagné le procès pour fraude paternelle contre Kate. Le tribunal l’a condamnée à payer plus de 300 000 dollars. Une partie de l’accord conclu au tribunal prévoyait que le père des garçons ne serait pas révélé.

Richard pensait que les garçons avaient le droit de savoir qui était leur père biologique, mais il a accepté les conditions. Il suit actuellement un traitement contre la mucoviscidose et a indiqué que son état de santé s’améliorait.

Le diagnostic qui met la vie en danger

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Chris Long, un résident de Reno, au Nevada, a été diagnostiqué en 2015 d’une leucémie myéloïde aiguë et d’un syndrome myélodysplasique. Mais pour Chris, ces termes scientifiques se traduisaient par un cancer du sang. Le père de deux enfants avait une croissance anormale de tumeur dans sa moelle osseuse, qui a infecté ses cellules sanguines.

Les personnes atteintes de leucémie myéloïde aiguë (LMA) ont 24 % de chances de survie. Le seul traitement consiste à combiner la chimiothérapie avec une greffe de moelle osseuse.

Qu’est-ce qu’une greffe de moelle osseuse ?

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BSIP/UIG Via Getty Images
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Lors d’une greffe de moelle osseuse, la moelle osseuse cancéreuse est remplacée par une moelle saine. Comme la moelle osseuse crée des globules rouges et blancs, les patients doivent être opérés avant que leur sang ne devienne trop malsain.

Avant que Chris puisse recevoir la greffe, il a dû subir une chimio pour détruire les cellules nocives. Ensuite, il a dû trouver un donneur dont les cellules n’attaqueraient pas son corps. Cela a été difficile, mais heureusement, il existe de nombreux donneurs dans le monde entier.

Un marché exceptionnel

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Alyssa Schukar for The Washington Post via Getty Images
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Heureusement, Chris a rapidement trouvé son donneur, un homme anonyme venu d’Allemagne. À l’époque, Chris travaillait comme employé des technologies de l’information au bureau du shérif du comté de Washoe à Reno, dans le Nevada. C’était un monde à part.

Le triste diagnostic de Chris s’est répandu dans son bureau. Lorsque la nouvelle leur est parvenue, les médecins légistes du comté de Washoe se sont intéressés à son cas. Ils ont offert à Chris une opportunité inhabituelle qui allait mettre au défi la communauté scientifique à peine quelques années plus tard.

Votre ADN peut-il changer ?

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Mario Tama/Getty Images
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Renee Romero, qui dirigeait le laboratoire de police scientifique du comté de Washoe, a entendu parler de la situation de Chris par un collègue. La situation soulevait une question à laquelle Renée avait réfléchi : une greffe de moelle osseuse changerait-elle l’ADN de Chris ?

Renée a parlé à Chris de la possibilité de participer à une expérimentation. « Nous devons faire un prélèvement sur vous avant que vous ne subissiez cette procédure pour voir comment cet ADN prend le dessus sur votre corps », se souvient-elle de lui avoir dit.

Un sujet humain

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MAURICIO LIMA/AFP via Getty Images
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Après avoir entendu la proposition de Renée, Chris a accepté. Il se réjouit d’avoir été distrait de son diagnostic fatal et de son chemin difficile vers la guérison. Au cours de la conversation, il aurait dit à Renée : “Je ne sais même pas si je vivrai”.

Quoi qu’il en soit, Chris a commencé l’expérimentation conjointe. Comme sujet humain, Chris a permis aux scientifiques de prélever des échantillons de son ADN avant qu’il ne subisse une opération. Les scientifiques continueront à surveiller l’ADN de Chris tout au long de sa rémission et de son rétablissement.

Les résultats sont arrivés plus vite que prévu

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LEX VAN LIESHOUT/AFP via Getty Images
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Après sa greffe de moelle osseuse, Chris a passé quatre ans en période de rémission. Mais Renée et ses collègues de la police scientifique l’ont suivi tout au long de son parcours. Quatre mois plus tard, ils ont analysé le sang de Chris. L’ADN de son donneur allemand avait remplacé le code génétique dans son sang.

Les scientifiques ont également fait un prélèvement sur la joue, la lèvre et la langue de Chris. L’ADN de ces zones a été remplacé par celui du donneur. L’échange d’ADN s’accélérait déjà plus vite que les scientifiques ne l’avaient prévu.

Comment Chris s’est transformé en une autre personne

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Sven Hoppe/picture alliance via Getty Images
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Les scientifiques ont suivi les échantillons d’ADN de Chris pendant quatre ans. En quelques mois, des prélèvements sur ses bras, ses jambes, son corps et son visage avaient été remplacés par l’ADN de son donneur. Curieusement, ces résultats ont varié tout au long de l’étude. Certains prélèvements contenaient à la fois l’ADN de Chris et celui de son donneur.

Une découverte encore plus surprenante était que l’ADN du sperme de Chris avait été remplacé. A la fin des quatre années, toutes les parties de son corps avaient un nouvel ADN, à l’exception des poils de son torse et de sa tête.

Le grand choc

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Ces découvertes ont déconcerté les experts médico-légaux du bureau du shérif du comté de Washoe. Personne ne s’attendait à ce que l’ADN de Chris soit entièrement recouvert par son donneur. Comme l’a dit le criminaliste Darby Steinmetz, « Nous avons été un peu choqués que Chris ne soit plus du tout présent ».

Chris a également été choqué par ces découvertes, mais pas au point de désespérer. Il a déclaré au New York Times : « J’ai trouvé incroyable de pouvoir disparaître et de voir apparaître quelqu’un d’autre ».

