Papa a annulé le mariage de sa fille, mais 50 ans plus tard, tout a changé

Ce coup de foudre a été celui des universitaires Janice Rude et Prentiss Willson. Après des semaines de regards timides à la cafétéria, les deux jeunes ont fini par tomber amoureux. Les étudiants étaient si amoureux qu’ils ont fini par se fiancer.

Il semblait que tout allait bien pour le couple – jusqu’à ce qu’une force de colère les pousse à rompre les fiançailles et à prendre des directions différentes dans leur vie. Près d’une demi-décennie plus tard, la tragédie allait les frapper et les réunir à nouveau, mais la deuxième fois, les choses étaient incroyablement différentes.

Une histoire d’amour classique commence

CardboardSoyuz/Reddit
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Janice Rude et Prentiss Willson n’étaient que deux étudiants sans méfiance au début des années 60. Ils ont fini par tomber amoureux alors qu’ils étudiaient à l’Occidental College de Los Angeles, en Californie.

Rude était en deuxième année d’études et préparait un diplôme de biologie, tandis que Willson était en première année et se familiarisait avec la vie universitaire. Ils ne connaissaient pas l’existence de l’autre jusqu’au jour où Willson a aperçu Rude à la cafétéria du campus. A partir de ce moment, il n’a pas pu la quitter des yeux.

Bien sûr, c’était l’amour à première vue

Wikimedia Commons
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La première rencontre de Prentiss Willson et Janice Rude a eu lieu dans cette même cafétéria. Il s’agissait d’une rencontre fortuite en 1962. Rude était à la cafétéria pendant son service lorsque Willson est passée prendre un repas.

Ils ne savaient pas que l’autre serait là, mais dès qu’ils ont croisé le regard, il y a eu un déclic. Ce quelque chose allait se révéler être un coup de foudre. Malheureusement, Rude et Willson étaient tous deux timides à ce moment-là, alors ils ne se sont même pas dit un mot ! Ils ne pouvaient même pas se regarder sans rougir.

Janice Rude a reçu une leçon très importante

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Avant d’entrer dans leur romance, revenons un peu en arrière. Avant de s’inscrire à l’Occidental College, Janice Rude était née et élevée à Reno, dans le Nevada. Dès son plus jeune âge, le père de Rude lui a appris qu’elle devait travailler dur pour réussir dans la vie.

Comme Rude respectait profondément son père, c’était une leçon importante qu’elle a portée avec elle jusqu’à l’âge adulte. Bien que ses parents ne l’aient jamais poussée à aller à l’université, ils l’ont soutenue lorsqu’elle a pris cette décision. Pour elle, réussir signifiait obtenir un diplôme universitaire.

L’avenir de Prentiss Willson était tout tracé

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Prentice Willson venait d’un autre monde. Willson a été élevé dans une famille aisée, il suffit donc de dire qu’il s’est engagé sur une certaine voie dans la vie. Lorsqu’il est arrivé à l’Occidental College, Willson a rejoint la fraternité Kappa Sigma dans le cadre de ses projets pour un avenir brillant.

Les parents aisés de Willson avaient des attentes très élevées pour leur fils. Il est inscrit en tant qu’étudiant en droit et devient rapidement le président de sa fraternité. Il semblait que son avenir était tout tracé, jusqu’à ce qu’il pose les yeux sur Rude.

Willson commence à bâtir sa réputation

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Mais avant que Rude n’entre en scène, Prentiss Willson se faisait déjà un nom à l’Occidental College. Lorsque l’étudiant noir Gene Grigsby a voulu rejoindre Kappa Sigma, l’union nationale des fraternités a refusé Grigsby sur la base de la couleur de sa peau.

Voyant l’injustice de cette situation, Willson – en tant que président – a retiré la fraternité de l’union nationale des fraternités et en a fait un chapitre indépendant afin que Grigsby puisse y adhérer. La première année de Willson était déjà monumentale puisqu’il est devenu président, mais maintenant il faisait sensation dans son école.

Willson s’est réveillé tôt juste pour voir Rude au travail

Denver Post via Getty Images
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Pendant ce temps, Janice Rude travaillait dur. Issu d’un milieu modeste, son père lui a apporté un soutien financier pour ses études universitaires, mais cela n’a pas suffi. Pour l’aider à payer tout ça, Rude a pris un emploi sur le campus et a commencé à travailler à la cafétéria.