Il est une vraie chimère

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Qu’est-il arrivé à Chris ? La greffe de moelle osseuse avait fait de Chris une chimère – le terme scientifique pour désigner les personnes ayant deux jeux d’ADN. Le terme provient du monstre de la mythologie grecque qui était un hybride de trois animaux.

Avant l’étude de Chris, les médecins légistes savaient que des procédures médicales spécifiques provoquent le chimérisme. Mais ils n’ont jamais cherché à savoir où l’ADN du donneur remplaçait celui du patient dans le corps. Le fait que 99% de l’ADN de Chris ait changé a soulevé des questions au sein de la communauté médicale.

Chris restera-t-il la même personne ?

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Les conséquences de l’affaire Chris ont atteint les scientifiques bien au-delà du Nevada. Une question lancinante était : Chris resterait-il la même personne avec l’ADN de quelqu’un d’autre ? Le Dr Andrew Rezvani, professionnel de la transplantation de sang et de moelle à l’université de Stanford, répond par l’affirmative.

« Leur cerveau et leur personnalité devraient rester les mêmes », a-t-il déclaré à l’Independent. Il a ajouté que si le donneur de Chris était une femme, cela ne le convertirait pas au sexe féminin. « Cela n’a pas d’importance », a déclaré simplement le Dr Rezvani.

Cela pourrait faire échouer les enquêtes criminelles

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Pour les scientifiques de la police scientifique, la modification de l’ADN de Chris a révélé une nouvelle série de problèmes. Lorsque les enquêteurs criminels traquent des criminels, ils s’appuient sur des prélèvements d’ADN pour mener à une personne. Que se passera-t-il si l’ADN est lié à deux personnes, l’une au Nevada et l’autre de dix ans plus jeune en Allemagne ?

Il pourrait aboutir à ce qu’une personne soit faussement accusée d’un crime qu’elle n’a pas commis.

Les chimères peuvent être communes (et en difficulté)

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Des études suggèrent que le chimérisme peut se produire chez 21% des triplés et 8% des jumeaux. Mais ces résultats n’expliquent pas la fréquence de cette affection. Si ces nouvelles sur les chimères n’avaient pas été publiées, beaucoup de gens ne sauraient même pas que le chimérisme existe.

La plupart des gens ne font pas de test de paternité pour s’assurer qu’ils ont un lien de parenté avec leur famille biologique. Par conséquent, beaucoup de gens pourraient être des chimères et ne jamais le savoir. Cela ne devient un problème que lorsque la vie d’une personne est en jeu.

Chris pourrait-il avoir l’enfant de son donneur ?

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Si le sperme n’est généralement pas affecté par les transplantations, pourquoi Chris a-t-il changé ? Selon Mehrdad Abedi, le médecin qui a traité Chris, son changement de sperme est probablement dû à sa vasectomie. Le fait que les spermatozoïdes ne pouvaient pas bouger signifiait que leur ADN allait changer.

Si Chris n’a pas subi de vasectomie, le même résultat se produirait-il ? Nous ne le savons pas, et les scientifiques ne peuvent pas tester cela sur Chris. Les analyses de l’ADN du sperme ont montré l’ADN du donneur au lieu de celui du patient avant. Le temps nous le dira.

Les chimères peuvent se produire naturellement

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Les chimères humaines ne sont pas seulement le résultat de transplantations de moelle osseuse. Il existe par exemple le cas où un embryon fraternel meurt prématurément. L’embryon restant absorbe l’ADN du jumeau, ce qui donne deux ensembles d’ADN chez l’enfant.

Pendant la grossesse, certaines femmes peuvent conserver une partie de l’ADN de leur bébé. Ce phénomène, appelé microchimérisme, se produit chez environ 63 % des femmes, même celles de plus de 94 ans

Mais l’identification des chimères est très difficile

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Pire encore, il n’est pas facile de savoir si quelqu’un est une chimère. En 2015, des parents ont découvert que le groupe sanguin et l’ADN de leur nouveau-né ne correspondaient pas à ceux des parents. Ils ont supposé que la clinique avait utilisé le mauvais sperme.

Le généticien de Stanford Barry Starr a recommandé que le couple passe un test génétique. Bizarrement, le test a révélé que le père était l’oncle de l’enfant.

L’impact de cette étude sur l’avenir

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Le cas de Chris a changé l’opinion de beaucoup de gens sur les tests ADN. Auparavant, les tests ADN étaient considérés comme infaillibles dans les tribunaux. Mais l’étude suggère que des conditions communes peuvent rendre les examens d’ADN moins infaillibles que nous le pensions.

Les chimères n’ont pas de problèmes en termes de santé ou de médecine, mais elles créent des obstacles pour les enquêteurs criminels qui comptent sur les tests ADN pour attraper un criminel. Avec l’apparition des cas de chimères, les experts médico-légaux devront redéfinir la façon dont ils analysent les preuves ADN.

Où est Chris maintenant ?

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Chris Long s’est remis de son LAM. Il est maintenant en bonne santé et n’éprouve aucun problème en tant que chimère. Il a déclaré à l’Independent qu’il avait prévu un voyage en Allemagne pour remercier son donneur de lui avoir sauvé la vie.

Chris n’a pas indiqué s’il continuera ou non à travailler avec les experts médico-légaux. Cependant, Renée et ses collègues ont suggéré qu’ils continueront à étudier les effets du chimérisme – en particulier la façon dont il affecte la progéniture d’un patient.