Pour ce travail, Rude devait venir à l’école très tôt le matin. À ce moment-là, Rude et Willson s’étaient déjà vus. Lorsqu’il s’est rendu compte qu’elle allait travailler très tôt, Willson a commencé à se lever très tôt pour être le premier à faire la queue à la cafétéria.

Leurs béguins se sont transformés en quelque chose de plus

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Rude et Willson finiront par surmonter leur timidité. Bientôt, leurs regards discrets se sont transformés en bavardages, et même cela a fini par se transformer en véritables conversations. Willson — qui se souvient de ces rencontres comme d’un « coup de foudre » — se levait tôt chaque jour pour voir Rude.

« Je crois que nous étions tout simplement faits l’un pour l’autre. Je me souviens même de la première fois que j’ai posé les yeux sur Janice », se souviendra plus tard Willson à la presse. Leurs rencontres matinales devenaient une routine et les jours où Willson ne se montrait pas, Rude commençait à s’inquiéter.

Ils avaient hâte de se voir tous les matins

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Le béguin de Willson est devenu si intense qu’il se rendait régulièrement à la cafétéria du campus « tous les jours, à 6 heures du matin, parce que je voulais juste la voir et avoir notre petit échange matinal », se souviendra-t-il plus tard.

Il ne savait pas encore que Rude attendait aussi avec impatience ces rencontres. Chaque matin, alors qu’elle se préparait pour son service à la cafétéria, elle espérait secrètement que Willson serait dans sa ligne. Sa station préférée pour travailler était le bar à céréales, car elle était sûre d’y croiser Willson.

Motivation de Willson

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Bien que Willson soit un étudiant de première année, il s’installe facilement dans la vie universitaire. En tant qu’étudiant en droit et président de fraternité, il faisait déjà beaucoup plus que la moyenne des étudiants de première année. Il a même évité les 15 ans de première année en faisant des courses le matin !

Ce qui le motivait pour ces courses matinales, c’était l’espoir de voir Rude plus tard dans la matinée. C’était généralement après ses courses qu’il allait à la cafétéria pour prendre son petit déjeuner et, bien sûr, voir son béguin. Étonnamment, cela durait depuis des semaines, mais aucun des deux ne connaissait le nom de l’autre !

Le nouveau venu ne pensait pas avoir une chance avec un étudiant de deuxième année

Denver Post via Getty Images
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En première année, Willson était trés connu sur le campus. Mais cela ne signifiait pas qu’il était tout à fait sûr de pouvoir gagner la fille. En fait, il pensait qu’il n’avait aucune chance avec Rude !

« En fait, je ne pensais pas avoir une chance avec elle. Elle avait un an d’avance sur moi et elle était si belle », se souviendra-t-il plus tard. Ce nouveau venu ne savait pas que son coup de foudre était le même. Leurs rencontres matinales quotidiennes faisaient que Rude tombait tout de même amoureux de Willson, même si les rencontres ne duraient que quelques minutes.

Il leur a fallu près d’un mois pour apprendre leurs noms respectifs

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Après trois semaines et demie de regards nostalgiques et de flirts occasionnels, Prentiss Willson a finalement appris le nom de son coup de cœur : Janice Rude. Willson n’oubliera jamais ce nom pour le reste de sa vie et espère qu’elle apprendra aussi son nom.

En fait, Rude avait déjà appris son nom quand elle a vu dans les nouvelles comment Willson avait aidé Grigsby à s’engager dans sa fraternité. La publicité entourant l’acte révolutionnaire de Willson n’a fait que rendre Rude encore plus amoureuse de lui. Le coup de foudre est devenu si fort qu’à la pause de la Toussaint, Rude a fait quelque chose de complètement fou !

Le dîner de la Toussaint qui s’est terminé par une déception

Wikimedia Commons
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L’Action de grâces est souvent la première pause des élèves en dehors de l’année scolaire. L’Occidental College organise un dîner pour tous ses étudiants afin de leur permettre de mieux se connaître avant leur départ pour la pause.

Janice Rude est l’une des étudiantes qui était très enthousiaste pour cet événement sur le campus. Elle attendait avec impatience ce dîner pour pouvoir faire connaissance avec Prentiss Willson. Elle est arrivée à la cafétéria du campus pour son quart de travail pendant le dîner, mais à ce moment-là, quelque chose n’allait pas. Prentiss Willson ne s’est jamais présentée.

Elle s’est donné beaucoup de mal pour savoir où il était

Denver Post via Getty Images
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Janice Rude a été tellement marquée par l’absence de Willson qu’elle devait découvrir où il se trouvait ou si quelque chose lui était arrivé. Heureusement, elle est tombée sur un de ses amis, qui lui a dit qu’il avait quitté le campus plus tôt pour rentrer chez lui et être avec sa famille.

C’est à ce moment-là qu’elle s’est donné beaucoup de mal pour voir son béguin. Déterminée, elle a découvert où vivait Willson. Avec son adresse en main, elle s’est demandée ce qu’elle devait en faire. Devrait-elle essayer d’aller le voir ? Ou devrait-elle simplement attendre de le voir une fois la pause terminée ?

Elle a décidé d’y aller

Reddit
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Pour Janice Rude, la réponse était claire. Elle était tombée amoureuse de Willson, c’est pourquoi elle a finalement décidé d’aller le voir. Willson vivait à 250 km du campus de Santa Maria, en Californie. Rude est montée dans sa voiture et s’y est rendue sur un coup de tête.

Pour elle, la distance n’était pas un problème et les trois heures qu’il lui fallait pour se rendre chez Willson passaient à toute allure. Mais lorsqu’elle est arrivée à Santa Maria et qu’elle a roulé jusqu’à la résidence des Willson, le stress de ce qu’elle venait de faire s’est installé.

Elle a décidé de frapper à la porte de toute façon

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Janice Rude s’est figée devant la porte de Prentiss Willson. Elle a réalisé qu’elle était complètement folle de conduire jusqu’ici pour voir quelqu’un avec qui elle n’avait que des conversations passagères à la cafétéria. Elle ne l’avait même pas appelé pour l’avertir de sa venue !

On pourrait penser qu’avoir autant de doutes l’aurait simplement poussée à s’en aller à ce moment-là. Mais Rude n’aurait pas fait tout ce chemin pour rien ! Elle a décidé de frapper à la porte et de voir ce qui se passait. Quand elle s’est ouverte, son coeur s’est presque immobilisé devant la personne qu’elle a vue !

Rude rencontre toute la famille Willson

Nigel Dobinson/Getty Images
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Lorsque Janice Rude a frappé à la porte de la résidence des Willson, nul autre que Prentiss lui-même n’a répondu à la porte. Son coeur s’est mis à battre et Willson a été choqué. Mais finalement, il était heureux qu’elle ait fait tout ce chemin pour le voir.

En fait, il dit qu’il pensait à elle quand elle a frappé à sa porte ! Ce qui aurait été une rencontre gênante s’est avéré être un délice puisque les parents de Willson ont même invité Rude à se joindre à eux pour le dîner d. Tout se passait bien pour les béguins, mais cela ne dura pas longtemps.

La famille de Prentiss Willson a vraiment aimé Janice Rude

dkn.tv
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Heureusement, les parents de Willson étaient tout aussi pris par Rude que lui. La mère de Willson, en particulier, a ressenti un lien immédiat avec la jeune femme, ce qui a été un énorme soulagement pour tous les deux.

L’audace de Rude avait joué en sa faveur. Après avoir remercié les Willson pour ce charmant dîner, Rude savait qu’il ne fallait pas abuser de son hospitalité et a conduit les trois heures de route jusqu’au campus. Quelques jours plus tard, Willson reviendrait aussi, mais aucun des deux ne savait que cette avait été un tournant dans leur histoire d’amour . Bientôt, tout allait changer.

Rude et Willson étaient jeunes et amoureux

Rumor Daily
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Lorsque Rude et Willson sont retournés sur le campus après Thanksgiving, tout a changé. Leurs béguins s’étaient transformés en une relation à part entière. Ces semaines de bavardage à la cafétéria pendant quelques minutes s’étaient immédiatement transformées.

Le nouveau couple était inséparable et passait tout son temps libre ensemble. Rien ne pouvait se mettre entre eux. Tout le monde sur le campus savait qu’ils étaient ensemble. Chaque fois que les gens voyaient Rude et Willson ensemble sur le campus, le couple se souriait tout le temps. Ils se sentaient comme s’ils étaient faits l’un pour l’autre, ce qui les amenait à faire quelque chose de fou.

Prentiss Willson a décidé de demander Janice Rude en mariage

H. Armstrong Roberts/Retrofile/Getty Images
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Janice Rude et Prentiss Willson étaient tellement amoureux qu’un jour, Willson a décidé de suivre son cœur, de faire le pas et de demander Rude en mariage. Au moment où Willson s’est agenouillée, Rude a su qu’elle dirait oui.

C’est fou ce que vous feriez quand vous êtes jeune et amoureux. Après tout, ils ne se connaissaient que depuis quelques mois avant de décider de se marier. Une grande partie de cette courte période a été consacrée à se regarder et il a fallu des semaines avant qu’ils ne commencent à se parler et même à apprendre le nom de l’autre.

Ils ont annoncé les fiançailles dans le journal

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L’engagement de Prentiss et Rude était si excitant qu’il a même été annoncé dans le journal local. Ils n’auraient pas pu être plus heureux d’être fiancés, malgré le fait qu’ils ne se connaissaient que depuis quelques mois .

Plus ils passaient de temps ensemble, plus ils apprenaient à se connaître. Et plus ils apprenaient à se connaître, plus ils tombaient amoureux. Il semblait que rien ne pouvait faire obstacle à leur jeune amour, jusqu’au mois de janvier suivant, lorsque le père de Rude l’a découvert et a ressenti le besoin de s’impliquer.

Le père de Rude lui a donné un choix

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M. Rude n’était pas du tout heureux de découvrir que sa fille Janice avait décidé de se fiancer. Il pensait qu’elle était trop jeune et que ce n’était pas une bonne décision, surtout alors qu’elle était en plein travail pour obtenir son diplôme.

Il a lancé un ultimatum à Janice : soit elle devait rompre avec Willson, soit il arrêtait de l’aider à payer ses frais de scolarité. Le destin de Janice était désormais entre ses mains. Elle était obligée de choisir entre les deux choses qu’elle aimait le plus dans sa vie.

Rude a été de mise face à certaines décisions majeures

Wikimedia Commons
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Janice Rude a été complètement sidérée par la réaction de son père à ses fiançailles. Elle ne pouvait pas se permettre d’aller à l’université toute seule, mais elle avait enfin trouvé le véritable amour. Pendant un certain temps, Rude ne savait pas ce qu’elle devait faire.

Plus gênant encore, les fiançailles étaient déjà annoncées dans le journal local, donc tout le monde était au courant. L’annuler serait une gêne sociale. Rude a regardé à nouveau l’annonce et a étudié les derniers mots : « aucune date n’a été fixée pour le mariage. » Cela semblait être un avertissement à l’époque, mais c’était aussi un signe.

Rude ne savait pas si elle devait suivre ses rêves ou suivre son cœur

Mondadori Portfolio via Getty Images
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Rude et Willson ont eu le cœur brisé par l’imposition de son père. Pour Rude, son éducation était incroyablement importante – d’autant plus que son père lui avait appris à travailler dur pour réussir. Ce n’était pas comme si elle allait simplement abandonner tout ça.

Mais en même temps, elle savait qu’elle était follement amoureuse de Willson. Tous ceux qui ont vécu ce sentiment savent que ce n’est pas quelque chose qu’on peut abandonner. Cela vous change pour le reste de votre vie. Cela a rendu la décision encore plus difficile, mais soudain, la mère de Rude est intervenue avec une solution.

L’aide de sa mère n’a pas été suffisante

The Denver Post via Getty Images
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La mère de Rude a décidé de prendre une seconde hypothèque sur la maison familiale afin de contribuer à compléter les dépenses universitaires de sa fille. Tout ça dans l’espoir que sa fille puisse suivre son cœur et être avec Willson.

Malheureusement, les efforts de la mère de Rude ont été vains et n’ont pas suffi. Elle a dû à nouveau prendre la décision de suivre ses rêves ou de suivre son cœur. Rude avait au moins le bon sens de savoir que la sage décision était de suivre ses rêves. Bien que cela lui ait fait mal, elle a annulé ses fiançailles et a rompu avec Willson.

Willson n’a pas compris le dilemme de Rude

Susan Schiff Faludi/Three Lions/Getty Images
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Janice Rude se souvient plus tard : « Mon père nous a séparés en janvier de l’année suivante en refusant de payer mes frais de scolarité si je n’arrêtais pas de voir ce garçon. Prentiss et moi aurions dû suivre le conseil de sa mère à l’époque, qui était de s’enfuir. Je craignais que Prentiss ne soit attirée par des femmes plus intelligentes si je n’obtenais pas un diplôme universitaire. Il ne comprenait pas mon angoisse, et nous avons donc pris des chemins différents. »

L’incapacité de Willson à sympathiser avec Rude est la raison pour laquelle elle a décidé de terminer son diplôme et de laisser Willson derrière elle. Mais elle ne l’oubliera jamais.

Leurs vies se sont éloignées

22daily
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Après leur séparation, les vies de Rude et de Willson se sont éloignées l’une de l’autre. Après avoir obtenu son diplôme de biologie, Rude a continué à diriger l’entreprise familiale. La famille Rude dirigeait une entreprise de plongeoirs. Leur succès a été marqué par l’entrée de Rude au Panthéon de l’Association américaine de plongée à Seattle.

Quant à Willson, après avoir quitté l’Occidental College, il est passé à la faculté de droit de Harvard. Devenu avocat fiscaliste, il est revenu sur la côte ouest et s’est installé dans la Bay Area. Ils avaient tous deux atteint leurs objectifs de carrière. Ils ne le savaient pas encore, mais le destin allait les réunir à nouveau.

Ils sont tous deux passés à autre chose avec leur vie

hooplaha
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Après la rupture, Rude et Willson se sont encore rencontrés sur le campus, mais ils ont agi comme des amis. Leurs fiançailles tourbillonnantes étaient profondément enfouies dans le passé. Après avoir quitté l’Occidental College, leurs vies se sont encore plus éloignées l’une de l’autre.

Une fois leurs objectifs de carrière atteints, ils ont même épousé d’autres personnes. Quarante-sept ans plus tard, ils ont tous deux divorcé, mais leurs chemins ne se sont jamais croisés depuis l’université. Mais un jour, après qu’une tragédie ait frappé leurs vies à tous les deux, ils ont fait des découvertes choquantes qui ont fait que leurs mondes se sont à nouveau entremêlés

Leurs mères avaient gardé l’annonce de fiançailles

Occidental College
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Les mères de Rude et de Willson sont mortes à quelques mois d’intervalle. Elles ont toutes deux dû trier les affaires de leur mère et ont trouvé quelque chose qui a fait revenir tous les souvenirs.

Rude et Willson ont découvert que chacune de leurs mères avait gardé l’annonce des fiançailles du couple de toutes ces années. La mère de Rude la gardait plastifiée dans son sac à main ! Rude et Willson n’avaient pas beaucoup pensé l’un à l’autre depuis qu’ils étaient partis, mais cette découverte a tout ramené. “Les mères comprenaient. Les mères savaient tout simplement, et je pense que nous aussi nous savions”, se souviendraient-ils.

Ils ont décidé de se revoir

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Se souvenant de cette période particulière de leur vie, Willson a décidé de tendre la main à Rude. Elle accepte de le rencontrer à San Francisco, dans un restaurant appelé Cliff House. Le 20 juin 2010 est la date à laquelle ils se sont retrouvés.

Dès le moment où elle a vu Willson pour la première fois en 47 ans, Rude a su qu’il y avait encore quelque chose à faire. Willson a aussi senti l’étincelle et ils ont repris là où ils s’étaient arrêtés. Ils ont recommencé à se fréquenter pendant six mois avant de se fiancer une seconde fois !

Ils se sont mariés là où tout a commencé

thefunnybeaver.com
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Cette fois, une date a été fixée pour le mariage. Janice Rude et Prentiss Willson n’ont pas perdu de temps et se sont mariées le 19 août 2012. La boucle était bouclée, puisqu’elles ont décidé de se marier sur le campus de l’Occidental College, entourées de leur famille, de leurs amis et de leurs anciens camarades de classe.

« Nous nous plaignons chaque jour de ne pas avoir pu être ensemble. Cela représente environ 17 500 jours – mais qui compte ? » a déclaré Rude dans une entrevue. S’il y a une chose que cette histoire vous apprendra, c’est que le véritable amour trouve toujours un moyen. Il a fallu presque 50 ans, mais Rude et Willson ont retrouvé leur chemin ensemble.